Η οικονομία στον Μεσαίωνα

Η οικονομία στον Μεσαίωνα
David Meyer

Η φράση "Μεσαίωνας", που ονομάζεται επίσης "σκοτεινοί αιώνες", χρησιμοποιείται συχνά για να περιγράψει τους πέντε αιώνες, που ξεκινούν με την εισβολή του Γουλιέλμου του Κατακτητή στην Αγγλία και τελειώνουν με την περίοδο της Αναγέννησης τον 14ο και 15ο αιώνα. Ήταν μια περίοδος που είδε μια αναζωογονημένη οικονομία να μεταβαίνει από τις αγροτικές στις εμπορικές δραστηριότητες.

Πριν από την εισβολή του Γουλιέλμου του Κατακτητή στην Αγγλία, η οικονομία του Μεσαίωνα αποτελούνταν από τη γεωργία διαβίωσης και ένα σύστημα ανταλλαγής. Κατά τη διάρκεια της περιόδου, μετατράπηκε σιγά-σιγά σε γεωργικά προϊόντα που πωλούνταν με αντάλλαγμα χρήματα και τελικά σε μια αλλαγή σε μια οικονομία που βασιζόταν στο εμπορικό εμπόριο.

Στα 450 χρόνια της οικονομίας του Μεσαίωνα παρατηρήθηκε μια άνοδος του κατά κεφαλήν ΑΕΠ και μια αργή βελτίωση της ζωής των αγροτικών τάξεων. Η εποχή αυτή δεν ήταν απαλλαγμένη από τις προκλήσεις της, όπως οι εισβολές, οι σταυροφορίες και οι καταστροφικές συνέπειες της πανούκλας στις οικονομίες.

Πίνακας περιεχομένων

    Η οικονομία του Μεσαίωνα

    Οι τέσσερις κύριες περίοδοι του Μεσαίωνα ήταν:

    1. Η εισβολή του Γουλιέλμου του Κατακτητή στην Αγγλία και η πρώιμη Νορμανδική περίοδος (1066-1100)
    2. Η οικονομική ανάπτυξη στο μεσαίωνα (1100-1290)
    3. Η οικονομική καταστροφή που προκάλεσε ο Μαύρος Θάνατος (1290-1350)
    4. Η οικονομική ανάκαμψη κατά την τελευταία περίοδο (1350-1509)

    Γουλιέλμος ο κατακτητής Εισβολή

    Γουλιέλμος ο Κατακτητής

    Για να δώσουμε κάποιο πλαίσιο στην εισβολή του Γουλιέλμου του Κατακτητή στην Αγγλία. Η μητέρα του βασιλιά Εδουάρδου ήταν Νορμανδή. Ο Χάρολντ Γκόντγουινσον ήταν ο φυσικός διάδοχος του βασιλιά Εδουάρδου, αλλά αφού αιχμαλωτίστηκε από τον Γουλιέλμο τον Κατακτητή, συμφώνησε να παραιτηθεί από τη διεκδίκησή του με αντάλλαγμα την ελευθερία του.

    Ο Χάρολντ πρόδωσε τον Γουλιέλμο και προσπάθησε να γίνει βασιλιάς μετά το θάνατο του βασιλιά Έντουαρντς.

    Στο άκουσμα του διπλού σταυρού, ο Γουλιέλμος αποφάσισε να εισβάλει στην Αγγλία.

    Στη μάχη του Χάστινγκ τον Οκτώβριο του 1066, ο Γουλιέλμος ο Κατακτητής θριάμβευσε επί του Χάρολντ (του φαινομενικού διαδόχου του θρόνου) και σκότωσε μεγάλο μέρος της αγγλικής αριστοκρατίας.

    Ο Γουλιέλμος και οι φίλοι του άρπαξαν γη, έκλεψαν γυναίκες και οικειοποιήθηκαν θησαυρούς.

    Ο αγώνας του κατά του Βορρά το 1069/70 ήταν γνωστός για τη βιαιότητά του και άφησε πίσω του μια σειρά από δεινά και πείνα.

