Ποιο ήταν το πρώτο σύστημα γραφής;

Ποιο ήταν το πρώτο σύστημα γραφής;
David Meyer

Η γραπτή γλώσσα δεν είναι τίποτα άλλο παρά η φυσική εκδήλωση της προφορικής γλώσσας. Πιστεύεται ότι οι homo sapiens ανέπτυξαν την πρώτη τους γλώσσα πριν από περίπου 50.000 χρόνια[1]. Οι άνθρωποι έχουν βρει ζωγραφιές των Κρο-Μανιόν σε σπήλαια, οι οποίες απεικονίζουν έννοιες της καθημερινής ζωής.

Πολλές από αυτές τις ζωγραφιές φαίνεται να αφηγούνται μια ιστορία, όπως μια κυνηγετική αποστολή, αντί για απλά σχέδια ανθρώπων και ζώων. Ωστόσο, δεν μπορούμε να το ονομάσουμε σύστημα γραφής, επειδή δεν υπάρχει γραφή γραμμένη σε αυτές τις ζωγραφιές.

Το πρώτο σύστημα γραφής, που ονομάστηκε σφηνοειδής, αναπτύχθηκε από τους αρχαίους Μεσοποτάμιους.

>,

Πρώιμο γνωστό σύστημα γραφής

Σύμφωνα με τα σύγχρονα ευρήματα [2], η αρχαία Μεσοποταμία ήταν ο πρώτος πολιτισμός που ανέπτυξε το πρώτο σύστημα γραφής. Η ιστορία μας λέει ότι οι αρχαίοι Αιγύπτιοι, οι Κινέζοι και οι Μεσοαμερικανοί ανέπτυξαν επίσης πλήρη συστήματα γραφής.

  • Μεσοποταμία: Οι άνθρωποι που ζούσαν στην περιοχή του Σουμερίου (σημερινό Ιράκ) στη νότια Μεσοποταμία εφηύραν το πρώτο σύστημα γραφής, τη σφηνοειδή γραφή, το 3.500 με 3.000 π.Χ.

  • Αίγυπτος: Οι Αιγύπτιοι ανέπτυξαν το δικό τους σύστημα γραφής το 3.250 π.Χ., παρόμοιο με αυτό που ανέπτυξαν οι Σουμέριοι. Ωστόσο, οι Αιγύπτιοι το έκαναν πιο πολύπλοκο προσθέτοντας λογογράμματα [3].

  • Κίνα: Οι Κινέζοι ανέπτυξαν ένα πλήρως λειτουργικό σύστημα γραφής το 1.300 π.Χ., στα τέλη της δυναστείας Shang [4].

  • Μεσοαμερική: Η γραφή εμφανίζεται επίσης στις ιστορικές μαρτυρίες από το 900 έως το 600 π.Χ. στη Μεσοαμερική [5].

Αν και είναι πιθανό το πρώτο σύστημα γραφής να ήταν το κεντρικό σημείο από όπου εξαπλώθηκε η γραφή, δεν υπάρχουν ιστορικά στοιχεία που να δείχνουν τη σύνδεση μεταξύ αυτών των πρώτων συστημάτων γραφής.

Επιπλέον, υπάρχουν και πολλά άλλα μέρη σε διάφορα μέρη του κόσμου, όπως το Ράπα Νούι και η κοιλάδα του ποταμού Ινδού, όπου οι άνθρωποι χρησιμοποιούσαν κάποιο είδος συστήματος γραφής, το οποίο όμως εξακολουθεί να μην έχει αποκρυπτογραφηθεί.

Μεσοποταμιακό σύστημα γραφής

Όπως αναφέρθηκε, η σφηνοειδής γραφή ήταν το πρώτο σύστημα γραφής που αναπτύχθηκε στην περιοχή του Σουμερίου της Μεσοποταμίας. Η πρώιμη μορφή της ήταν περισσότερο εικονογραφική γραφή, η οποία περιελάμβανε πήλινες πινακίδες με χαραγμένα σύμβολα.

Μια μεγάλη σφηνοειδής επιγραφή του Ξέρξη του Μεγάλου στους βράχους κάτω από το κάστρο Βαν

Bjørn Christian Tørrissen, CC BY-SA 3.0, μέσω Wikimedia Commons

Αλλά αυτή η εικονογραφική γραφή μετατράπηκε σταδιακά σε πιο σύνθετη φωνητική γραφή με ένα πολύπλοκο σύστημα συμβόλων, συλλαβών και χαρακτήρων που αντιπροσώπευαν τους ήχους της σουμεριακής και άλλων γλωσσών.

