Ma'at: Η έννοια της ισορροπίας & της αρμονίας

Ma'at: Η έννοια της ισορροπίας & της αρμονίας
David Meyer

Η Ma'at ή Maat είναι μια έννοια που συμβολίζει τις αρχαίες αιγυπτιακές ιδέες για την ισορροπία, την αρμονία, την ηθική, το νόμο, την τάξη, την αλήθεια και τη δικαιοσύνη. Η Ma'at είχε επίσης τη μορφή μιας θεάς που προσωποποιούσε αυτές τις βασικές έννοιες. Η θεά κυβερνούσε επίσης τις εποχές και τα αστέρια. Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι πίστευαν επίσης ότι η θεά ασκούσε επιρροή σε εκείνες τις θεότητες που συνεργάζονταν για να επιβάλουν τάξη στο χάος κατά τηνΤο θεϊκό αντίθετο της Ma'at ήταν η Isfet, η θεά του χάους, της βίας, της κακίας και της αδικίας.

Η Ma'at εμφανίστηκε αρχικά κατά την περίοδο του Παλαιού Βασιλείου της Αιγύπτου (περ. 2613 - 2181 π.Χ.). Ωστόσο, πιστεύεται ότι λατρευόταν καμπάνα πριν από αυτό σε παλαιότερη μορφή. Η Ma'at απεικονίζεται στην ανθρωπόμορφη μορφή της ως φτερωτή γυναίκα, φορώντας ένα φτερό στρουθοκαμήλου στο κεφάλι της. Εναλλακτικά, ένα απλό λευκό φτερό στρουθοκαμήλου τη συμβολίζει. Το φτερό της Ma'at έπαιξε κεντρικό ρόλο στην αιγυπτιακή αντίληψη τηςΗ τελετή της ζύγισης της καρδιάς της ψυχής, όταν η καρδιά της ψυχής του αποθανόντος ζυγίζεται με το φτερό της αλήθειας στη ζυγαριά της δικαιοσύνης, καθορίζει τη μοίρα της ψυχής.

Πίνακας περιεχομένων

    Γεγονότα σχετικά με το Ma'at

    • Το Ma'at βρίσκεται στο επίκεντρο των κοινωνικών και θρησκευτικών ιδεωδών της αρχαίας Αιγύπτου
    • Συμβόλιζε την αρμονία και την ισορροπία, την αλήθεια και τη δικαιοσύνη, το νόμο και την τάξη.
    • Ma'at ήταν επίσης το όνομα που δόθηκε στην αρχαία αιγυπτιακή θεά που προσωποποιούσε αυτές τις έννοιες και επέβλεπε τα αστέρια καθώς και την εποχή.
    • Οι Αρχαίοι Αιγύπτιοι πίστευαν ότι η θεά Ma'at επηρέαζε τις αρχέγονες θεότητες που ένωσαν τις δυνάμεις τους για να επιβάλουν τάξη στο ταραχώδες χάος τη στιγμή της δημιουργίας.
    • Η Ma'at' αντιτάχθηκε στο έργο της στην Isfet, τη θεά που κυβερνούσε τη βία, το χάος, την αδικία και το κακό.
    • Τελικά, ο Ρα, ο βασιλιάς των θεών, απορρόφησε το ρόλο του Μα'ατ στην καρδιά όλης της δημιουργίας.
    • Οι φαραώ της Αιγύπτου αυτοχαρακτηρίζονταν ως οι "άρχοντες του Ma'at".

    Προέλευση και σημασία

    Ο Ρα ή Ατούμ, ο θεός του ήλιου, πιστεύεται ότι δημιούργησε τον Μα'ατ τη στιγμή της δημιουργίας, όταν τα αρχέγονα νερά του Νουν χωρίστηκαν και το Μπεν-μπεν ή το πρώτο ξηρό ύψωμα της γης αναδύθηκε με τον Ρα καβάλα πάνω του, χάρη στην αόρατη μαγική δύναμη του Χέκα. Τη στιγμή που ο Ρα μίλησε για την ύπαρξη του κόσμου γεννήθηκε ο Μα'ατ. Το όνομα του Μα'ατ μεταφράζεται ως "αυτό που είναι ίσιο". Αυτό υποδηλώνει αρμονία, τάξη και δικαιοσύνη.

    Οι αρχές της ισορροπίας και της αρμονίας της Ma'at διαπότισαν αυτή την πράξη της δημιουργίας με αποτέλεσμα ο κόσμος να λειτουργεί ορθολογικά και με σκοπό. Η έννοια της Ma'at στήριζε τη λειτουργία της ζωής, ενώ η heka ή η μαγεία ήταν η πηγή της δύναμής της. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η Ma'at θεωρείται περισσότερο εννοιολογική από μια συμβατική θεά με μια σαφώς καθορισμένη προσωπικότητα και ιστορία, όπως η Χάθορ ή η Ίσιδα.Το θεϊκό πνεύμα της Ma'at στήριζε όλη τη δημιουργία. Αν ένας αρχαίος Αιγύπτιος ζούσε σύμφωνα με τις αρχές της, θα απολάμβανε μια πλήρη ζωή και θα μπορούσε να ελπίζει ότι θα απολάμβανε αιώνια ειρήνη μετά το ταξίδι του στη μετά θάνατον ζωή. Αντίθετα, αν κάποιος αρνιόταν να συμμορφωθεί με τις αρχές της Ma'at, θα ήταν καταδικασμένος να υποστεί τις συνέπειες αυτής της απόφασης.

