Γιατί οι Βίκινγκς εγκατέλειψαν τη Βόρεια Αμερική;

Γιατί οι Βίκινγκς εγκατέλειψαν τη Βόρεια Αμερική;
David Meyer

Οι Βίκινγκς αποτελούν μέρος της ανθρώπινης ιστορίας εδώ και αιώνες, αφήνοντας ανεξίτηλο το σημάδι τους σε πολλούς πολιτισμούς και τόπους. Ωστόσο, ένα μυστήριο που απασχολεί εδώ και καιρό τους ιστορικούς είναι γιατί εγκατέλειψαν τη Βόρεια Αμερική.

Από τις σκανδιναβικές αποικίες τους στη Γροιλανδία έως τη δυτική τους εγκατάσταση κοντά στο L'Anse aux Meadows, στη Νέα Γη και στις ακτές του Λαμπραντόρ, υπάρχουν πολλά αναπάντητα ερωτήματα γύρω από την αναχώρησή τους.

Ωστόσο, πρόσφατες αρχαιολογικές ανακαλύψεις έχουν ρίξει φως σε αυτό το μακροχρόνιο ερώτημα και οι ειδικοί μπορούν τώρα να προσφέρουν μερικές ενδιαφέρουσες θεωρίες σχετικά με το γιατί οι Βίκινγκς και οι Νορβηγοί της Γροιλανδίας έφυγαν.

Οι λόγοι περιλαμβάνουν την κλιματική αλλαγή, τη σκληρότητα του εδάφους και τις συγκρούσεις με τις τοπικές φυλές.

Πίνακας περιεχομένων

    Ο βορειοαμερικανικός οικισμός στη Γροιλανδία

    Ο νορβηγικός εποικισμός της Γροιλανδίας και της ηπειρωτικής Βόρειας Αμερικής είναι μια από τις πιο διάσημες ιστορίες εξερεύνησης πριν από τον Κολόμβο.

    Όπως ο Κολόμβος ανακάλυψε την Αμερική, έτσι και ο Λέιφ Έρικσον ανακάλυψε και εγκατέστησε τον πρώτο οικισμό των Βίκινγκς στη Γροιλανδία. Η επέκταση των Βίκινγκς κατέστη δυνατή - χάρη στην προηγμένη ναυτική τεχνολογία τους - που τους επέτρεψε να αψηφήσουν τα ύπουλα νερά του Βόρειου Ατλαντικού Ωκεανού.

    Οι σκανδιναβικοί οικισμοί της Γροιλανδίας ξεκίνησαν γύρω στο 985 μ.Χ., όταν ο Eirik Thorvaldsson έπλευσε δυτικά από την Ισλανδία και αποβιβάστηκε και εγκαταστάθηκε για πρώτη φορά στη Γροιλανδία. Σύντομα τον ακολούθησαν και άλλοι σκανδιναβοί έποικοι και με την πάροδο των αιώνων, ο οικισμός αυτός άνθισε, με την ίδρυση μιας ακμάζουσας γεωργικής και αλιευτικής κοινότητας.

    Οι Ισλανδικές Σάγκες αφηγούνται πώς αυτοί οι άποικοι έφτασαν μέχρι τη Νέα Γη, αναζητώντας χρυσό και ασήμι. Ωστόσο, δεν υπάρχει καμία απόδειξη ότι συνάντησαν ποτέ ιθαγενείς Αμερικανούς ή ότι εγκαταστάθηκαν στην ηπειρωτική Βόρεια Αμερική.

    Επιβεβαιωμένες σκανδιναβικές τοποθεσίες βρίσκονται σήμερα στη Γροιλανδία και σε μέρη του ανατολικού Καναδά, όπως το Meadows. Οι σκανδιναβικές σάγκες περιγράφουν συναντήσεις με ιθαγενείς Αμερικανούς σε αυτό που σήμερα είναι γνωστό ως νησιά Baffin και στη δυτική ακτή του Καναδά.

    Godthåb στη Γροιλανδία, περ. 1878

    Nationalmuseet - Το Εθνικό Μουσείο της Δανίας από τη Δανία, CC BY-SA 2.0, μέσω Wikimedia Commons

    Οικισμοί στο L'Anse aux Meadows

    Αυτός ο οικισμός των Βίκινγκς ανακαλύφθηκε από τον Νορβηγό εξερευνητή Χέλγκε Ίνγκσταντ το 1960 και κατοικήθηκε για πρώτη φορά γύρω στο 1000 μ.Χ., διανύοντας ενδεχομένως μερικές δεκαετίες πριν εγκαταλειφθεί [1].