Στις αρχές της 3ης χιλιετίας π.Χ., οι Σουμέριοι άρχισαν να χρησιμοποιούν γραφίδες από καλάμι για να κάνουν σφηνοειδή σημάδια σε υγρό πηλό, κάτι που σήμερα ονομάζεται σφηνοειδής γραφή.

Ανάπτυξη της σφηνοειδούς μορφής

Στα επόμενα 600 χρόνια, η διαδικασία της σφηνοειδούς γραφής σταθεροποιήθηκε και υπέστη πολλές αλλαγές. Τα σύμβολα απλοποιήθηκαν, οι καμπύλες εξαλείφθηκαν και χάθηκε η άμεση σύνδεση μεταξύ της εμφάνισης των αντικειμένων και των αντίστοιχων εικονογραμμάτων τους.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι η εικονογραφική μορφή της γλώσσας των Σουμέριων αρχικά γραφόταν από πάνω προς τα κάτω. Ωστόσο, οι άνθρωποι άρχισαν να γράφουν και να διαβάζουν την σφηνοειδή γραφή από αριστερά προς τα δεξιά.

Τελικά, ο βασιλιάς των Ακκάδιων, ο Σαργκόν, επιτέθηκε στη Σουμερία και νίκησε τους Σουμέριους το 2340 π.Χ. Μέχρι τότε, οι άνθρωποι είχαν ήδη χρησιμοποιήσει τη σφηνοειδή γραφή σε δύο γλώσσες για να γράψουν και την Ακκαδική γλώσσα.

Ο Σαργών ήταν ένας ισχυρός βασιλιάς, που του επέτρεψε να δημιουργήσει μια μεγάλη αυτοκρατορία που εκτεινόταν από τον σημερινό Λίβανο μέχρι τον Περσικό Κόλπο (σύμφωνα με έναν σύγχρονο χάρτη).

Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να αρχίσουν να χρησιμοποιούν τους χαρακτήρες και τα σύμβολα της σφηνοειδούς γραφής 15 γλώσσες, μεταξύ των οποίων η Ακκαδική, η Χουρριανή και η Χετταϊκή. Λόγω των εξελίξεων αυτών, τα Σουμέρια παρέμειναν η γλώσσα εκμάθησης της περιοχής αυτής μέχρι το 200 π.Χ..

Ωστόσο, η σφηνοειδής γραφή ξεπέρασε τη γλώσσα των Σουμερίων και συνέχισε να χρησιμεύει ως σύστημα γραφής για άλλες γλώσσες. Το τελευταίο γνωστό παράδειγμα εγγράφου γραμμένου στη σφηνοειδή γραφή είναι το αστρονομικό κείμενο του 75 μ.Χ. [6].

Ποιος έγραφε σφηνοειδή

Οι Μεσοποτάμιοι είχαν επαγγελματίες συγγραφείς, οι οποίοι ονομάζονταν γραφείς ή συγγραφείς πινακίδων. Εκπαιδεύονταν στην τέχνη της σφηνοειδούς γραφής και μάθαιναν εκατοντάδες διαφορετικά σημεία και σύμβολα. Οι περισσότεροι από αυτούς ήταν άνδρες, αλλά μερικές γυναίκες μπορούσαν επίσης να γίνουν γραφείς.

Οι γραφείς ήταν υπεύθυνοι για την καταγραφή ενός ευρέος φάσματος πληροφοριών, συμπεριλαμβανομένων νομικών εγγράφων, θρησκευτικών κειμένων και λογαριασμών της καθημερινής ζωής. Ήταν επίσης υπεύθυνοι για την παρακολούθηση των εμπορικών και οικονομικών συναλλαγών και την καταγραφή αστρονομικών παρατηρήσεων και άλλων επιστημονικών γνώσεων.

Η εκμάθηση της σφηνοειδούς ήταν μια αργή και δύσκολη διαδικασία και οι γραφείς έπρεπε να απομνημονεύσουν πολλά σημεία, σύμβολα, κείμενα και πρότυπα σε διάφορες γλώσσες.

