Αρχαίοι Αιγύπτιοι Φαραώ

Αρχαίοι Αιγύπτιοι Φαραώ
David Meyer

Με επίκεντρο τη Βόρεια Αφρική στο Δέλτα του Νείλου, η αρχαία Αίγυπτος ήταν ένας από τους ισχυρότερους και επιδραστικότερους πολιτισμούς του αρχαίου κόσμου. Η πολύπλοκη πολιτική δομή και κοινωνική οργάνωση, οι στρατιωτικές εκστρατείες, ο ζωντανός πολιτισμός, η γλώσσα και οι θρησκευτικές παραδόσεις της υπερίσχυσαν την Εποχή του Χαλκού, ρίχνοντας μια σκιά που διήρκεσε κατά τη διάρκεια του μακρού λυκόφωτός της μέχρι την Εποχή του Σιδήρου, όταν τελικά υποτάχθηκε από τηνΡώμη.

Οι άνθρωποι της αρχαίας Αιγύπτου ήταν οργανωμένοι σε ένα ιεραρχικό σύστημα. Στην κορυφή της κοινωνικής τους κορυφής βρισκόταν ο Φαραώ και η οικογένειά του. Στη βάση της κοινωνικής ιεραρχίας βρίσκονταν οι αγρότες, οι ανειδίκευτοι εργάτες και οι δούλοι.

Η κοινωνική κινητικότητα δεν ήταν άγνωστη στις τάξεις της αιγυπτιακής κοινωνίας, ωστόσο οι τάξεις ήταν σαφώς οριοθετημένες και σε μεγάλο βαθμό στατικές. Ο πλούτος και η εξουσία συσσωρεύονταν κοντά στην κορυφή της αρχαίας αιγυπτιακής κοινωνίας και ο Φαραώ ήταν ο πλουσιότερος και ισχυρότερος όλων.

Πίνακας περιεχομένων

    Γεγονότα για τους αρχαίους Αιγύπτιους Φαραώ

    • Οι Φαραώ ήταν οι θεοί-βασιλιάδες της αρχαίας Αιγύπτου.
    • Η λέξη "Φαραώ" μας έρχεται μέσω ελληνικών χειρογράφων.
    • Οι αρχαίοι Έλληνες και οι Εβραίοι αναφέρονταν στους βασιλείς της Αιγύπτου ως "Φαραώ".Ο όρος "Φαραώ" δεν χρησιμοποιήθηκε στην Αίγυπτο για να περιγράψει τον ηγεμόνα της μέχρι την εποχή του Μερνεπτά περίπου το 1200 π.Χ.
    • Στην αρχαία αιγυπτιακή κοινωνία ο πλούτος και η εξουσία συσσωρεύονταν κοντά στην κορυφή και ο Φαραώ ήταν ο πλουσιότερος και ισχυρότερος όλων.
    • Ο Φαραώ απολάμβανε ευρείες εξουσίες. Ήταν υπεύθυνος για τη δημιουργία νόμων και τη διατήρηση της κοινωνικής τάξης, για τη διασφάλιση της άμυνας της αρχαίας Αιγύπτου έναντι των εχθρών της και για την επέκταση των συνόρων της μέσω κατακτητικών πολέμων.
    • Το ma'at αντιπροσώπευε τις έννοιες της αλήθειας, της τάξης, της αρμονίας, της ισορροπίας, του νόμου, της ηθικής και της δικαιοσύνης.
    • Ο Φαραώ ήταν υπεύθυνος για τον κατευνασμό των θεών, ώστε να διασφαλίσει ότι οι πλούσιες ετήσιες πλημμύρες του Νείλου θα έφταναν και θα εξασφάλιζαν μια πλούσια συγκομιδή.
    • Ο λαός πίστευε ότι ο φαραώ του ήταν απαραίτητος για την υγεία και την ευτυχία της χώρας και του αιγυπτιακού λαού.
    • Ο πρώτος φαραώ της Αιγύπτου πιστεύεται ότι είναι είτε ο Νάρμερ είτε ο Μένες.
    • Ο Πέπι Β' ήταν ο μακροβιότερος φαραώ της Αιγύπτου, καθώς βασίλεψε για περίπου 90 χρόνια!
    • Η πλειονότητα των φαραώ ήταν άνδρες ηγεμόνες, ωστόσο ορισμένοι διάσημοι φαραώ, όπως η Χατσεπσούτ, η Νεφερτίτη και η Κλεοπάτρα, ήταν γυναίκες.
    • Στο σύστημα πεποιθήσεων των αρχαίων Αιγυπτίων ήταν κατοχυρωμένο το δόγμα ότι ο Φαραώ τους ήταν μια επίγεια ενσάρκωση του Ώρου, του γερακοκέφαλου θεού.
    • Μετά το θάνατο ενός φαραώ, πίστευαν ότι γινόταν ο Όσιρις, ο θεός της μεταθανάτιας ζωής, του κάτω κόσμου και της αναγέννησης και έτσι ταξίδευε στους ουρανούς για να επανενωθεί με τον ήλιο, ενώ ένας νέος βασιλιάς αναλάμβανε την εξουσία του Ώρου στη Γη.
    • Σήμερα ο πιο διάσημος φαραώ είναι ο Τουταγχαμών, ωστόσο ο Ραμσής Β' ήταν πιο διάσημος στην αρχαιότητα.

