Γνώριζαν οι Ρωμαίοι για την Ιαπωνία;

Γνώριζαν οι Ρωμαίοι για την Ιαπωνία;
David Meyer

Την εποχή της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, οι Πάρθοι εμπόδισαν τους αρχαίους Ρωμαίους να προχωρήσουν πολύ ανατολικά, υπερασπιζόμενοι με σθένος τα εμπορικά τους μυστικά και την επικράτειά τους από τους εισβολείς. Το πιθανότερο είναι ότι ο ρωμαϊκός στρατός δεν προχώρησε ποτέ ανατολικότερα από τις δυτικές επαρχίες της Κίνας.

Ενώ οι ρωμαϊκές γνώσεις για την Ασία ήταν αρκετά περιορισμένες, δεν γνώριζαν για την Ιαπωνία.

Αν και η Ιαπωνία ήταν γνωστή στις γειτονικές χώρες από νωρίς στην ιστορία της, η Ευρώπη την ανακάλυψε μόλις τον 16ο αιώνα, ενώ η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία έπεσε γύρω στο 400 μ.Χ., σχεδόν χίλια χρόνια πριν.

Πόσα γνώριζαν λοιπόν οι Ρωμαίοι για τον δυτικό κόσμο και την Ανατολή;

Πίνακας περιεχομένων

    Ανακάλυψη ρωμαϊκών αντικειμένων στην Ιαπωνία

    Ερείπια του κάστρου Katsuren

    天王星, CC BY-SA 3.0, μέσω Wikimedia Commons

    Κατά τη διάρκεια των ελεγχόμενων ανασκαφών στο κάστρο Κατσουρέν στην Ουρούμα της Οκινάουα στην Ιαπωνία, ανακαλύφθηκαν ρωμαϊκά νομίσματα του 3ου και 4ου αιώνα μ.Χ. Βρέθηκαν επίσης μερικά οθωμανικά νομίσματα από τη δεκαετία του 1600 [1].

    Ορισμένα ρωμαϊκά νομίσματα είχαν την προτομή του Ρωμαίου αυτοκράτορα Κωνσταντίνου του Μεγάλου, δημοφιλούς για τις στρατιωτικές εκστρατείες του και την αποδοχή του χριστιανισμού. Αυτό σημαίνει ότι τα νομίσματα αυτά από την Κωνσταντινούπολη μεταφέρθηκαν στα νησιά Ριούκιου, 8.000 χιλιόμετρα μακριά.

    Το κάστρο χτίστηκε περίπου χίλια χρόνια μετά τον 4ο αιώνα και κατοικήθηκε μεταξύ του 12ου - 15ου αιώνα. Μέχρι το 1700, το κάστρο είχε εγκαταλειφθεί. Έτσι, τίθεται το ερώτημα πώς βρέθηκαν εκεί αυτά τα νομίσματα.

    Είχαν πράγματι ταξιδέψει στην Ιαπωνία Ρωμαίοι έμποροι, στρατιώτες ή ταξιδιώτες;

    Δεν υπάρχουν ιστορικά αρχεία που να αναφέρουν ότι οι Ρωμαίοι πήγαν στην Ιαπωνία. Οι πιθανότητες αυτά τα νομίσματα να ανήκουν στη συλλογή κάποιου ή να έφτασαν στο κάστρο μέσω των εμπορικών δεσμών της Ιαπωνίας με την Κίνα ή άλλες ασιατικές χώρες φαίνονται πιο πιθανές.

    Σύνδεσμοι με την Ασία

    Οι Ρωμαίοι συμμετείχαν σε άμεσο εμπόριο με τους Κινέζους, τους κατοίκους της Μέσης Ανατολής και τους Ινδούς. Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία αποτελούνταν από μια περιοχή που ονομαζόταν "Ασία", το σημερινό νότιο τμήμα της Τουρκίας.

    Το ρωμαϊκό εμπόριο περιελάμβανε την ανταλλαγή χρυσού, αργύρου και μαλλιού με αγαθά πολυτελείας, όπως υφάσματα και μπαχαρικά.