Πώς αποκρυπτογραφήθηκε η σφηνοειδής γραφή

Η αποκρυπτογράφηση της σφηνοειδούς γραφής ξεκίνησε τον 18ο αιώνα. Οι Ευρωπαίοι μελετητές εκείνης της εποχής άρχισαν να αναζητούν αποδείξεις για τα γεγονότα και τα μέρη που αναφέρονται στη Βίβλο. Επισκέφθηκαν την αρχαία Εγγύς Ανατολή και ανακάλυψαν πολλά αρχαία αντικείμενα, μεταξύ των οποίων και πήλινες πινακίδες καλυμμένες με σφηνοειδή γραφή.

Η αποκρυπτογράφηση αυτών των πινακίδων ήταν μια δύσκολη διαδικασία, αλλά σταδιακά, τα σφηνοειδή σύμβολα που αντιπροσώπευαν διάφορες γλώσσες αποκρυπτογραφήθηκαν.

Αυτό επιβεβαιώθηκε το 1857, όταν τέσσερις μελετητές κατάφεραν να μεταφράσουν ανεξάρτητα μια πήλινη καταγραφή των στρατιωτικών και κυνηγετικών επιτευγμάτων του βασιλιά Τίγλαθ-Πιλεσέρ Α΄ [7].

Οι μελετητές, συμπεριλαμβανομένων των William H. Fox Talbot, Julius Oppert, Edward Hincks και Henry Creswicke Rawlinson, μετέφρασαν το αρχείο ανεξάρτητα και όλες οι μεταφράσεις συμφωνούσαν σε γενικές γραμμές μεταξύ τους.

Η επιτυχής αποκρυπτογράφηση της σφηνοειδούς γραφής μας επέτρεψε να μάθουμε πολλά περισσότερα για την ιστορία και τον πολιτισμό της αρχαίας Μεσοποταμίας, συμπεριλαμβανομένου του εμπορίου, της κυβέρνησης και των σπουδαίων λογοτεχνικών έργων.

Η μελέτη της σφηνοειδούς συνεχίζεται και σήμερα, καθώς υπάρχουν ακόμη ορισμένα στοιχεία που δεν έχουν κατανοηθεί πλήρως.

Αιγυπτιακό σύστημα γραφής

Στήλη του Minnakht (περ. 1321 π.Χ.)

Μουσείο του Λούβρου, CC BY-SA 3.0, μέσω Wikimedia Commons

Οι μεγάλης κλίμακας χαραγμένες τελετουργικές σκηνές που βρέθηκαν στο El-Khawy με τη μορφή βραχογραφίας έχουν μετατοπίσει την ημερομηνία για την εφεύρεση του συστήματος γραφής στην Αίγυπτο. Πιστεύεται ότι αυτή η βραχογραφία έγινε το 3250 π.Χ. [8], και παρουσιάζει μοναδικά χαρακτηριστικά παρόμοια με τις πρώιμες μορφές ιερογλυφικών.

Μετά το 3200 π.Χ., οι Αιγύπτιοι άρχισαν να χαράζουν ιερογλυφικά σε μικρές πινακίδες από ελεφαντόδοντο. Οι πινακίδες αυτές χρησιμοποιήθηκαν σε τάφους στην Άβυδο στον τάφο του ηγεμόνα της Άνω Αιγύπτου, του προδυναστικού βασιλιά Σκορπιού.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι η πρώτη μορφή γραφής με μελάνι βρίσκεται επίσης στην Αίγυπτο. Σύμφωνα με την Ιστορία των μολυβιών, χρησιμοποιούσαν στυλό από καλάμι για να γράφουν σε πάπυρο [9].

Δείτε επίσης: Geb: Αιγυπτιακός Θεός της Γης

Κινέζικο σύστημα γραφής

Οι πρώτες μορφές κινεζικής γραφής βρέθηκαν περίπου 310 μίλια μακριά από το σημερινό Πεκίνο, σε έναν παραπόταμο του Κίτρινου ποταμού. Η περιοχή αυτή είναι σήμερα γνωστή ως Anyang και είναι το μέρος όπου οι βασιλιάδες της ύστερης δυναστείας Shang ίδρυσαν την πρωτεύουσά τους.