    Η σημασία της φαίνεται από τον τρόπο με τον οποίο οι αρχαίοι Αιγύπτιοι έγραφαν το όνομά της. Ενώ η Ma'at αναγνωριζόταν συχνά από το φτερωτό της μοτίβο, συχνά συνδεόταν με μια πλίνθο. Μια πλίνθος συχνά τοποθετούνταν κάτω από το θρόνο ενός θεϊκού όντος, αλλά δεν έγραφε το όνομα της θεότητας. Η σύνδεση της Ma'at με μια πλίνθο υποδηλώνει ότι θεωρούνταν το θεμέλιο της αιγυπτιακής κοινωνίας. Η σημασία τηςφαίνεται ξεκάθαρα στην εικονογραφία που την τοποθετεί στο πλευρό του Ρα στην ουράνια φορτηγίδα του, καθώς ταξίδευε μαζί του κατά τη διάρκεια της ημέρας στον ουρανό, ενώ τη νύχτα τον βοηθούσε να υπερασπιστεί τη βάρκα τους από τις επιθέσεις του θεού-φιδιού Απόφις.

    Ma'at και το λευκό φτερό της αλήθειας

    Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι πίστευαν με θέρμη ότι κάθε άνθρωπος ήταν τελικά υπεύθυνος για τη ζωή του και ότι η ζωή του θα έπρεπε να ζει σε ισορροπία και αρμονία με τη γη και τους άλλους ανθρώπους. Όπως οι θεοί φρόντιζαν την ανθρωπότητα, έτσι και οι άνθρωποι έπρεπε να υιοθετήσουν την ίδια στάση φροντίδας ο ένας για τον άλλον και για τον κόσμο που είχαν προσφέρει οι θεοί.

    Αυτή η έννοια της αρμονίας και της ισορροπίας συναντάται σε όλες τις πτυχές της αρχαίας αιγυπτιακής κοινωνίας και του πολιτισμού, από τον τρόπο με τον οποίο διαμόρφωσαν τις πόλεις και τα σπίτια τους, μέχρι τη συμμετρία και την ισορροπία που βρέθηκαν στο σχεδιασμό των εκτεταμένων ναών και των τεράστιων μνημείων τους. Η αρμονική διαβίωση σύμφωνα με τη θέληση των θεών, ισοδυναμούσε με τη διαβίωση σύμφωνα με τις επιταγές της θεάς που προσωποποιούσε την έννοια ma'at.Τελικά, όλοι αντιμετώπισαν την κρίση στην Αίθουσα της Αλήθειας της μεταθανάτιας ζωής.

    Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι, θεωρούσαν ότι η ανθρώπινη ψυχή αποτελείται από εννέα μέρη: το φυσικό σώμα ήταν το Khat, το Ka ήταν η διπλή μορφή ενός ατόμου, το Ba ήταν μια όψη πουλιού με ανθρώπινο κεφάλι, ικανή να επιταχύνει μεταξύ ουρανού και γης, ο σκιώδης εαυτός ήταν το Shuyet, ενώ το Akh σχημάτιζε τον αθάνατο εαυτό του νεκρού, που μεταμορφωνόταν με το θάνατο, το Sechem και το Sahu ήταν και τα δύο Akh, μορφές, η καρδιά ήταν το Ab, τοπηγή του καλού και του κακού και ο Ρεν ήταν το μυστικό όνομα ενός ατόμου. Και οι εννέα πτυχές ήταν μέρος της γήινης ύπαρξης ενός Αιγύπτιου.

    Μετά το θάνατο, ο Akh μαζί με τον Sechem και τον Sahu εμφανίζονταν ενώπιον του Όσιρι, του Θωθ, του θεού της σοφίας, και των σαράντα δύο δικαστών στην Αίθουσα της Αλήθειας για να ζυγίσουν την καρδιά ή το Ab του αποθανόντος σε μια χρυσή ζυγαριά έναντι του λευκού φτερού της αλήθειας της Ma'at.

    Δείτε επίσης: Ο συμβολισμός του σκοταδιού (13 κορυφαίες έννοιες)

    Αν η καρδιά του αποθανόντος αποδεικνυόταν ελαφρύτερη από το φτερό της Μάατ, ο αποθανών παρέμενε καθώς ο Όσιρις συμβουλευόταν τον Θωθ και τους Σαράντα Δύο Κριτές. Αν ο αποθανών κρινόταν άξιος, η ψυχή είχε την ελευθερία να προχωρήσει μέσα από την αίθουσα για να συνεχίσει την ύπαρξή της στον παράδεισο στο Πεδίο των Καλαμιών. Κανείς δεν μπορούσε να ξεφύγει από αυτή την αιώνια κρίση.