    Οι κοινωνικές ευθύνες του αρχαίου Αιγύπτιου Φαραώ

    Ο Φαραώ, ο οποίος θεωρούνταν θεός πάνω στη γη, ασκούσε ευρείες εξουσίες. Ήταν υπεύθυνος για τη δημιουργία νόμων και τη διατήρηση της κοινωνικής τάξης, για την εξασφάλιση της άμυνας της αρχαίας Αιγύπτου έναντι των εχθρών της, για την επέκταση των συνόρων της μέσω κατακτητικών πολέμων και για τον κατευνασμό των θεών, ώστε να εξασφαλίζονται οι πλούσιες ετήσιες πλημμύρες του Νείλου, οι οποίες εξασφάλιζαν μια πλούσια σοδειά.

    Δείτε επίσης: Ποια ρούχα προέρχονται από τη Γαλλία;

    Στην αρχαία Αίγυπτο, ο Φαραώ συνδύαζε τόσο κοσμικούς πολιτικούς όσο και θρησκευτικούς ρόλους και ευθύνες. Αυτή η δυαδικότητα αντικατοπτρίζεται στους διπλούς τίτλους του Φαραώ "Άρχοντας των δύο χωρών" και "Αρχιερέας κάθε ναού".

    Ενδιαφέρουσα λεπτομέρεια

    Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι δεν αναφέρονταν ποτέ στους βασιλείς τους ως "Φαραώ". Η λέξη "Φαραώ" μας έρχεται μέσω ελληνικών χειρογράφων. Οι αρχαίοι Έλληνες και οι Εβραίοι αναφέρονταν στους βασιλείς της Αιγύπτου ως "Φαραώ". Ο όρος "Φαραώ" δεν χρησιμοποιήθηκε ταυτόχρονα στην Αίγυπτο για να περιγράψει τον ηγεμόνα της μέχρι την εποχή του Μερνεπτά γύρω στο 1200 π.Χ..

    Σήμερα, η λέξη Φαραώ έχει υιοθετηθεί στο λαϊκό μας λεξιλόγιο για να περιγράψει την αρχαία σειρά βασιλιάδων της Αιγύπτου από την Πρώτη Δυναστεία περίπου το 3150 π.Χ. έως την προσάρτηση της Αιγύπτου από την επεκτεινόμενη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία το 30 π.Χ..

    Ορισμός του Φαραώ

    Στις πρώτες δυναστείες της Αιγύπτου, οι αρχαίοι Αιγύπτιοι βασιλείς έπαιρναν έως και τρεις τίτλους. Αυτοί ήταν το όνομα Χορός, το όνομα Σέγγος και Μέλισσα και το όνομα Δύο Κυρίες. Ο Χρυσός Χορός μαζί με τους τίτλους nomen και prenomen ήταν μεταγενέστερες προσθήκες.

    Η λέξη "φαραώ" είναι η ελληνική μορφή της αρχαίας αιγυπτιακής λέξης pero ή per-a-a, η οποία ήταν ο τίτλος που δινόταν στη βασιλική κατοικία. Σημαίνει "Μεγάλος Οίκος". Με την πάροδο του χρόνου, το όνομα της κατοικίας του βασιλιά συνδέθηκε στενά με τον ίδιο τον ηγεμόνα και με τον καιρό χρησιμοποιήθηκε αποκλειστικά για να περιγράψει τον ηγέτη του αιγυπτιακού λαού.

    Οι πρώτοι Αιγύπτιοι ηγεμόνες δεν ήταν γνωστοί ως φαραώ αλλά ως βασιλείς. Ο τιμητικός τίτλος "φαραώ" για να υποδηλώσει έναν ηγεμόνα εμφανίστηκε μόνο κατά την περίοδο του Νέου Βασιλείου, η οποία διήρκεσε από το 1570 π.Χ. έως το 1069 π.Χ. περίπου.

    Οι ξένοι φωστήρες και τα μέλη της αυλής προσφωνούσαν συνήθως τους βασιλείς που προέρχονταν από τις δυναστικές γραμμές πριν από το Νέο Βασίλειο ως "Μεγαλειότατε", ενώ οι ξένοι ηγεμόνες τον προσφωνούσαν ως "αδελφό". Και οι δύο πρακτικές φαίνεται ότι συνεχίστηκαν να χρησιμοποιούνται και μετά την επικράτηση της ονομασίας του βασιλιά της Αιγύπτου ως Φαραώ.