    Δείτε επίσης: Τα 24 κορυφαία αρχαία σύμβολα του Θεού και τα νοήματά τους

    Πιστεύεται ότι ο οικισμός αυτός αποτελούσε βάση για εξερευνήσεις πιο κάτω στην καναδική ακτή, αλλά ο λόγος που εγκαταλείφθηκε παραμένει ασαφής.

    Υπήρχαν λίγα φιόρδ κατά μήκος αυτής της ακτογραμμής, γεγονός που τους δυσκόλεψε να βρουν ένα κατάλληλο λιμάνι. Όταν αποβιβάστηκαν, συνάντησαν τους ιθαγενείς που ονομάζονταν Μπεοτούκς, οι οποίοι αργότερα θα έπαιζαν σημαντικό ρόλο στις σάγκες τους.

    Εκτός από την παρουσία των Βίκινγκς στη Γροιλανδία, είναι η μόνη επιβεβαιωμένη σκανδιναβική τοποθεσία σε αυτή την περιοχή.

    Ανατολικός οικισμός στο νησί Baffin

    Οι Σκανδιναβοί εξερευνητές θα εξαπλωθούν αργότερα από αυτή την τοποθεσία στα νησιά Μπάφιν και πιθανώς ακόμη πιο δυτικά κατά μήκος των ακτών του Καναδά.

    Σύμφωνα με τις σκανδιναβικές Σάγκες, ο Λέιφ Έρικσον, γιος του Νορβηγού βασιλιά, εξερεύνησε μια περιοχή που αποκαλούσαν Βίνλαντ (η οποία μπορεί να βρισκόταν στη σημερινή Νέα Αγγλία) και βρήκε άγρια σταφύλια, επίπεδες πέτρες και σιδερένια εργαλεία.

    Οι σχέσεις μεταξύ των Σκανδιναβών και των ιθαγενών Αμερικανών ήταν συχνά εχθρικές, όπως περιγράφεται στις Ισλανδικές Σάγκες, οπότε είναι απίθανο να έχουν δημιουργηθεί οικισμοί πέρα από τη Νέα Γη.

    Δυτικός Οικισμός

    Μέχρι τα μέσα του 14ου αιώνα, όλοι οι σκανδιναβικοί οικισμοί είχαν εγκαταλειφθεί. Είναι αδύνατο να γνωρίζουμε τι προκάλεσε την παρακμή αυτών των αποικιών.

    Απόβαση των Νορμανδών στην Ισλανδία. Πίνακας του Oscar Wergeland (1909)

    Oscar Wergeland, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

    Ο πιο γνωστός οικισμός των Σκανδιναβών βρισκόταν κοντά στο L'Anse aux Meadows, ο οποίος πιστεύεται ότι κατοικούνταν για τουλάχιστον μερικές δεκαετίες. Η τοποθεσία αυτή έδωσε στους Σκανδιναβούς αποίκους πρόσβαση σε πολύτιμους πόρους, όπως θαλάσσιο πάγο, χαυλιόδοντες θαλάσσιου ελέφαντα και ξυλεία που μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ή να πωληθούν στις ευρωπαϊκές αγορές [2].

    Δείτε επίσης: Τι έπιναν οι πειρατές;

    Ωστόσο, είναι πιθανό ότι η κλιματική αλλαγή και η μείωση των πόρων, όπως το ελεφαντόδοντο των θαλάσσιων ίππων, έπαιξαν κάποιο ρόλο.

    Οι Βίκινγκς ήταν οι πρώτοι Ευρωπαίοι που εξερεύνησαν και εγκαταστάθηκαν στη Βόρεια Αμερική, αλλά οι οικισμοί τους δεν διήρκεσαν πολύ. Παρ' όλα αυτά, άφησαν μια διαρκή κληρονομιά στον πολιτισμό της Βόρειας Αμερικής μέσω των ιστοριών εξερεύνησης και ανακάλυψης, οι οποίες γιορτάζονται ακόμη και σήμερα.

    Η κλιματική αλλαγή και η Μικρή Εποχή των Παγετώνων

    Ένας πιθανός λόγος για τον οποίο οι Βίκινγκς εγκατέλειψαν τη Βόρεια Αμερική είναι η κλιματική αλλαγή, ιδίως κατά την περίοδο που είναι γνωστή ως Μικρή Εποχή των Παγετώνων (1400-1800 μ.Χ.).

    Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι μέσες θερμοκρασίες στη Γροιλανδία και την Ευρώπη μειώθηκαν σημαντικά, γεγονός που μπορεί να προκάλεσε μείωση των πόρων, όπως τα ψάρια και η ξυλεία, που ήταν απαραίτητα για την επιβίωση των Σκανδιναβών αποίκων.

    Αυτό μπορεί να τους ανάγκασε να εγκαταλείψουν τους οικισμούς τους στη Γροιλανδία και στο L'Anse aux Meadows, αφήνοντας μόνο μικρούς οικισμούς στα νησιά Μπάφιν [3].

    Αν και οι εγκαταστάσεις τους δεν κράτησαν πολύ, άνοιξαν ένα νέο σύνορο για τους Ευρωπαίους και τους εισήγαγαν σε έναν εντελώς διαφορετικό πολιτισμό.

    Διακοπή του εμπορίου και των πόρων

    Ένας άλλος πιθανός λόγος που οι Βίκινγκς εγκατέλειψαν τη Βόρεια Αμερική ήταν η διακοπή του εμπορίου και των πόρων. Με την άνοδο της Ευρώπης κατά τον Μεσαίωνα, οι έμποροι των Βίκινγκς έπρεπε να ανταγωνιστούν με τις μεγαλύτερες ευρωπαϊκές δυνάμεις για την πρόσβαση σε πόρους όπως τα ψάρια, η ξυλεία και τα μεταλλεύματα.

    Αυτό μπορεί να τους ανάγκασε να μειώσουν τις δραστηριότητές τους στη Βόρεια Αμερική ή να εγκαταλείψουν εντελώς τους οικισμούς τους λόγω έλλειψης κερδοφόρων εμπορικών οδών.

    Θρησκευτικές και πολιτιστικές διαφορές

    Σύλληψη του βασιλιά Olaf Tryggvason της Νορβηγίας από καλλιτέχνη

    Peter Nicolai Arbo, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

    Οι Σκανδιναβοί άποικοι μπορεί επίσης να εκδιώχθηκαν λόγω θρησκευτικών και πολιτισμικών διαφορών. Οι ιθαγενείς Αμερικανοί που συνάντησαν είχαν τις δικές τους ξεχωριστές πεποιθήσεις και αξίες, οι οποίες μπορεί να συγκρούστηκαν με την κοσμοθεωρία τους.

    Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε έλλειψη εμπιστοσύνης μεταξύ των δύο ομάδων και τελικά σε συγκρούσεις.

    Οι εσωτερικοί παράγοντες εντός των σκανδιναβικών οικισμών μπορεί επίσης να συνέβαλαν στην παρακμή τους. Με την έλλειψη πόρων και το εχθρικό τοπίο, οι άποικοι μπορεί να μην ήταν σε θέση να συντηρηθούν ή να αυξήσουν τον πληθυσμό τους.

    Άλλοι παράγοντες

    Εκτός από την κλιματική αλλαγή, τη διακοπή του εμπορίου και τις πολιτισμικές διαφορές, μπορεί να υπήρχαν και άλλοι παράγοντες που οδήγησαν στην παρακμή των σκανδιναβικών οικισμών στη Βόρεια Αμερική. Σε αυτούς θα μπορούσαν να περιλαμβάνονται αλλαγές στην παγκόσμια οικονομία ή στη δυναμική της πολιτικής εξουσίας, ασθένειες και λιμοί, καθώς και φυσικές καταστροφές όπως ξηρασίες ή πλημμύρες.

    Συμπέρασμα

    Αν και οι σκανδιναβικές εγκαταστάσεις στη Βόρεια Αμερική ήταν βραχύβιες, παραμένουν σημαντικό μέρος της ιστορίας ως περίοδος εξερεύνησης και ανακάλυψης που διαμόρφωσε το πολιτιστικό τοπίο που γνωρίζουμε σήμερα.

    Τα αρχαιολογικά στοιχεία υποδεικνύουν ότι αυτό μπορεί να οφείλεται σε έναν συνδυασμό παραγόντων, συμπεριλαμβανομένης της αλλαγής του κλίματος, της διακοπής του εμπορίου και των πόρων, των εχθρικών σχέσεων με τις τοπικές φυλές των ιθαγενών Αμερικανών κ.ά. Τελικά, ο πραγματικός λόγος της αποχώρησής τους θα παραμείνει μάλλον άγνωστος.

    Ωστόσο, η κληρονομιά και οι ιστορίες τους παραμένουν στη συλλογική μας μνήμη και χρησιμεύουν ως υπενθύμιση των απίστευτων κατορθωμάτων που πέτυχαν οι πρόγονοί μας στην προσπάθειά τους για ανακάλυψη.




    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.