    Στην αιγυπτιακή ιδέα της μεταθανάτιας ζωής, η Ma'at πίστευαν ότι θα βοηθούσε όσους ακολουθούσαν τις αρχές της κατά τη διάρκεια της ζωής τους.

    Δείτε επίσης: Αρχαίες αιγυπτιακές βασίλισσες

    Λατρεύοντας τη Ma'at ως θεϊκή θεά

    Αν και η Ma'at ήταν σεβαστή ως σημαντική θεά, οι αρχαίοι Αιγύπτιοι δεν αφιέρωναν ναούς στη Ma'at. Ούτε είχε επίσημους ιερείς. Αντίθετα, της αφιέρωναν ένα ταπεινό ιερό σε ναούς άλλων θεών που τιμούσαν τη Ma'at. Ο μοναδικός ναός που αναγνωρίζεται ότι χτίστηκε προς τιμήν της από τη βασίλισσα Χατσεπσούτ (1479-1458 π.Χ.) ανεγέρθηκε μέσα στους χώρους του ναού του θεού Μόντου.

    Οι Αιγύπτιοι λάτρευαν τη θεά τους, ζώντας απλώς τη ζωή τους τηρώντας τις αρχές της. Δώρα και προσφορές προς αυτήν τοποθετούνταν στα ιερά της που βρίσκονταν σε πολλούς ναούς.

    Σύμφωνα με τα σωζόμενα αρχεία, η μόνη "επίσημη" λατρεία της Ma'at γινόταν όταν ένας νεοστεφανωμένος Αιγύπτιος βασιλιάς της πρόσφερε θυσίες. Μετά τη στέψη του, ο νέος βασιλιάς πρόσφερε μια αναπαράστασή της στους θεούς. Αυτή η πράξη αντιπροσώπευε το αίτημα του βασιλιά για τη βοήθειά της στη διατήρηση της θεϊκής αρμονίας και ισορροπίας κατά τη διάρκεια της βασιλείας του. Σε περίπτωση που ένας βασιλιάς αποτύγχανε να διατηρήσει την ισορροπία και νααρμονία, ήταν ένας σαφής οιωνός ότι ήταν ακατάλληλος για να βασιλεύσει. Το Ma'at ήταν επομένως ζωτικής σημασίας για την επιτυχή διακυβέρνηση ενός βασιλιά.

    Στο αιγυπτιακό πάνθεον των θεών, το Ma'at ήταν μια σημαντική και καθολική παρουσία, παρά το γεγονός ότι δεν είχε ιερατική λατρεία ή αφιερωμένο ναό. Οι αιγυπτιακοί θεοί θεωρούνταν ότι ζούσαν από το Ma'at και η πλειονότητα των εικόνων που έδειχναν τον βασιλιά να προσφέρει το Ma'at στο πάνθεον των θεών της Αιγύπτου κατά τη στέψη του ήταν καθρέφτες εκείνων που απεικόνιζαν τον βασιλιά να παρουσιάζει κρασί, φαγητό και άλλες θυσίες στους θεούς.οι θεοί θεωρούνταν ότι ζούσαν από το Ma'at, καθώς ήταν υποχρεωμένοι από τον θεϊκό νόμο να διατηρούν την ισορροπία και την αρμονία και να ενθαρρύνουν αυτές τις συγκεκριμένες αξίες μεταξύ των ανθρώπινων πιστών τους.

    Οι ναοί της Ma'at ήταν τοποθετημένοι ανάμεσα σε ναούς άλλων θεών λόγω του ρόλου της Ma'at ως συμπαντικής κοσμικής ουσίας, η οποία επέτρεπε τη ζωή τόσο των ανθρώπων όσο και των θεών τους. Οι Αιγύπτιοι τιμούσαν τη θεά Ma'at ζώντας τη ζωή τους σύμφωνα με τις αρχές της αρμονίας, της ισορροπίας, της τάξης και της δικαιοσύνης και δείχνοντας σεβασμό στους γείτονές τους και στη γη που οι θεοί τους έδωσαν να καλλιεργήσουν. Ενώ θεές όπως ηΗ Ίσις και η Χάθορ αποδείχθηκαν ευρύτερα λατρευόμενες και τελικά απορρόφησαν αρκετές ιδιότητες της Μαάτ, η θεά διατήρησε τη σημασία της ως θεότητα καθ' όλη τη διάρκεια του μακρόχρονου πολιτισμού της Αιγύπτου και καθόρισε σε μεγάλο βαθμό τις βασικές πολιτιστικές αξίες της χώρας για αιώνες.

    Αναλογιζόμενοι το παρελθόν

    Όποιος θέλει να κατανοήσει τον αρχαίο αιγυπτιακό πολιτισμό πρέπει πρώτα να κατανοήσει το ma'at και τον ρόλο που έπαιξε η βασική του έννοια της ισορροπίας και της αρμονίας στη διαμόρφωση του συστήματος πεποιθήσεων της Αιγύπτου.

    Ευγενική χορηγία της εικόνας επικεφαλίδας: British Museum [Public domain], μέσω Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.