    Ο Ώρος απεικονίζεται ως η αρχαία αιγυπτιακή θεότητα με κεφάλι γεράκι. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά του: Jeff Dahl [CC BY-SA 4.0], μέσω Wikimedia Commons

    Ποιον αρχαίο Θεό πίστευαν οι Αιγύπτιοι ότι αντιπροσώπευε ο Φαραώ τους;

    Ο Φαραώ ήταν το ισχυρότερο πρόσωπο στο βασίλειο εν μέρει λόγω του ρόλου του ως αρχιερέα κάθε ναού. Ο αρχαίος λαός της Αιγύπτου πίστευε ότι ο Φαραώ ήταν εν μέρει άνθρωπος και εν μέρει θεός.

    Ενσωματωμένο στο σύστημα πίστης των Αρχαίων Αιγυπτίων ήταν το δόγμα ότι ο Φαραώ τους ήταν μια επίγεια ενσάρκωση του Horus, του γερακοκέφαλου θεού. Ο Horus ήταν ο γιος του Ra (Re), του θεού του ήλιου των Αιγυπτίων. Μετά το θάνατο ενός Φαραώ, πίστευαν ότι γινόταν ο Osiris ο θεός της μεταθανάτιας ζωής, του κάτω κόσμου και της αναγέννησης στο θάνατο και ταξίδευε στους ουρανούς για να επανενωθεί με τον ήλιο, ενώ μια νέαο βασιλιάς ανέλαβε την εξουσία του Horus στη Γη.

    Καθιέρωση της Αιγυπτιακής Γραμμής των Βασιλέων

    Πολλοί ιστορικοί έχουν την άποψη ότι η ιστορία της Αρχαίας Αιγύπτου αρχίζει από τότε που ο βορράς και ο νότος ενώθηκαν ως μία χώρα.

    Η Αίγυπτος κάποτε αποτελούνταν από δύο ανεξάρτητα βασίλεια, το Άνω και το Κάτω Βασίλειο. Η Κάτω Αίγυπτος ήταν γνωστή ως το κόκκινο στέμμα, ενώ η Άνω Αίγυπτος αναφερόταν ως το λευκό στέμμα. Κάποια στιγμή γύρω στο 3100 ή 3150 π.Χ. ο φαραώ του Βορρά επιτέθηκε και κατέκτησε το Νότο, ενώνοντας με επιτυχία την Αίγυπτο για πρώτη φορά.

    Οι μελετητές πιστεύουν ότι το όνομα αυτού του φαραώ ήταν Μένες, που αργότερα ταυτοποιήθηκε ως Νάρμερ. Με την ένωση της Κάτω και της Άνω Αιγύπτου ο Μένες ή Νάρμερ έγινε ο πρώτος πραγματικός φαραώ της Αιγύπτου και ξεκίνησε το Παλαιό Βασίλειο. Ο Μένες έγινε επίσης ο πρώτος φαραώ της Πρώτης Δυναστείας στην Αίγυπτο. Ο Μένες ή Νάρμερ απεικονίζεται σε επιγραφές της εποχής να φορά τα δύο στέμματα της Αιγύπτου, υποδηλώνοντας την ένωση των δύο βασιλείων.

    Ο Μένες ίδρυσε την πρώτη πρωτεύουσα της Αιγύπτου, όπου συναντήθηκαν τα δύο προηγουμένως αντιμαχόμενα στέμματα. Ονομάστηκε Μέμφιδα. Αργότερα η Θήβα διαδέχθηκε τη Μέμφιδα και έγινε η πρωτεύουσα της Αιγύπτου για να τη διαδεχθεί με τη σειρά της η Αμάρνα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του βασιλιά Ακενατόν.

    Ο λαός πίστευε ότι η βασιλεία του Μένες/Νάρμερ αντανακλούσε τη θέληση των θεών, ωστόσο το ίδιο το επίσημο αξίωμα του βασιλιά δεν συνδέθηκε με το θείο μέχρι τις μεταγενέστερες δυναστείες.

    Ο βασιλιάς Ρανέμπ, επίσης γνωστός σε ορισμένες πηγές ως Νέμπρα, ένας βασιλιάς κατά τη διάρκεια της Δεύτερης Δυναστείας της Αιγύπτου (2890 έως 2670 π.Χ.) πιστεύεται ότι ήταν ο πρώτος Φαραώ που συνέδεσε το όνομά του με το θείο, τοποθετώντας τη βασιλεία του ως αντανακλώντας τη θέληση των θεών.

    Μετά τη βασιλεία του Ρανέμπ, οι ηγεμόνες των μεταγενέστερων δυναστειών συγχωνεύτηκαν ομοίως με τους θεούς. Τα καθήκοντα και οι υποχρεώσεις τους θεωρήθηκαν ως ιερό βάρος που τους έβαλαν οι θεοί τους.

    Ο Φαραώ και η διατήρηση του Ma'at

    Κύριο μεταξύ των θρησκευτικών καθηκόντων του Φαραώ ήταν η διατήρηση του Ma'at σε όλο το βασίλειο.Για τους αρχαίους Αιγυπτίους, το Ma'at αντιπροσώπευε τις έννοιες της αλήθειας, της τάξης, της αρμονίας, της ισορροπίας, του νόμου, της ηθικής και της δικαιοσύνης.