    Δημιούργησε έναν νέο στρατό, τον οποίο πλήρωσε ανταλλάσσοντας αγροτεμάχια που είχε παραχωρήσει στους Ευρωπαίους συμμάχους του. Σε αντάλλαγμα, απαιτούσε τη στρατιωτική τους θητεία.

    Η οικονομία υπό τον Γουλιέλμο τον Κατακτητή (1066-1100)

    Προτού ο Γουλιέλμος κατακτήσει την Αγγλία, η γεωργία για τα προς το ζην ήταν η κύρια οικονομική δραστηριότητα που βασιζόταν σε ένα σύστημα ανταλλαγής.

    Οι τοπικοί άρχοντες και οι βασιλείς φορολογούσαν τους αγρότες. Επειδή οι γεωργικές δραστηριότητες ήταν τοπικές, δεν υπήρχαν πλεονάζουσες καλλιέργειες. Γενικά, τα τρόφιμα ανταλλάσσονταν με άλλα τρόφιμα ή αγαθά.

    Ο Γουλιέλμος αναστάτωσε ολόκληρη την αγγλική κοινωνία, οι νόμοι, η οικονομία και ο τρόπος ζωής της αναθεωρήθηκαν. Έδωσε εντολή για τη συγγραφή του βιβλίου Domesday, στο οποίο απογράφηκε κάθε κομμάτι γης, γουρούνια, άλογα και ζώα.

    Αν και προκάλεσε τεράστια σκληρότητα και κακουχίες, η είσπραξη φόρων από τον Γουλιέλμο τον Κατακτητή είχε ως αποτέλεσμα η αγγλική οικονομία να γίνει η μεγαλύτερη στην Ευρώπη.

    Αυτό παρείχε στη νότια αγγλική οικονομία πολλά οφέλη, μερικά από τα οποία περιελάμβαναν:

    1. Η τοπική παραγωγή αυξήθηκε για να συμπεριλάβει το εμπόριο με άλλες περιοχές.
    2. Το χρηματοπιστωτικό σύστημα αναπτύχθηκε επίσημα με δεσμούς με την ευρωπαϊκή ήπειρο.
    3. Όλες οι εκκλησίες, τα μοναστήρια και άλλες μεγάλες κατασκευές κατεδαφίστηκαν και ανοικοδομήθηκαν σε ευρωπαϊκό στυλ, γεγονός που δημιούργησε απασχόληση και ανάπτυξη δεξιοτήτων.
    4. Πολλές πόλεις, και ιδίως το Λονδίνο, επωφελήθηκαν από την ηπειρωτική πρακτική να λαμβάνουν νέα προνόμια, παραδείγματα των οποίων είναι η ανέγερση του καθεδρικού ναού του Durham και του Πύργου του Λονδίνου.
    5. Μέχρι το 1086, 28.000 υπόδουλοι απελευθερώθηκαν και η δουλεία καταργήθηκε.

    Αντίθετα, ο Βορράς εξεγέρθηκε και συντρίφθηκε βάναυσα από τον Γουλιέλμο. Ως αποτέλεσμα, η οικονομία του Βορρά, η οποία ήταν ήδη επιβαρυμένη από το βαρύ κλίμα, εμποδίστηκε επίσης να ενταχθεί στις αγορές και να συναλλάσσεται με τον Νότο.

    Αυτό δημιούργησε μια ανισορροπία πλούτου μεταξύ Νότου και Βορρά.

    Η οικονομία παρέμεινε κυρίως γεωργική κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, χρησιμοποιώντας τη γη ως εξής:

    1. Οι καλλιεργήσιμες εκτάσεις αποτελούσαν το 35% της χερσαίας μάζας της Αγγλίας.
    2. Οι βοσκότοποι αντιπροσώπευαν το 25%
    3. Οι δασικές εκτάσεις κάλυψαν το 15%.
    4. Οι βάλτοι, τα έλη (υγροβιότοποι που συσσωρεύουν τύρφη) και οι ερημότοποι αντιστοιχούσαν στο 25%.

    Οι κύριες καλλιέργειες ήταν:

    1. Η σημαντικότερη καλλιέργεια ήταν το σιτάρι.
    2. Καλλιέργειες όπως η σίκαλη, το κριθάρι και η βρώμη καλλιεργούνταν ευρέως.
    3. Τα όσπρια και τα φασόλια καλλιεργούνταν στις πιο εύφορες περιοχές της Αγγλίας.

