Κοινωνικές τάξεις στο Μεσαίωνα

Κοινωνικές τάξεις στο Μεσαίωνα
David Meyer

Ο Μεσαίωνας στην Ευρώπη είναι η περίοδος που χρονολογείται από την πτώση της Δυτικής Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας τον 5ο αιώνα έως την αναγέννηση που γνώρισε η Αναγέννηση, η οποία, σύμφωνα με ορισμένους μελετητές, έλαβε χώρα τον 14ο αιώνα, ενώ σύμφωνα με άλλους τον 15ο και 16ο αιώνα.

Όσον αφορά τον πολιτισμό, την τέχνη και την επιστήμη, η περίοδος περιγράφεται ως στάσιμη και το πρώιμο τμήμα της, για το οποίο ελάχιστα στοιχεία έχουν καταγραφεί, αναφέρεται ως Σκοτεινός Μεσαίωνας.

Η ανώτερη τάξη αποτελούνταν από τα διάφορα επίπεδα της βασιλικής εξουσίας, τον κλήρο και τους ευγενείς, ενώ οι επαγγελματίες, οι έμποροι και οι στρατιώτες αποτελούσαν τη μεσαία τάξη και οι αγρότες και οι δουλοπάροικοι την κατώτερη τάξη.

Ο Μεσαίωνας ήταν μια περίοδος φεουδαρχίας, στην οποία η κοινωνική δομή καθόριζε το ρόλο κάθε μέλους της κοινωνίας. Οι ανώτεροι κατείχαν όλη τη γη και όλοι οι κατώτεροι ονομάζονταν υποτελείς, οι οποίοι είχαν τη δυνατότητα να ζουν στη γη με αντάλλαγμα την αφοσίωση και την εργασία τους.

Ακόμα και οι ευγενείς ήταν υποτελείς του βασιλιά, που έπαιρναν γη ως δώρο ή ως "φέουδο".

Πίνακας περιεχομένων

    Η γέννηση των κοινωνικών τάξεων στο Μεσαίωνα

    Μετά την κατάρρευση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας το 476 μ.Χ. (CE σημαίνει Common Era και είναι ισοδύναμο με AD), η Ευρώπη δεν ήταν όπως την ξέρουμε σήμερα.

    Η περιοχή που γνωρίζουμε ως Δυτική Ευρώπη δεν αποτελούνταν από αυτοδιοικούμενες χώρες, αλλά ελεγχόταν από την Καθολική Εκκλησία. Οι βασιλείς και οι ηγέτες ήταν στο έλεος της Εκκλησίας και η δύναμή τους εξαρτιόταν σε μεγάλο βαθμό από την υποταγή τους στην Εκκλησία και την προστασία της.

    Η ανώτερη τάξη στο Μεσαίωνα

    Μεσαιωνικός βασιλιάς με τη βασίλισσα και τους ιππότες του σε επιφυλακή

    Η ανώτερη τάξη του Μεσαίωνα αποτελούνταν από τέσσερα επίπεδα:

    • Δικαιώματα , που είναι ο βασιλιάς, η βασίλισσα, οι πρίγκιπες και οι πριγκίπισσες
    • Ο κλήρος, αν και θεωρούνταν κατά κάποιο τρόπο αποκομμένη από την κοινωνία, ασκούσε τεράστια επιρροή μέσω της Εκκλησίας
    • Ευγένεια, που αποτελούνταν από τους άρχοντες, τους δούκες, τους κόμητες και τους γαιοκτήμονες, οι οποίοι ήταν υποτελείς του μονάρχη
    • Ιππότες θεωρούνταν το χαμηλότερο επίπεδο ευγενείας και, τουλάχιστον κατά τον πρώιμο Μεσαίωνα, δεν κατείχαν γη.

    Η βασιλεία και ο ρόλος της στη μεσαιωνική κοινωνία

    Ο βασιλιάς στη μεσαιωνική Ευρώπη δεν ήταν απαραίτητα γεννημένος σε αυτό το ρόλο, αλλά μπορεί να διοριζόταν από την Εκκλησία από τις τάξεις των ευγενών λόγω της στρατιωτικής του δύναμης, της ιδιοκτησίας μεγάλων εκτάσεων γης και της πολιτικής του δύναμης. Οι νόμοι της διαδοχής διατηρούσαν τότε τη μοναρχία εντός της βασιλικής οικογένειας.