    Η Maat ήταν επίσης η θεά που προσωποποιούσε αυτές τις θεϊκές έννοιες. Το πεδίο της περιελάμβανε τη ρύθμιση των εποχών, των άστρων και των πράξεων των θνητών ανθρώπων μαζί με τις ίδιες τις θεότητες που είχαν διαμορφώσει την τάξη από το χάος τη στιγμή της δημιουργίας. Το ιδεολογικό της αντίπαλο δέος ήταν η Isfet, η αρχαία αιγυπτιακή έννοια του χάους, της βίας, της αδικίας ή του κακού.

    Η θεά Ma'at πίστευαν ότι μπορούσε να μεταδώσει την αρμονία μέσω του φαραώ, αλλά εναπόκειτο στον εκάστοτε φαραώ να ερμηνεύσει σωστά τη θέληση της θεάς και να ενεργήσει κατάλληλα βάσει αυτής.

    Η διατήρηση του Μα'ατ ήταν εντολή των αιγυπτιακών θεών. Η διατήρησή του ήταν ζωτικής σημασίας για να απολαμβάνουν οι απλοί Αιγύπτιοι την καλύτερη δυνατή ζωή τους.

    Ως εκ τούτου, ο πόλεμος θεωρήθηκε μέσα από τον φακό του Ma'at ως μια ουσιαστική πτυχή της διακυβέρνησης του φαραώ. Ο πόλεμος θεωρήθηκε απαραίτητος για την αποκατάσταση της ισορροπίας και της αρμονίας σε όλη τη χώρα, την ίδια την ουσία του Ma'at.

    Το ποίημα του Πενταύρου που γράφτηκε από τους γραφείς του Ραμσή Β', του Μεγάλου (1279-1213 π.Χ.), αποτελεί την επιτομή αυτής της αντίληψης για τον πόλεμο. Το ποίημα θεωρεί ότι η νίκη του Ραμσή Β' επί των Χετταίων κατά τη διάρκεια της μάχης του Καντές το 1274 π.Χ. αποκατέστησε το Ma'at.

    Ο Ραμσής Β' παρουσιάζει τους Χετταίους ως έχοντες διαταράξει την ισορροπία της Αιγύπτου. Έτσι, οι Χετταίοι έπρεπε να αντιμετωπιστούν σκληρά. Η επίθεση σε γειτονικά εδάφη ανταγωνιστικών βασιλείων δεν ήταν απλώς μια μάχη για τον έλεγχο ζωτικών πόρων- ήταν απαραίτητη για την αποκατάσταση της αρμονίας στη χώρα. Ως εκ τούτου, ήταν ιερό καθήκον του φαραώ να υπερασπιστεί τα σύνορα της Αιγύπτου από επιθέσεις και να εισβάλει σεπαρακείμενα εδάφη.

    Ο πρώτος βασιλιάς της Αιγύπτου

    Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι πίστευαν ότι ο Όσιρις ήταν ο πρώτος "βασιλιάς" της Αιγύπτου. Οι διάδοχοί του, η σειρά των θνητών Αιγυπτίων ηγεμόνων, τίμησαν τον Όσιρι και υιοθέτησαν τα διακριτικά του, το μπαστούνι και το σφυρί, για να στηρίξουν τη δική τους εξουσία, μεταφέροντας. Το μπαστούνι αντιπροσώπευε τη βασιλεία και την υποχρέωσή του να παρέχει καθοδήγηση στο λαό του, ενώ το σφυρί συμβόλιζε τη γονιμότητα της γης μέσω της χρήσης του για το αλώνισμα του σιταριού.

    Το μπαστούνι και το μαστίγιο συνδέθηκαν αρχικά με έναν πρώιμο ισχυρό θεό που ονομαζόταν Αντζέτι και τελικά απορροφήθηκε από τον Όσιρι στο αιγυπτιακό πάνθεον. Μόλις ο Όσιρι εδραιώθηκε στον παραδοσιακό του ρόλο ως ο πρώτος βασιλιάς της Αιγύπτου, ο γιος του, ο Ώρος, συνδέθηκε επίσης με τη βασιλεία ενός φαραώ.

    Αγαλματίδιο του Όσιρι.

    Χορηγία εικόνας: Rama [CC BY-SA 3.0 fr], μέσω Wikimedia Commons

    Ιεροί κύλινδροι του Φαραώ και οι ράβδοι του Ώρου

    Οι κύλινδροι του Φαραώ και οι ράβδοι του Ώρου είναι κυλινδρικά αντικείμενα που συχνά απεικονίζονται στα χέρια αιγύπτιων μοναρχών στα αγάλματά τους. Τα ιερά αυτά αντικείμενα πιστεύεται από τους αιγυπτιολόγους ότι χρησιμοποιούνταν σε θρησκευτικές τελετές για την εστίαση της πνευματικής και διανοητικής ενέργειας του φαραώ. Η χρήση τους είναι παρόμοια με τις σημερινές σύγχρονες κομπολόι κομπολογιού και τις χάντρες του Ροδαρίου.

