Η πόλη της Μέμφιδας κατά τη διάρκεια της Αρχαίας Αιγύπτου

Η πόλη της Μέμφιδας κατά τη διάρκεια της Αρχαίας Αιγύπτου
David Meyer

Ο μύθος λέει ότι ο βασιλιάς Μένες (περίπου 3150 π.Χ.) ίδρυσε τη Μέμφιδα περίπου το 3100 π.Χ. Άλλες σωζόμενες αναφορές αποδίδουν στον διάδοχο του Χορ-Αχά Μένες την κατασκευή της Μέμφιδας. Υπάρχει ένας μύθος που λέει ότι ο Χορ-Αχά θαύμαζε τόσο πολύ τη Μέμφιδα που εκτρέπει την κοίτη του Νείλου για να δημιουργήσει μια ευρεία πεδιάδα για οικοδομικές εργασίες.

Δείτε επίσης: Χρησιμοποιούσαν οι σαμουράι κατανά;

Οι φαραώ της Πρώιμης Δυναστικής Περιόδου (περ. 3150-2613 π.Χ.) και του Παλαιού Βασιλείου (περ. 2613-2181 π.Χ.) της Αιγύπτου έκαναν τη Μέμφιδα πρωτεύουσά τους και κυβερνούσαν από την πόλη. Η Μέμφιδα αποτελούσε μέρος του βασιλείου της Κάτω Αιγύπτου. Με την πάροδο του χρόνου εξελίχθηκε σε ισχυρό θρησκευτικό κέντρο. Ενώ οι πολίτες της Μέμφιδας λάτρευαν πλήθος θεών, η θεϊκή τριάδα της Μέμφιδας αποτελούνταν από τον θεό Πταχ, τη σύζυγό του Σεχμέτ και τον γιο τους.Nefertem.

Βρίσκεται στην είσοδο της κοιλάδας της κοιλάδας του ποταμού Νείλου κοντά στο οροπέδιο της Γκίζας, το αρχικό όνομα της Μέμφιδος ήταν Hiku-Ptah ή Hut-Ka-Ptah ή "Έπαυλη της ψυχής του Πταχ" που παρείχε το ελληνικό όνομα της Αιγύπτου. Όταν μεταφράστηκε στα ελληνικά, το Hut-Ka-Ptah έγινε "Αίγυπτος" ή "Αίγυπτος". Το γεγονός ότι οι Έλληνες ονόμασαν τη χώρα προς τιμήν μιας πόλης αντανακλά τη φήμη, τον πλούτο και την επιρροή που ασκούσε η Μέμφιδος.

Αργότερα ήταν γνωστή ως Inbu-Hedj ή "Λευκά Τείχη" από τους λευκούς τοίχους της, που ήταν βαμμένοι με λασπότουβλα. Κατά την περίοδο του Παλαιού Βασιλείου (περ. 2613-2181 π.Χ.) είχε γίνει Men-nefer "το διαρκές και όμορφο", το οποίο οι Έλληνες μετέφρασαν ως "Μέμφις".

Πίνακας περιεχομένων

    Γεγονότα για το Μέμφις

    • Η Μέμφιδα ήταν μια από τις παλαιότερες και πιο επιδραστικές πόλεις της αρχαίας Αιγύπτου.
    • Η Μέμφιδα ιδρύθηκε περίπου το 3100 π.Χ. από τον βασιλιά Μένες (περίπου 3150 π.Χ.), ο οποίος ενοποίησε την Αίγυπτο.
    • Οι βασιλείς της Αιγύπτου της Πρώιμης Δυναστικής Περιόδου (περίπου 3150-2613 π.Χ.) και του Παλαιού Βασιλείου (περίπου 2613-2181 π.Χ.) χρησιμοποίησαν τη Μέμφιδα ως πρωτεύουσα της Αιγύπτου.
    • Το αρχικό του όνομα ήταν Hut-Ka-Ptah ή Hiku-Ptah. Αργότερα ονομάστηκε Inbu-Hedj ή "Λευκά Τείχη".
    • "Μέμφις" είναι η ελληνική εκδοχή της αιγυπτιακής λέξης Men-nefer ή "ο ανθεκτικός και όμορφος".
    • Η αύξηση της υπεροχής της Αλεξάνδρειας ως εμπορικού κόμβου και η εξάπλωση του χριστιανισμού συνέβαλαν στην εγκατάλειψη και την υποβάθμιση της Μέμφιδας.

    Πρωτεύουσα του Παλαιού Βασιλείου

    Η Μέμφιδα παρέμεινε η πρωτεύουσα του Παλαιού Βασιλείου. Ο Φαραώ Σνεφέρου (περ. 2613-2589 π.Χ.) κυβέρνησε από τη Μέμφιδα, καθώς άρχισε να κατασκευάζει τις χαρακτηριστικές πυραμίδες του. Ο Χέοπα (περ. 2589-2566 π.Χ.), ο διάδοχος του Σνεφέρου, κατασκεύασε τη Μεγάλη Πυραμίδα της Γκίζας. Οι διάδοχοί του, Χαφρέ (περ. 2558-2532 π.Χ.) και Μενκαουρέ (περ. 2532-2503 π.Χ.) κατασκεύασαν τις δικές τους πυραμίδες.