    Οι αγγλικές κτηνοτροφικές φυλές είχαν την τάση να είναι μικρότερες από τις ηπειρωτικές φυλές και αντικαταστάθηκαν σιγά-σιγά.

    Δείτε επίσης: Ο συμβολισμός του σιταριού (14 κορυφαίες έννοιες)

    Η μετάβαση από την ανταλλαγή χρημάτων που αντιπροσωπεύουν συγκεκριμένες αξίες στην ανταλλαγή χρημάτων ήταν μια σημαντική εξέλιξη.

    Η οικονομική ανάπτυξη στους Μέσους Μεσαιωνικούς Χρόνους (1100-1290)

    Κατά την επόμενη περίοδο, πραγματοποιήθηκαν τέσσερις σταυροφορίες για την κατάληψη της Ιερουσαλήμ. Οι πρώτες είχαν τεράστια επιτυχία, καθιστώντας τα ιπποτικά τάγματα πλούσια και ισχυρά.

    Παρά το γεγονός ότι οι σταυροφορίες αναλήφθηκαν για ευγενή λόγο, η πραγματικότητα ήταν διαφορετική. Φημολογείται ότι άρπαξαν λάφυρα και έγιναν δανειστές χρημάτων.

    Το 1187 ο Αιγύπτιος μουσουλμάνος στρατηγός Σαλάχ-αντ-Ντιν (γνωστότερος ως Σαλαντίν) συνέτριψε τους Σταυροφόρους και ανακατέλαβε την Ιερουσαλήμ.

    Αυτό ανάγκασε τους Ναΐτες να εγκαταλείψουν την Αγία Γη το 1187 και να επιστρέψουν στην Ευρώπη, όπου οι περισσότεροι έγιναν τραπεζίτες.

    Οι σταυροφορίες είχαν σημαντική επίδραση στις οικονομίες του Μεσαίωνα.

    Οι παράκτιες πόλεις της Βενετίας, της Γένοβας και της Πίζας πλούτισαν παρέχοντας υποδομές μεταφορών και προμήθειες στους σταυροφορικούς στρατούς.

    Οι Ιταλοί που ζούσαν στον Βορρά πέτυχαν τη μεγαλύτερη αύξηση του πλούτου τους παρέχοντας:

    1. Μεταφορά ανδρών και υλικών.
    2. Έγιναν πλούσιοι ως έμποροι.
    3. Χρηματοδότησαν τις σταυροφορικές εκστρατείες.

    Αυτό καθιέρωσε τη Βόρεια Ιταλία ως τραπεζική πρωτεύουσα της Ευρώπης και πολιτιστικό κέντρο κατά τη διάρκεια της Αναγέννησης τον 15ο αιώνα.

    Η οικονομική καταστροφή που προκάλεσε ο Μαύρος Θάνατος (1290-1350)

    Οι κάτοικοι του Tournai θάβουν τα θύματα του Μαύρου Θανάτου

    Pierart dou Tielt (fl. 1340-1360), Public domain, μέσω Wikimedia Commons

    Το έτος 600 μ.Χ., ο ευρωπαϊκός πληθυσμός ήταν περίπου 14 εκατομμύρια.

    1. Μέχρι τότε, οι Βίκινγκς είχαν πάψει να εισβάλλουν και είχαν γίνει παραγωγικοί πολίτες στις κατακτημένες χώρες τους.
    2. Οι Μαγυάροι (Ούγγροι ) ανέλαβαν τον έλεγχο της σημερινής Ουγγαρίας και σταμάτησαν τις συγκρούσεις.
    3. Οι Σαρακηνοί αντιμετωπίστηκαν και αποκρούστηκαν από τα βασίλεια της νότιας Ευρώπης.

    Η ειρήνη και η βελτίωση των μεθόδων καλλιέργειας οδήγησαν τον πληθυσμό το 1300 να αυξηθεί σε περίπου 74 εκατομμύρια.