    Ως ανώτατος άρχοντας του αιγυπτιακού λαού και μεσάζων μεταξύ των θεών και των ανθρώπων, ο φαραώ ήταν η ενσάρκωση ενός θεού στη Γη. Όταν ο φαραώ ανέβαινε στο θρόνο συνδεόταν αμέσως με τον Ώρο.

    Ο Ώρος ήταν ο αιγυπτιακός θεός που εξόρισε τις δυνάμεις του χάους και αποκατέστησε την τάξη. Όταν ο φαραώ πέθαινε, συνδεόταν ομοίως με τον Όσιρι, τον θεό της μεταθανάτιας ζωής και κυβερνήτη του κάτω κόσμου.

    Ως εκ τούτου, μέσω του ρόλου του φαραώ ως "Αρχιερέα κάθε ναού", ήταν ιερό καθήκον του να κατασκευάζει μεγαλοπρεπείς ναούς και μνημεία που γιόρταζαν τα προσωπικά του επιτεύγματα και προσέφεραν σεβασμό στους θεούς της Αιγύπτου που του χάρισαν τη δύναμη να κυβερνά σε αυτή τη ζωή και που ενεργούν ως οδηγός του κατά τη διάρκεια της επόμενης.

    Στο πλαίσιο των θρησκευτικών του καθηκόντων, ο φαραώ τελούσε σημαντικές θρησκευτικές τελετές, επέλεγε τις τοποθεσίες των νέων ναών και αποφάσιζε ποιες εργασίες θα εκτελούνταν στο όνομά του. Ο φαραώ, ωστόσο, δεν διόριζε ιερείς και σπάνια συμμετείχε ενεργά στο σχεδιασμό των ναών που κατασκευάζονταν στο όνομά του.

    Στο ρόλο του ως "άρχοντας των δύο χωρών", ο Φαραώ θέσπιζε τους νόμους της Αιγύπτου, κατείχε όλη τη γη της Αιγύπτου, κατεύθυνε την είσπραξη των φόρων και διεξήγαγε πόλεμο ή υπερασπιζόταν το αιγυπτιακό έδαφος από εισβολή.

    Καθιέρωση της γραμμής διαδοχής του Φαραώ

    Οι ηγεμόνες της Αιγύπτου ήταν συνήθως γιοι ή υιοθετημένοι κληρονόμοι του προηγούμενου φαραώ. Συνήθως οι γιοι αυτοί ήταν παιδιά της Μεγάλης Συζύγου και κύριας συντρόφου του φαραώ- ωστόσο, ενίοτε ο κληρονόμος ήταν παιδί μιας κατώτερης συζύγου την οποία ευνοούσε ο φαραώ.

    Σε μια προσπάθεια να διασφαλίσουν τη νομιμότητα της δυναστείας τους, οι φαραώ παντρεύονταν γυναίκες αριστοκράτισσες που συνέδεαν την καταγωγή τους με τη Μέμφιδα, η οποία εκείνη την εποχή ήταν η πρωτεύουσα της Αιγύπτου.

    Η πρακτική αυτή εικάζεται ότι ξεκίνησε με τον Νάρμερ, ο οποίος επέλεξε τη Μέμφιδα ως πρωτεύουσά του. Ο Νάρμερ εδραίωσε την κυριαρχία του και συνέδεσε τη νέα του πόλη με την παλαιότερη πόλη της Νακάδα, παντρεύοντας την πριγκίπισσά της Νειθχοτέπ.

    Για να διατηρήσουν την καθαρότητα της γενεαλογίας, πολλοί φαραώ παντρεύτηκαν τις αδελφές ή τις ετεροθαλείς αδελφές τους, ενώ ο φαραώ Ακενατόν παντρεύτηκε τις δικές του κόρες.

    Οι Φαραώ και οι εμβληματικές πυραμίδες τους

    Οι φαραώ της Αιγύπτου δημιούργησαν μια νέα μορφή μνημειακής κατασκευής, η οποία είναι συνώνυμη με την κυριαρχία τους. Ο Ιμχοτέπ (περ. 2667-2600 π.Χ.), βεζίρης του βασιλιά Τζοσέρ (περ. 2670 π.Χ.), δημιούργησε την επιβλητική βαθμιδωτή πυραμίδα.

    Η Πυραμίδα του Βήματος, που προοριζόταν ως ο αιώνιος τόπος ανάπαυσης του Τζοζέρ, ήταν η ψηλότερη κατασκευή της εποχής της και εγκαινίασε έναν νέο τρόπο τιμής όχι μόνο του Τζοζέρ, αλλά και της ίδιας της Αιγύπτου και της ευημερίας που γνώρισε η χώρα υπό τη βασιλεία του.