    Υπάρχουν πολλά ρωμαϊκά νομίσματα στη Νότια Ινδία και τη Σρι Λάνκα, που υποδηλώνουν εμπόριο με τον ρωμαϊκό κόσμο. Είναι πολύ πιθανό οι Ρωμαίοι έμποροι να ήταν παρόντες στη Νοτιοανατολική Ασία από τον 2ο αιώνα μ.Χ. περίπου.

    Ωστόσο, δεδομένου ότι τα μέρη της Άπω Ανατολικής Ασίας δεν είχαν άμεσο εμπόριο με τη Ρώμη, τα ρωμαϊκά νομίσματα δεν είχαν καμία αξία. Ρωμαϊκές γυάλινες χάντρες έχουν επίσης ανακαλυφθεί στην Ιαπωνία, μέσα σε ένα ταφικό τύμβο του 5ου αιώνα μ.Χ. κοντά στο Κιότο.

    Απεικόνιση βυζαντινής πρεσβείας προς τον Τανγκ Ταϊζόνγκ 643 μ.Χ.

    Unknown contributors, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

    Οι σινορωμαϊκές σχέσεις είχαν έμμεσο εμπόριο αγαθών, πληροφοριών και περιστασιακών ταξιδιωτών μεταξύ της Κίνας Χαν και της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Συνεχίστηκε με την Ανατολική Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία και διάφορες κινεζικές δυναστείες [6].

    Οι ρωμαϊκές γνώσεις για τους Κινέζους περιορίζονταν στο ότι γνώριζαν ότι παρήγαγαν μετάξι και ότι βρίσκονταν στην άλλη άκρη της Ασίας. Ο Δρόμος του Μεταξιού, ένας διάσημος εμπορικός δρόμος μεταξύ της Αρχαίας Ρώμης και της Κίνας, είχε μεγάλες ποσότητες μεταξιού που εξάγονταν κατά μήκος του.

    Τα άκρα αυτού του μεγάλου εμπορικού δικτύου καταλάμβαναν η δυναστεία Χαν και οι Ρωμαίοι, αντίστοιχα, ενώ το μέσο καταλάμβαναν η βακτριακή αυτοκρατορία και η περσική αυτοκρατορία των Πάρθων. Αυτές οι δύο αυτοκρατορίες προστάτευαν τους εμπορικούς δρόμους και δεν επέτρεπαν στους πολιτικούς απεσταλμένους των Χαν Κινέζων και των Ρωμαίων να φτάσουν η μία στην άλλη.

    Το εμπόριο με τη Μέση Ανατολή γινόταν κατά μήκος της Οδού του Λιβανιού, η οποία πήρε το όνομά της από τις μεγάλες ποσότητες μύρου και λιβανιού που εισάγονταν στη Ρώμη κατά μήκος της. Περιελάμβανε επίσης μπαχαρικά, πολύτιμους λίθους και υφάσματα [2].

    Δείτε επίσης: Top 15 σύμβολα γονιμότητας με σημασίες

    Η έκταση της ρωμαϊκής εξερεύνησης στην Άπω Ανατολή

    Ενώ οι Ρωμαίοι μπορεί να μην εξερεύνησαν μέχρι την Ιαπωνία, οι εμπορικοί τους δρόμοι οδηγούσαν στη Μέση Ανατολή, την Ινδία, την Κίνα και άλλες περιοχές της Δυτικής Ασίας.

    Πολλές χώρες (ή τουλάχιστον περιοχές τους) στη Δυτική Ασία και τη Μέση Ανατολή αποτελούσαν μέρος της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Το Ισραήλ, η Συρία, το Ιράν και η Αρμενία, μεταξύ άλλων χωρών, περιλαμβάνονταν στη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, όπως και τμήματα της σημερινής Τουρκίας.

    Δείτε επίσης: Οι θέσεις εργασίας των ανδρών & των γυναικών στην Αρχαία Αίγυπτο

    Οι ρωμαϊκοί εμπορικοί δρόμοι διέσχιζαν μεγάλο μέρος της ηπειρωτικής Ασίας. Οι θαλάσσιοι δρόμοι έφεραν εμπόριο από τη Μέση Ανατολή, συμπεριλαμβανομένης της πόλης Πέτρα στην Ιορδανία.