    Οι οικονομίες εξακολουθούσαν να είναι κυρίως γεωργικές, και επειδή υπήρχαν λιγότερες συγκρούσεις, οι αγρότες μπορούσαν να φυτέψουν περισσότερες καλλιέργειες.

    Υπήρξε αυξημένη ζήτηση για μέταλλα και έτσι αυξήθηκαν οι εξορυκτικές δραστηριότητες.

    Ενώ οι περισσότεροι άνθρωποι συνέχισαν να ζουν στην περιοχή στην οποία είχαν γεννηθεί, πολλοί μετανάστευσαν σε πόλεις και κωμοπόλεις. Οι δουλοπάροικοι που έλειπαν ένα χρόνο και μία ημέρα από τα αγροκτήματα απελευθερώθηκαν νόμιμα και δεν υπήρχε καμία πίεση να επιστρέψουν.

    Αυτό προκάλεσε σημαντική ανάπτυξη των πόλεων. Πολλά από αυτά τα κέντρα αυξήθηκαν κατά έξι φορές μέσα στον αιώνα.

    1. Το Παρίσι είχε πληθυσμό 200.000 κατοίκων
    2. Γρενάδα - 150.000 (η μεγαλύτερη πολυπολιτισμική πόλη της νότιας Ισπανίας)
    3. Λονδίνο - 80,000
    4. Βενετία - 110,000
    5. Γένοβα - 100,000
    6. Φλωρεντία - 95,000
    7. Μιλάνο - 100,000

    Το 1346, οι άνθρωποι στην αποβάθρα του λιμανιού της Μεσσήνης στη Σικελία είδαν με τρόμο ότι οι περισσότεροι από τους ναύτες των πλοίων που έφταναν ήταν νεκροί.

    Η αιτία ήταν ο μαύρος θάνατος. Αυτό το βακτήριο, "Yersinia pestis", προκάλεσε την πανώλη και είχε εξαπλωθεί από την Ασία.

    Η πανούκλα μεταδιδόταν μέσω της επαφής με τους πάσχοντες. Με την αύξηση του μεγέθους των πληθυσμών των πόλεων και των κωμοπόλεων, είχε το τέλειο έδαφος για να μεταδοθεί.

    Ο μαύρος θάνατος εξαπλώθηκε γρήγορα και σκότωσε πάνω από 20 εκατομμύρια ανθρώπους, δηλαδή το 1/3 του ευρωπαϊκού πληθυσμού.

    Δείτε επίσης: Top 10 λουλούδια που συμβολίζουν τη δύναμη

    Η οικονομική αναστάτωση που προκάλεσε η πανούκλα ήταν καταστροφική.

    Οι οικοδομικές εργασίες σταμάτησαν, τα ορυχεία έκλεισαν και, σε ορισμένες περιοχές, η γεωργία περιορίστηκε.

    Επειδή η πλευρά της προσφοράς της οικονομίας παραπαίει, ο πληθωρισμός γίνεται ανεξέλεγκτος και οι τιμές των τοπικών και ξένων προϊόντων αυξάνονται μαζικά.

    Οι αγρότες (δουλοπάροικοι) δεν ήταν πλέον δεμένοι με έναν αφέντη και μπορούσαν να διαπραγματευτούν τους όρους μεταξύ πολλών αρχόντων.

    Αν ένας δουλοπάροικος εγκατέλειπε έναν αφέντη, του προσφερόταν αμέσως εργασία από άλλον. Αυτό αύξανε τον πλούτο της αγροτικής τάξης.

    Η αύξηση των μισθών ξεπέρασε το κόστος και το βιοτικό επίπεδο άρχισε να βελτιώνεται.

    Η οικονομική ανάκαμψη κατά την τελευταία περίοδο (1350-1509)

    Η ειρήνη διαταράχθηκε κατά το πρώτο μέρος αυτής της περιόδου με τον 100ετή πόλεμο ( 1337-1453) μεταξύ του αγγλικού και του γαλλικού βασιλείου.

    Οι επιπτώσεις στην οικονομία ήταν καταστροφικές και επιβλήθηκαν αυξημένοι φόροι. Το 1381 ξέσπασε η εξέγερση του Wat Tyler (η εξέγερση των αγροτών).