    Η μεγαλοπρέπεια του συγκροτήματος που περιέβαλλε την Πυραμίδα του Βήματος σε συνδυασμό με το επιβλητικό ύψος της πυραμίδας απαιτούσε πλούτο, κύρος και πόρους.

    Άλλοι βασιλείς της 3ης Δυναστείας, όπως ο Σεκχεμκέτ και ο Χάμπα, κατασκεύασαν την Θαμμένη Πυραμίδα και την Πυραμίδα Στρώματος ακολουθώντας το σχέδιο του Ιμχοτέπ. Οι Φαραώ του Παλαιού Βασιλείου (περ. 2613-2181 π.Χ.) συνέχισαν αυτό το μοντέλο κατασκευής, το οποίο κορυφώθηκε με τη Μεγάλη Πυραμίδα στη Γκίζα. Αυτό το μεγαλοπρεπές οικοδόμημα απαθανάτισε τον Χέοπα (2589-2566 π.Χ.) και κατέδειξε τη δύναμη και τη θεϊκή κυριαρχία του φαραώ της Αιγύπτου.

    Η Πυραμίδα του Βασιλιά Τζοσέρ.

    Bernard DUPONT [CC BY-SA 2.0], μέσω Wikimedia Commons

    Πόσες γυναίκες είχε ο Φαραώ;

    Οι Φαραώ είχαν συχνά πολλές συζύγους, αλλά μόνο μία σύζυγος αναγνωριζόταν επίσημα ως βασίλισσα.

    Ήταν οι Φαραώ πάντα άνδρες;

    Οι περισσότεροι φαραώ ήταν άνδρες, αλλά ορισμένοι διάσημοι φαραώ, όπως η Χατσεπσούτ, η Νεφερτίτη και αργότερα η Κλεοπάτρα, ήταν γυναίκες.

    Η αυτοκρατορία της Αιγύπτου και η 18η δυναστεία

    Με την κατάρρευση του Μέσου Βασιλείου της Αιγύπτου το 1782 π.Χ., η Αίγυπτος κυβερνήθηκε από αινιγματικό σημιτικό λαό, γνωστό ως Υκσώς. Οι ηγεμόνες των Υκσώς διατήρησαν την παντοκρατορία των Αιγυπτίων φαραώ, διατηρώντας έτσι τα αιγυπτιακά έθιμα ζωντανά, έως ότου η βασιλική γραμμή της αιγυπτιακής 18ης δυναστείας ανέτρεψε τους Υκσώς και ανέκτησε το βασίλειό τους.

    Όταν ο Αχμόσε Α΄ (περ. 1570-1544 π.Χ.) έδιωξε τους Υξώς από την Αίγυπτο, δημιούργησε αμέσως ζώνες προστασίας γύρω από τα σύνορα της Αιγύπτου ως προληπτικό μέτρο κατά άλλων εισβολών. Οι ζώνες αυτές οχυρώθηκαν και δημιουργήθηκαν μόνιμες φρουρές. Από πολιτική άποψη, τις ζώνες αυτές διοικούσαν διοικητές που υπάγονταν απευθείας στον φαραώ.

    Το Μέσο Βασίλειο της Αιγύπτου ανέδειξε μερικούς από τους σπουδαιότερους φαραώ της, όπως ο Ραμσής ο Μέγας και ο Αμενχοτέπ Γ΄ (1386-1353 π.Χ.).

    Αυτή η περίοδος της αυτοκρατορίας της Αιγύπτου είδε τη δύναμη και το κύρος του φαραώ στο αποκορύφωμά της. Η Αίγυπτος ήλεγχε τους πόρους μιας τεράστιας εδαφικής έκτασης που εκτεινόταν από τη Μεσοποταμία, μέσω του Λεβάντε, μέσω της Βόρειας Αφρικής στη Λιβύη και νότια στο μεγάλο νουβικό βασίλειο του Κους.

    Οι περισσότεροι φαραώ ήταν άνδρες, αλλά κατά τη διάρκεια του Μέσου Βασιλείου, η βασίλισσα Χατσεπσούτ της 18ης Δυναστείας (1479-1458 π.Χ.) κυβέρνησε με επιτυχία ως γυναίκα μονάρχης για πάνω από είκοσι χρόνια. Η Χατσεπσούτ έφερε ειρήνη και ευημερία κατά τη διάρκεια της βασιλείας της.

    Η Χατσεπσούτ αποκατέστησε τους εμπορικούς δεσμούς με τη χώρα του Πουντ και υποστήριξε εκτεταμένες εμπορικές αποστολές. Η αύξηση του εμπορίου προκάλεσε οικονομική άνθηση. Κατά συνέπεια, η Χατσεπσούτ ξεκίνησε περισσότερα δημόσια έργα από οποιονδήποτε άλλο φαραώ, εκτός από τον Ραμσή Β΄.