    Η Μέμφιδα ήταν το κέντρο της εξουσίας εκείνη την εποχή και στέγαζε τη γραφειοκρατία που χρειαζόταν για να οργανώσει και να συντονίσει τους πόρους και το τεράστιο εργατικό δυναμικό που απαιτούνταν για την κατασκευή των πυραμιδικών συγκροτημάτων.

    Η Μέμφιδα συνέχισε να επεκτείνεται κατά τη διάρκεια του Παλαιού Βασιλείου και ο ναός του Πταχ καθιερώθηκε ως κορυφαίο κέντρο θρησκευτικής επιρροής με μνημεία που χτίστηκαν προς τιμήν του θεού σε όλη την πόλη.

    Οι βασιλείς της 6ης Δυναστείας της Αιγύπτου είδαν τη δύναμή τους να υποβαθμίζεται σταθερά καθώς οι περιορισμοί των πόρων λίγο και η λατρεία του Ρα μαζί με τους νομάρχες της περιφέρειας έγιναν πλουσιότεροι και με μεγαλύτερη επιρροή. Η άλλοτε σημαντική εξουσία της Μέμφιδας μειώθηκε, ιδιαίτερα όταν η ξηρασία οδήγησε σε λιμό που η διοίκηση της Μέμφιδας δεν μπόρεσε να ανακουφίσει κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Πέπι Β΄ (περ. 2278-2184 π.Χ.), προκαλώντας την κατάρρευση της ΠαλαιάςΒασίλειο.

    Δείτε επίσης: Κορυφαία 23 σύμβολα της ανάπτυξης με σημασίες

    Αντιπαλότητα με τη Θήβα

    Η Μέμφιδα χρησίμευσε ως πρωτεύουσα της Αιγύπτου κατά την ταραχώδη Πρώτη Ενδιάμεση Περίοδο της Αιγύπτου (περίπου 2181-2040 π.Χ.). Τα σωζόμενα αρχεία δείχνουν ότι η Μέμφιδα ήταν πρωτεύουσα κατά την 7η και την 8η Δυναστεία. Η πρωτεύουσα του φαραώ ήταν το μοναδικό σημείο συνέχειας με τους προηγούμενους Αιγύπτιους βασιλείς.

    Οι τοπικοί διοικητές ή νομάρχες διοικούσαν απευθείας τις περιφέρειές τους χωρίς κεντρική εποπτεία. Είτε στα τέλη της 8ης δυναστείας είτε στις αρχές της 9ης δυναστείας, η πρωτεύουσα μεταφέρθηκε στην Ηρακλεόπολη.

    Όταν ο Ιντέφ Α΄ (περ. 2125 π.Χ.) ήρθε στην εξουσία, η Θήβα υποβιβάστηκε σε περιφερειακή πόλη. Ο Ιντέφ Α΄ αμφισβήτησε την εξουσία των βασιλέων της Ηρακλεόπολης. Οι κληρονόμοι του διατήρησαν τη στρατηγική του, μέχρι που ο Μεντουχοτέπ Β΄ (περ. 2061-2010 π.Χ.), σφετερίστηκε επιτυχώς τους βασιλείς της Ηρακλεόπολης, ενοποιώντας την Αίγυπτο υπό τη Θήβα.

    Η Μέμφιδα συνέχισε να αποτελεί σημαντικό πολιτιστικό και θρησκευτικό κέντρο κατά τη διάρκεια του Μέσου Βασιλείου. Ακόμη και κατά τη διάρκεια της παρακμής του Μέσου Βασιλείου κατά τη διάρκεια της 13ης δυναστείας, οι φαραώ συνέχισαν να χτίζουν μνημεία και ναούς στη Μέμφιδα. Ενώ ο Πταχ είχε επισκιαστεί από τη λατρεία του Άμμωνα, ο Πταχ παρέμεινε ο προστάτης θεός της Μέμφιδας.

    Μέμφις κατά τη διάρκεια του Νέου Βασιλείου της Αιγύπτου

    Το Μέσο Βασίλειο της Αιγύπτου πέρασε σε μια άλλη διχαστική εποχή, γνωστή ως η Δεύτερη Ενδιάμεση Περίοδος (περίπου 1782-1570 π.Χ.). Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου οι Υκσώς, που είχαν εγκατασταθεί στην Άβαρις, κυβέρνησαν την Κάτω Αίγυπτο. Έκαναν εκτεταμένες επιδρομές στη Μέμφιδα προκαλώντας σημαντικές ζημιές στην πόλη.

    Ο Αχμόσε Α΄ (περ. 1570-1544 π.Χ.) εκδίωξε τους Υκσώς από την Αίγυπτο και ίδρυσε το Νέο Βασίλειο (περ. 1570-1069 π.Χ.). Η Μέμφιδα ανέλαβε και πάλι τον παραδοσιακό της ρόλο ως εμπορικό, πολιτιστικό και θρησκευτικό κέντρο, καθιερώνοντας τον εαυτό της ως τη δεύτερη πόλη της Αιγύπτου μετά τη Θήβα, την πρωτεύουσα.