    Ο μονάρχης κατείχε όλη τη γη του βασιλείου και είχε απεριόριστη εξουσία πάνω στη γη και σε όλους τους ανθρώπους της. Με αυτή την εξουσία προέκυπτε η ευθύνη για την ευημερία της χώρας, την προστασία από εξωτερικές επιθέσεις και την ειρήνη και τη σταθερότητα μεταξύ του πληθυσμού.

    Πολλοί βασιλείς ήταν, στην πραγματικότητα, καλοπροαίρετοι κυβερνήτες και πολύ αγαπητοί αρχηγοί κρατών, ενώ άλλοι απέτυχαν οικτρά και εκθρονίστηκαν από πολιτικούς αντιπάλους.

    Ο ρόλος της βασίλισσας Ήταν υποχρεωμένη να γεννά κληρονόμους του θρόνου, να διατηρεί στενούς δεσμούς με την Εκκλησία, να εκτελεί καθήκοντα που της αναθέτει ο βασιλιάς και να φροντίζει για την αποτελεσματική λειτουργία του βασιλικού οίκου.

    Ορισμένες μεσαιωνικές βασίλισσες κυβερνούσαν από μόνες τους, καθώς και εκείνες που ήταν πολύ ισχυροί σύμβουλοι του βασιλιά, αλλά αυτό δεν συνέβαινε γενικά.

    Ο τίτλος του πρίγκιπα δόθηκε σε ηγεμόνες πιο ασήμαντων περιοχών αλλά και στους γιους του βασιλιά. Ο μεγαλύτερος, ως διάδοχος του θρόνου, λάμβανε εκπαίδευση και κατάρτιση από νεαρή ηλικία για να προετοιμαστεί για τη στιγμή που θα αναλάμβανε το ρόλο του βασιλιά.

    Δείτε επίσης: 22 σημαντικά σύμβολα πίστης & ελπίδας με σημασίες

    Η στρατιωτική εκπαίδευση, καθώς και η ακαδημαϊκή μόρφωση, είχαν προτεραιότητα. Ως ενήλικας, ο πρίγκιπας θα αναλάμβανε βασιλικά καθήκοντα και συχνά μια περιοχή της χώρας για να κυβερνήσει εκ μέρους του βασιλιά.

    Πριγκίπισσες είχαν άριστη εκπαίδευση, αλλά εκπαιδεύονταν για να αναλάβουν τα καθήκοντα μιας βασίλισσας και όχι ενός βασιλιά, εκτός αν δεν υπήρχαν αρσενικοί διάδοχοι του θρόνου. Σε αυτή την περίπτωση, εκπαιδεύονταν όσο και ένας πρίγκιπας.

    Ο κλήρος και ο ρόλος του στην κοινωνία του Μεσαίωνα

    Όπως αναφέρθηκε, η Εκκλησία έγινε το κυρίαρχο κυβερνητικό όργανο μετά την κατάρρευση της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Είχε μεγάλη επιρροή στη διαμόρφωση της πολιτικής και της συμπεριφοράς των βασιλιάδων και κάθε μέλους της κοινωνίας κάτω από αυτούς.

    Τεράστιες εκτάσεις γης δωρίζονταν στην Εκκλησία από ηγεμόνες που αναζητούσαν την υποστήριξη και την υποταγή της Εκκλησίας. Τα ανώτερα κλιμάκια του καθολικού κλήρου ζούσαν τη ζωή των ευγενών και θεωρούνταν ευγενείς.

    Ο πλούτος και η επιρροή της Εκκλησίας οδήγησαν πολλές ευγενείς οικογένειες να στείλουν τουλάχιστον ένα μέλος της οικογένειάς τους στην υπηρεσία της Εκκλησίας. Ως αποτέλεσμα, υπήρχε κοσμικό συμφέρον σε ορισμένους θρησκευτικούς κύκλους και συχνά μια σύγκρουση μεταξύ κοσμικών και θρησκευτικών φορέων που προσπαθούσαν να επηρεάσουν τη βασιλική αυλή.

    Η κοινωνική συμπεριφορά σε κάθε επίπεδο, συμπεριλαμβανομένων των αγροτών και των δουλοπάροικων, επηρεαζόταν έντονα από την πειθαρχία και τις τιμωρίες που επέβαλλαν οι θρησκευτικοί αξιωματούχοι. Η θρησκεία ήταν σημαντικός παράγοντας στην εκπαίδευση, καθώς και στην τέχνη και τον πολιτισμό της εποχής. Αυτό αναφέρεται ως ο λόγος για τον οποίο ο Μεσαίωνας γνώρισε πολύ μικρή ανάπτυξη σε αυτές τις πτυχές του πολιτισμού.