    Παρόλο που η εξέγερση καταπνίγηκε, είχε μακροχρόνιο αντίκτυπο στην Αγγλία.

    Μία από τις επιπτώσεις ήταν η απομάκρυνση από την αγροτική οικονομία σε μια οικονομία όπου οι έμποροι και οι έμποροι αύξησαν τη σημασία τους.

    Μεγάλο μέρος του πλούτου που δημιουργήθηκε κατά την περίοδο αυτή αναπτύχθηκε από τους εμπόρους που ασκούσαν το εμπόριό τους και πλούτιζαν. Αυτή ήταν μια σημαντική στροφή από τους γαιοκτήμονες που φορολογούσαν τους αγρότες.

    Άλλες δραστηριότητες περιελάμβαναν:

    1. Κτηνοτροφία.
    2. Τραπεζικές υπηρεσίες
    3. Μια ακμάζουσα ναυπηγική βιομηχανία
    4. Καταγραφή.
    5. Εξόρυξη σιδηρομεταλλεύματος για την κάλυψη των αυξανόμενων αναγκών σε μέταλλο.
    6. Παραγωγή κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων.
    7. Εμπορία γούνας ζώων.
    8. Παραγωγή χαρτιού.

    Το εμπόριο υφασμάτων αυξήθηκε σημαντικά και η Αγγλία έγινε ο μεγαλύτερος εξαγωγέας υφασμάτων κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

    Μέχρι το 1447 το εμπόριο υφασμάτων από την Αγγλία είχε αυξηθεί σε 60.000 τεμάχια.

    Την περίοδο αυτή αναπτύχθηκε επίσης το διεθνές εμπόριο. Ο περίφημος δρόμος του μεταξιού έγινε η κύρια οδός για το εμπόριο μεταξύ της Ευρώπης, της Κεντρικής Ασίας και της Κίνας.

    Οι κατώτερες τάξεις άρχισαν να βιώνουν μια αύξηση του πλούτου, τόσο πολύ που ψηφίστηκαν νόμοι που αποσκοπούσαν στη μείωση της κατανάλωσης.

    Οι αγρότες δεν επιτρεπόταν να αγοράζουν ορισμένα προϊόντα και επίσης δεν επιτρεπόταν να φορούν τα ωραία ρούχα που φορούσε η υψηλή κοινωνία. Παρ' όλα αυτά, υπήρξε αξιοσημείωτη βελτίωση του βιοτικού τους επιπέδου.

    Αναδύθηκαν ευημερούσες εμπορικές πόλεις στην Ιταλία, καθώς και τα θεμέλια των σύγχρονων λογιστικών και χρηματοοικονομικών συστημάτων.

    Η αύξηση του πλούτου των πόλεων της Βόρειας Ιταλίας αποτέλεσε το εφαλτήριο για το επόμενο ιστορικό στάδιο, δηλαδή την Αναγέννηση.

    Οι καλλιτέχνες μπορούσαν να δημιουργήσουν τα αριστουργήματά τους με πλούσιους ευεργέτες που τους χρηματοδοτούσαν.

    1. Μιχαήλ Άγγελος (1475 -1564.)
    2. Λεονάρντο ντα Βίντσι (1452 -1519.)
    3. Raffaello Santi "Raphael" (1483 - 1520.)
    4. Ιερώνυμος Μπος (1450 -1516.)

    Συμπέρασμα

    Ο Μεσαίωνας ξεκίνησε με την εισβολή του Γουλιέλμου του Κατακτητή στην Αγγλία τον Οκτώβριο του 1066 και τελείωσε με την έναρξη της Αναγέννησης τον 14ο και 15ο αιώνα. Μπορεί να υποστηριχθεί ότι αν δεν είχε συμβεί η ανάπτυξη της οικονομίας του Μεσαίωνα, θα είχε αποτραπεί και η Αναγέννηση.

    Την περίοδο αυτή βελτιώθηκε η ζωή των αγροτικών τάξεων και δημιουργήθηκε τεράστιος πλούτος στη Νότια Ευρώπη, ιδίως στην Ιταλία.




    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.