    Όταν ο Τουθμόζε Γ΄ (1458-1425 π.Χ.) ανέβηκε στο θρόνο μετά τη Χατσεπσούτ, διέταξε να αφαιρεθεί η εικόνα της από όλους τους ναούς και τα μνημεία της. Ο Τουθμόζε Γ΄ φοβήθηκε ότι το παράδειγμα της Χατσεπσούτ θα μπορούσε να εμπνεύσει άλλες βασιλικές γυναίκες να "ξεχάσουν τη θέση τους" και να διεκδικήσουν τη δύναμη που οι θεοί της Αιγύπτου είχαν επιφυλάξει για τους άνδρες φαραώ.

    Η παρακμή των Φαραώ της Αιγύπτου

    Ενώ το Νέο Βασίλειο ανέβασε την Αίγυπτο στις μεγαλύτερες επιτυχίες της στρατιωτικά, πολιτικά και οικονομικά, νέες προκλήσεις θα παρουσιαστούν. Η υπέρτατη δύναμη και οι επιρροές του αξιώματος του φαραώ άρχισαν να μειώνονται μετά την ιδιαίτερα επιτυχημένη βασιλεία του Ραμσή Γ΄ (1186-1155 π.Χ.), ο οποίος τελικά νίκησε τους εισβολείς λαούς της Θάλασσας σε μια σειρά από μάχες που διεξήχθησαν στην ξηρά και στο νερό.θάλασσα.

    Το κόστος για το αιγυπτιακό κράτος από τη νίκη του επί των Λαών της Θάλασσας, τόσο σε οικονομικό επίπεδο όσο και σε επίπεδο απωλειών, ήταν καταστροφικό και μη βιώσιμο. Η οικονομία της Αιγύπτου άρχισε να παρακμάζει σταθερά μετά την ολοκλήρωση αυτής της σύγκρουσης.

    Η πρώτη εργατική απεργία στην καταγεγραμμένη ιστορία έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Ραμσή Γ. Η απεργία αυτή έθεσε σοβαρά υπό αμφισβήτηση την ικανότητα του φαραώ να εκπληρώσει το καθήκον του να διατηρήσει το ma'at. Έθεσε επίσης ανησυχητικά ερωτήματα σχετικά με το πόσο πραγματικά νοιαζόταν η αριστοκρατία της Αιγύπτου για την ευημερία του λαού της.

    Δείτε επίσης: Top 10 λουλούδια που συμβολίζουν την αλλαγή

    Αυτά και άλλα περίπλοκα ζητήματα αποδείχθηκαν καθοριστικά για τον τερματισμό του Νέου Βασιλείου. Αυτή η περίοδος αστάθειας εγκαινίασε την Τρίτη Ενδιάμεση Περίοδο (περ. 1069-525 π.Χ.), η οποία έληξε με την εισβολή των Περσών.

    Κατά την Τρίτη Ενδιάμεση Περίοδο της Αιγύπτου η εξουσία μοιραζόταν αρχικά σχεδόν εξίσου μεταξύ της Τάνης και της Θήβας. Η πραγματική ισχύς κυμαινόταν περιοδικά, καθώς πρώτα η μία πόλη και στη συνέχεια η άλλη είχε την κυριαρχία.

    Ωστόσο, οι δύο πόλεις κατάφεραν να κυβερνούν από κοινού, παρά τις συχνά διαμετρικά αντίθετες ατζέντες τους. Η Τάνις ήταν η έδρα μιας κοσμικής εξουσίας, ενώ η Θήβα ήταν θεοκρατία.

    Καθώς δεν υπήρχε πραγματική διάκριση μεταξύ της κοσμικής και της θρησκευτικής ζωής στην αρχαία Αίγυπτο, το "κοσμικό" ισοδυναμούσε με το "ρεαλιστικό".Οι ηγεμόνες της Τάνης έπαιρναν τις αποφάσεις τους σύμφωνα με τις συχνά ταραχώδεις συνθήκες που αντιμετώπιζαν και αναλάμβαναν την ευθύνη για τις αποφάσεις αυτές, παρόλο που οι θεοί συμβουλεύονταν κατά τη διαδικασία λήψης αποφάσεων.

    Οι Αρχιερείς της Θήβας συμβουλεύονταν απευθείας τον θεό Άμμωνα για κάθε πτυχή της διακυβέρνησής τους, τοποθετώντας τον Άμμωνα απευθείας ως τον πραγματικό "βασιλιά" της Θήβας.

    Όπως συνέβαινε με πολλές θέσεις εξουσίας και επιρροής στην αρχαία Αίγυπτο, ο βασιλιάς της Τάνης και ο αρχιερέας της Θήβας ήταν συχνά συγγενείς, όπως και οι δύο κυβερνώντες οίκοι. Η θέση της Θείας συζύγου του Άμμωνα, μια θέση σημαντικής εξουσίας και πλούτου, δείχνει πώς η αρχαία Αίγυπτος ήρθε σε συμβιβασμό αυτή την περίοδο, καθώς και οι δύο κόρες των ηγεμόνων τόσο της Τάνης όσο και της Θήβας κατείχαν τη θέση αυτή.