    Οι ευγενείς του Μεσαίωνα

    Οι ευγενείς στον Μεσαίωνα έπαιζαν τον ρόλο των υποκατάστατων του βασιλιά. Ως υποτελείς της βασιλικής εξουσίας, οι ευγενείς έπαιρναν από τον βασιλιά δωρεές γης, γνωστές ως φέουδα, στις οποίες ζούσαν, καλλιεργούσαν και απασχολούσαν δουλοπάροικους για να κάνουν όλη την εργασία.

    Σε αντάλλαγμα για την εύνοια αυτή, δεσμεύονταν για υποταγή στον βασιλιά, τον υποστήριζαν σε περιόδους πολέμου και διαχειρίζονταν αποτελεσματικά τη διακυβέρνηση της χώρας.

    Το να απολαμβάνεις μεγάλο πλούτο, να ζεις σε τεράστια κάστρα σε μεγάλα κτήματα, να περνάς το χρόνο σου κυνηγώντας, να ιππεύεις με τα κυνηγόσκυλα και να διασκεδάζεις πλουσιοπάροχα ήταν μια πτυχή της ζωής ενός ευγενούς.

    Η άλλη πλευρά της ζωής τους ήταν λιγότερο γοητευτική - η διαχείριση της γεωργικής εκμετάλλευσης, η αντιμετώπιση, η φροντίδα και η προστασία των αγροτών που ζούσαν στο κτήμα τους και η συμμετοχή στον πόλεμο για την υπεράσπιση του βασιλιά και της πατρίδας τους όταν τους ζητήθηκε.

    Ο τίτλος του λόρδου, του δούκα ή όποιος άλλος τους απονεμόταν από τον βασιλιά ήταν κληρονομικός και περνούσε από πατέρα σε γιο. Πολλοί από τους τίτλους ευγενών της εποχής εξακολουθούν να υπάρχουν και σήμερα, αν και πολλά από τα καθήκοντα και τα προνόμια που συνδέονται με τον τίτλο δεν ισχύουν πλέον.

    Οι ιππότες έγιναν μέρος της ανώτερης τάξης

    Ενώ κατά τον πρώιμο Μεσαίωνα, κάθε έφιππος στρατιώτης μπορούσε να θεωρηθεί ιππότης, εμφανίστηκαν για πρώτη φορά ως μέλη της ανώτερης τάξης όταν ο Καρλομάγνος χρησιμοποίησε έφιππους στρατιώτες στις εκστρατείες του και ανταμείβοντας την ανεκτίμητη συμβολή τους στην επιτυχία του, τους παραχώρησε γη στα κατακτημένα εδάφη.

    Πολλοί ευγενείς έγιναν ιππότες, με τον πλούτο τους να χρησιμοποιείται για την αγορά των καλύτερων αλόγων, πανοπλιών και όπλων.

    Υπήρχε μεγάλη σύγκρουση μεταξύ των ιπποτών και της Εκκλησίας. Τους έβλεπαν ως όργανα του διαβόλου, που λεηλατούσαν, λεηλατούσαν και προκαλούσαν τον όλεθρο στους πληθυσμούς που κατακτούσαν, αλλά και αμφισβητούσαν τις εξουσίες και την επιρροή της Εκκλησίας.

    Δείτε επίσης: Top 7 Λουλούδια που συμβολίζουν την αγνότητα

    Μέχρι τα τέλη του Μεσαίωνα, οι ιππότες είχαν γίνει κάτι περισσότερο από έφιπποι στρατιώτες και, διέπονταν από έναν ιπποτικό κώδικα, βρίσκονταν στην πρώτη γραμμή της κοινωνίας όσον αφορά τη μόδα, την αίγλη και το κύρος. Μέχρι τα τέλη του Μεσαίωνα, οι νέες μέθοδοι πολέμου κατέστησαν τους παραδοσιακούς ιππότες παρωχημένους, αλλά συνέχισαν, μέσω της κληρονομικότητας, να είναι γαιοκτήμονες ευγενείς και μέλη της ελίτ.