    Είναι πιθανόν κάποιοι Έλληνες ή Ρωμαίοι έμποροι να επισκέφθηκαν την Κίνα. Η κινεζική αναφορά για μια ρωμαϊκή διπλωματική αποστολή πιθανότατα αναφέρεται σε κάποιους Ρωμαίους εμπόρους από την Ινδία, καθώς τα δώρα που παρουσίασαν αυτοί οι Ρωμαίοι ήταν τοπικά της Ινδίας ή της Άπω Ανατολής.

    Τα παλαιότερα κινεζικά αρχεία δείχνουν ότι η πρώτη επίσημη επαφή της Ρώμης και της Κίνας έγινε το 166 μ.Χ., όταν ένας Ρωμαίος απεσταλμένος, πιθανότατα απεσταλμένος του Ρωμαίου αυτοκράτορα Αντωνίνου Πίου ή του Μάρκου Αυρήλιου, έφτασε στη Λουογιάνγκ, την κινεζική πρωτεύουσα.

    Το εμπορικό δίκτυο του Ινδικού Ωκεανού ήταν μόνο μία από τις τεράστιες εμπορικές διαδρομές μικρών και μεσαίων αποστάσεων που περιελάμβαναν πολλές περιοχές, ανταλλάσσοντας πολιτισμό και αγαθά [4].

    Πότε η Ιαπωνία έγινε δημοφιλής;

    Μέσω του Μάρκο Πόλο, ο μεσογειακός κόσμος και η υπόλοιπη Δυτική Ευρώπη έμαθαν για την ύπαρξη της Ιαπωνίας γύρω στον 14ο αιώνα. Μέχρι τότε, μόνο λίγοι Ευρωπαίοι είχαν ταξιδέψει στην Ιαπωνία.

    Μεταξύ του 17ου και των μέσων του 19ου αιώνα, η Ιαπωνία είχε μια μακρά περίοδο απομονωτισμού. Ήταν απομονωμένη για μεγάλο μέρος της παγκόσμιας ιστορίας, κυρίως λόγω του ότι ήταν νησί.

    Ο Μάρκο Πόλο ταξιδεύει, μινιατούρα από το βιβλίο "Τα ταξίδια του Μάρκο Πόλο"

    Χορηγία εικόνας: wikimedia.org

    Ο Μάρκο Πόλο ταξίδεψε σε πολλά μέρη, όπως το Αφγανιστάν, το Ιράν, την Ινδία, την Κίνα και πολλές ωκεάνιες χώρες στη Νοτιοανατολική Ασία. Μέσα από το βιβλίο του για τα ταξίδια του με τίτλο II Milione ή Τα ταξίδια του Μάρκο Πόλο, οι άνθρωποι γνώρισαν πολλές ασιατικές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ιαπωνίας [3].

    Το 1543, ένα κινεζικό πλοίο με Πορτογάλους ταξιδιώτες παρασύρθηκε σε ένα μικρό νησί κοντά στο Κιούσου. Αυτό σηματοδότησε την πρώτη επίσκεψη Ευρωπαίων στην Ιαπωνία, ενώ ακολούθησαν αρκετοί Πορτογάλοι έμποροι. Ακολούθησαν οι Ιησουίτες ιεραπόστολοι κατά τη διάρκεια του 16ου αιώνα για να διαδώσουν τον Χριστιανισμό [5].

    Μέχρι το 1859, οι Κινέζοι και οι Ολλανδοί είχαν αποκλειστικά εμπορικά δικαιώματα με την Ιαπωνία, ενώ στη συνέχεια οι Κάτω Χώρες, η Ρωσία, η Γαλλία, η Αγγλία και οι Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν εμπορικές σχέσεις.

    Συμπέρασμα

    Ενώ οι Ρωμαίοι γνώριζαν για πολλές άλλες ασιατικές χώρες, δεν γνώριζαν για την Ιαπωνία. Μόνο γύρω στον 14ο αιώνα η Ευρώπη έμαθε για την Ιαπωνία μέσω των ταξιδιών του Μάρκο Πόλο.




    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.