    Συχνά οι δύο πόλεις έκαναν κοινά σχέδια και ακολουθούσαν κοινές πολιτικές.Αποδείξεις αυτού του γεγονότος έχουν φτάσει σε εμάς με τη μορφή επιγραφών που δημιουργήθηκαν υπό την καθοδήγηση των βασιλέων και των ιερέων. Φαίνεται ότι ο καθένας κατανοούσε και σεβόταν τη νομιμότητα της εξουσίας του άλλου.

    Μετά την Τρίτη Ενδιάμεση Περίοδο, η Αίγυπτος δεν μπόρεσε να επανέλθει και πάλι στα προηγούμενα ύψη της οικονομικής, στρατιωτικής και πολιτικής ισχύος της. Στο τελευταίο μέρος της 22ης Δυναστείας, η Αίγυπτος βρέθηκε διαιρεμένη από εμφύλιο πόλεμο.

    Κατά την εποχή της 23ης Δυναστείας, η Αίγυπτος ήταν κατακερματισμένη με την εξουσία της διαιρεμένη ανάμεσα σε αυτοανακηρυχθέντες βασιλείς που κυβερνούσαν από την Τάνη, την Ερμόπολη, τη Θήβα, τη Μέμφιδα, την Ηρακλεόπολη και τη Σάις. Αυτή η κοινωνική και πολιτική διαίρεση διέσπασε την προηγουμένως ενιαία άμυνα της χώρας και οι Νούβιοι εκμεταλλεύτηκαν αυτό το κενό εξουσίας και εισέβαλαν από το νότο.

    Η 24η και η 25η δυναστεία της Αιγύπτου ενοποιήθηκαν υπό την κυριαρχία των Νούβιων. Ωστόσο, το αποδυναμωμένο κράτος δεν μπόρεσε να αντισταθεί στις διαδοχικές εισβολές των Ασσυρίων, όπως αρχικά του Εσαρχανδών (681-669 π.Χ.) το 671/670 π.Χ. και στη συνέχεια του Ασουρμπανιπάλ (668-627 π.Χ.) το 666 π.Χ. Ενώ οι Ασσύριοι τελικά εκδιώχθηκαν από την Αίγυπτο, η χώρα δεν είχε τους πόρους για να αποκρούσει άλλες εισβολές.

    Το κοινωνικό και πολιτικό κύρος του αξιώματος του φαραώ μειώθηκε απότομα μετά την αιγυπτιακή ήττα από τους Πέρσες στη μάχη του Πελούσιου το 525 π.Χ..

    Αυτή η περσική εισβολή τερμάτισε απότομα την αιγυπτιακή αυτονομία μέχρι την εμφάνιση της 28ης δυναστείας του Αμυρταίου (περ. 404-398 π.Χ.) στην Ύστερη Περίοδο. Ο Αμυρταίος απελευθέρωσε με επιτυχία την Κάτω Αίγυπτο από την περσική υποταγή, αλλά δεν μπόρεσε να ενοποιήσει τη χώρα υπό αιγυπτιακή κυριαρχία.

    Οι Πέρσες συνέχισαν να βασιλεύουν στην Άνω Αίγυπτο μέχρι την 30ή Δυναστεία (περίπου 380-343 π.Χ.), της Ύστερης Περιόδου που ενοποίησε και πάλι την Αίγυπτο.

    Η κατάσταση αυτή δεν κράτησε για πολύ, καθώς οι Πέρσες επέστρεψαν και πάλι εισβάλλοντας στην Αίγυπτο το 343 π.Χ. Στη συνέχεια, η Αίγυπτος υποβιβάστηκε στο καθεστώς της σατραπείας μέχρι το 331 π.Χ., όταν ο Μέγας Αλέξανδρος κατέκτησε την Αίγυπτο. Το κύρος του Φαραώ μειώθηκε ακόμη περισσότερο, μετά τις κατακτήσεις του Μεγάλου Αλεξάνδρου και την ίδρυση της δυναστείας των Πτολεμαίων.

    Κατά την εποχή του τελευταίου φαραώ της δυναστείας των Πτολεμαίων, της Κλεοπάτρας Ζ΄ Φιλοπάτορα (περ. 69-30 π.Χ.), ο τίτλος είχε χάσει μεγάλο μέρος της λάμψης του, καθώς και της πολιτικής του ισχύος. Με το θάνατο της Κλεοπάτρας το 30 π.Χ., η Αίγυπτος υποβιβάστηκε στο καθεστώς μιας ρωμαϊκής επαρχίας. Η στρατιωτική ισχύς, η θρησκευτική συνοχή και η οργανωτική λαμπρότητα των φαραώ είχαν από καιρό ξεθωριάσει.

    Αναλογιζόμενοι το παρελθόν

    Ήταν οι αρχαίοι Αιγύπτιοι τόσο παντοδύναμοι όσο φαίνονται ή ήταν λαμπροί προπαγανδιστές που χρησιμοποιούσαν επιγραφές σε μνημεία και ναούς για να ισχυριστούν το μεγαλείο τους;




    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.