    Διαρκής θρησκευτική σημασία

    Η Μέμφιδα συνέχισε να απολαμβάνει σημαντικό κύρος ακόμη και μετά την παρακμή του Νέου Βασιλείου και την εμφάνιση της Τρίτης Ενδιάμεσης Περιόδου (περ. 1069-525 π.Χ.). Το 671 π.Χ. περίπου, το βασίλειο των Ασσυρίων εισέβαλε στην Αίγυπτο, λεηλατώντας τη Μέμφιδα και μεταφέροντας εξέχοντα μέλη της κοινότητας στη Νινευή, την πρωτεύουσά τους.

    Το θρησκευτικό κύρος της Μέμφιδας την οδήγησε στην ανοικοδόμησή της μετά την εισβολή των Ασσυρίων. Η Μέμφιδα αναδείχθηκε σε κέντρο αντίστασης κατά της Ασσυριακής κατοχής, με αποτέλεσμα να καταστραφεί περαιτέρω από τον Ασουρμπανιπάλ κατά την εισβολή του το 666 π.Χ. περίπου.

    Η θέση της Μέμφιδας ως θρησκευτικού κέντρου αναβίωσε υπό τους φαραώ της 26ης δυναστείας (664-525 π.Χ.) των Σαϊτών. Οι θεοί της Αιγύπτου, ιδίως ο Πταχ, διατήρησαν την έλξη της για τους πιστούς της λατρείας και κατασκευάστηκαν πρόσθετα μνημεία και ιερά.

    Ο Πέρσης Καμβύσης Β' κατέλαβε την Αίγυπτο το 525 π.Χ. περίπου και κατέλαβε τη Μέμφιδα, η οποία έγινε η πρωτεύουσα της σατραπείας της Περσικής Αιγύπτου. Το 331 π.Χ. περίπου, ο Μέγας Αλέξανδρος νίκησε τους Πέρσες και κατέκτησε την Αίγυπτο. Ο Αλέξανδρος στέφθηκε φαραώ στη Μέμφιδα, συνδέοντας τον εαυτό του με τους μεγάλους φαραώ του παρελθόντος.

    Η ελληνική δυναστεία των Πτολεμαίων (περ. 323-30 π.Χ.) διατήρησε το κύρος της Μέμφιδας. Ο Πτολεμαίος Α΄ (περ. 323-283 π.Χ.) έθαψε τη σορό του Αλεξάνδρου στη Μέμφιδα.

    Η παρακμή του Μέμφις

    Όταν η δυναστεία των Πτολεμαίων ολοκληρώθηκε απότομα με το θάνατο της βασίλισσας Κλεοπάτρας Ζ΄ (69-30 π.Χ.) και την προσάρτηση της Αιγύπτου από τη Ρώμη ως επαρχία, η Μέμφιδα ξεχάστηκε σε μεγάλο βαθμό. Η Αλεξάνδρεια με τα μεγάλα κέντρα μάθησης που υποστηρίζονταν από ένα ευημερούν λιμάνι αναδείχθηκε σύντομα ως η βάση της αιγυπτιακής διοίκησης της Ρώμης.

    Καθώς ο χριστιανισμός επεκτάθηκε κατά τη διάρκεια του 4ου αιώνα μ.Χ., όλο και λιγότεροι πιστοί στις αρχαίες παγανιστικές τελετές της Αιγύπτου επισκέπτονταν τους μεγαλοπρεπείς ναούς και τα παλιά ιερά της Μέμφιδας. Η παρακμή της Μέμφιδας συνεχίστηκε και όταν ο χριστιανισμός έγινε η κυρίαρχη θρησκεία σε ολόκληρη τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία τον 5ο αιώνα μ.Χ., η Μέμφιδα εγκαταλείφθηκε σε μεγάλο βαθμό.

    Μετά την αραβική εισβολή τον 7ο αιώνα μ.Χ., η Μέμφιδα ήταν ένα ερείπιο, με τα άλλοτε κολοσσιαία κτίριά της να λεηλατούνται για να πάρουν πέτρα για τα θεμέλια νέων κτιρίων.

    Αναλογιζόμενοι το παρελθόν

    Το 1979 η Μέμφιδα προστέθηκε από την UNESCO στον Κατάλογο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της ως τόπος πολιτιστικής σημασίας. Ακόμη και μετά την παραίτησή της από τον ρόλο της ως πρωτεύουσας της Αιγύπτου, η Μέμφιδα παρέμεινε σημαντικό εμπορικό, πολιτιστικό και θρησκευτικό κέντρο. Δεν είναι περίεργο που ο Μέγας Αλέξανδρος στέφθηκε εκεί Φαραώ ολόκληρης της Αιγύπτου.

    Ευγενική παραχώρηση της εικόνας επικεφαλίδας: Franck Monnier (Bakha) [CC BY-SA 3.0], μέσω Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.