    Η μεσαία τάξη στο Μεσαίωνα

    Η μεσαία τάξη στην Ευρώπη του πρώιμου Μεσαίωνα ήταν ένα μικρό τμήμα του πληθυσμού που δεν δούλευε πλέον στη γη, αλλά δεν ανήκε στην ανώτερη τάξη, καθώς είχε ελάχιστο πλούτο και δεν ήταν γαιοκτήμονες οποιασδήποτε κλίμακας. Εμπόροι, έμποροι και τεχνίτες με μικρή μόρφωση αποτελούσαν αυτή τη μεσαία τάξη.

    Η μεσαία τάξη αναδύθηκε έντονα μετά τον Μαύρο Θάνατο στα μέσα του 14ου αιώνα. Αυτή η φρικτή βουβωνική πανώλη σκότωσε τον μισό πληθυσμό της Ευρώπης εκείνη την εποχή. Εμφανιζόταν περιοδικά ως αστική ασθένεια μέχρι το 1665.

    Ευνόησε την άνοδο της μεσαίας τάξης, επειδή μείωσε τη ζήτηση για γη, ενώ παράλληλα μείωσε το διαθέσιμο εργατικό δυναμικό για να δουλέψει αυτή τη γη. Οι μισθοί αυξήθηκαν και η επιρροή της Εκκλησίας μειώθηκε. Ταυτόχρονα, εφευρέσεις όπως η τυπογραφία έκαναν τα βιβλία πιο διαθέσιμα και η εκπαίδευση άνθισε.

    Το φεουδαρχικό σύστημα έσπασε και η μεσαία τάξη, αποτελούμενη από εμπόρους, βιοτέχνες, γιατρούς και επαγγελματίες, έγινε το μεγαλύτερο και πιο ενεργό οικονομικά τμήμα της κοινωνίας.

    Η κατώτερη τάξη στο Μεσαίωνα

    Ενώ η ανώτερη τάξη της ευρωπαϊκής κοινωνίας είχε τον απόλυτο έλεγχο της γης και το φεουδαρχικό σύστημα παρέμενε παγιωμένο, το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού ήταν καταδικασμένο σε μια ζωή σχετικής φτώχειας.

    Οι δουλοπάροικοι δεν μπορούσαν να κατέχουν γη και ήταν δεμένοι με το κτήμα στο οποίο ζούσαν, δουλεύοντας για το ήμισυ της ημέρας σε δουλειές και ως εργάτες με αντάλλαγμα ένα σπίτι και προστασία από επιθέσεις.

    Οι αγρότες ήταν οριακά σε καλύτερη θέση, καθώς κατείχαν ένα μικρό κομμάτι γης για να καλλιεργήσουν, και ορισμένοι εργάζονταν ως βιοτέχνες από μόνοι τους, ενώ πλήρωναν φόρους στον άρχοντά τους. Άλλοι ήταν υποχρεωμένοι να εργάζονται στη γη του κτήματος, για την οποία λάμβαναν μισθό. Από αυτό το πενιχρό ποσό, έπρεπε να δώσουν ένα μέρος της δεκάτης στην Εκκλησία και να πληρώσουν φόρους.

    Ενώ είναι αλήθεια ότι οι κατώτερες τάξεις εκμεταλλεύονταν από τους γαιοκτήμονες, είναι επίσης αποδεκτό ότι πολλοί άρχοντες ήταν ευεργέτες και τροφοδότες, και οι αγρότες και οι δουλοπάροικοι, αν και φτωχοί, ζούσαν μια ασφαλή ζωή και δεν θεωρούνταν κακοποιημένοι.

    Κλείνοντας

    Το φεουδαρχικό σύστημα χαρακτήριζε την κοινωνία του Μεσαίωνα και ήταν αποτέλεσμα της κατάρρευσης της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Ενώ οι ιστορικοί αποκαλούσαν το πρώιμο τμήμα αυτής της περιόδου "Σκοτεινοί Αιώνες", η τρέχουσα άποψη είναι ότι δημιούργησε μια δυναμική κοινωνία που λειτούργησε για χίλια χρόνια.

    Παρόλο που μπορεί να μην παρήγαγε πολλή τέχνη, λογοτεχνία και επιστήμη, προετοίμασε την Ευρώπη για μια μελλοντική Αναγέννηση.

    Πόροι

    • //www.thefinertimes.com/social-classes-in-the-middle-ages
    • //riseofthemiddleclass.weebly.com/the-middle-ages.html
    • //www.quora.com/In-medieval-society-how-did-the-middle-class-fit-in
    • //en.wikipedia.org/wiki/Middle_Ages



    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.