Δείτε επίσης: Εξερευνώντας τον συμβολισμό των καθρεφτών: Οι 11 κορυφαίες έννοιες Κινεζική καλλιγραφία γραμμένη από τον ποιητή Wang Xizhi (王羲之) της δυναστείας Jin

中文:王獻之English: Wang Xianzhi(344-386), Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Οι αρχαίοι Κινέζοι συνήθιζαν να πραγματοποιούν τελετουργίες μαντείας σε αυτό το μέρος χρησιμοποιώντας τα οστά διαφόρων ζώων. Για αιώνες, οι αγρότες αυτής της περιοχής έβρισκαν και πωλούσαν αυτά τα οστά ως οστά δράκου σε ειδικούς της παραδοσιακής κινεζικής ιατρικής.

Ωστόσο, το 1899, ο Wang Yirong, ένας λόγιος και πολιτικός, εξέτασε μερικά από αυτά τα οστά και αναγνώρισε τους χαραγμένους σε αυτά χαρακτήρες μόνο και μόνο για να συνειδητοποιήσει τη σημασία τους. Δείχνουν ένα πλήρως ανεπτυγμένο και πολύπλοκο σύστημα γραφής, το οποίο οι Κινέζοι χρησιμοποιούσαν όχι μόνο για την επικοινωνία αλλά και για να καταγράφουν τα γεγονότα της καθημερινής τους ζωής.

Τα περισσότερα οστά που βρέθηκαν τον 19ο και τον 20ό αιώνα στην Anyang είναι πλαστρόνια χελώνας και ωμοπλάτες βοδιών.

Οι Κινέζοι έχουν βρει περισσότερα από 150.000 [10] από αυτά τα οστά μέχρι σήμερα και έχουν καταγράψει πάνω από 4.500 διαφορετικούς χαρακτήρες. Ενώ οι περισσότεροι από αυτούς τους χαρακτήρες παραμένουν μη αποκρυπτογραφημένοι, ορισμένοι χρησιμοποιούνται στη σύγχρονη κινεζική γλώσσα, αλλά η μορφή και η λειτουργία τους έχουν εξελιχθεί σημαντικά.

Μεσοαμερικανικό σύστημα γραφής

Πρόσφατες ανακαλύψεις δείχνουν ότι οι προ-αποικιακοί Μεσοαμερικάνοι χρησιμοποιούσαν ένα σύστημα γραφής γύρω στο 900 π.Χ. Υπήρχαν δύο διαφορετικά συστήματα γραφής που χρησιμοποιούσαν οι άνθρωποι σε αυτή την περιοχή.

Κλειστό σύστημα

Ήταν συνδεδεμένο με τις γραμματικές και ηχητικές δομές μιας συγκεκριμένης γλώσσας και χρησιμοποιούνταν από συγκεκριμένες γλωσσικές κοινότητες, ενώ λειτουργούσε παρόμοια με το σύγχρονο σύστημα γραφής. Παραδείγματα του κλειστού συστήματος υπάρχουν στον πολιτισμό των Μάγια [11].

Γλυφάδες των Μάγια της κλασικής περιόδου σε στόκο στο Μουσείο του Παλένκε, Μεξικό

User:Kwamikagami, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Ανοιχτό σύστημα

Το ανοικτό σύστημα, από την άλλη πλευρά, δεν ήταν συνδεδεμένο με τις γραμματικές και ηχητικές δομές οποιασδήποτε συγκεκριμένης γλώσσας, καθώς χρησιμοποιήθηκε ως μέσο καταγραφής κειμένου.

Χρησίμευε ως μνημονική τεχνική, καθοδηγώντας τους αναγνώστες μέσα από αφηγήσεις κειμένων χωρίς να βασίζεται στη γνώση της γλώσσας του ακροατηρίου. Το ανοιχτό σύστημα γραφής χρησιμοποιούνταν συνήθως από μεξικανικές κοινότητες που ζούσαν στο κεντρικό Μεξικό, όπως οι Αζτέκοι.

Οι καλλιτέχνες ή γραφείς των Μάγια, που χρησιμοποιούσαν αυτά τα συστήματα, ήταν συνήθως οι νεότεροι γιοι της βασιλικής οικογένειας.

Η υψηλότερη γραπτή θέση εκείνης της εποχής ήταν γνωστή ως Φύλακες των Ιερών Βιβλίων. Άνθρωποι με αυτή τη θέση χρησίμευαν ως αστρονόμοι, τελετάρχες, διοργανωτές γάμων, καταγραφείς αφιερωμάτων, γενεαλόγοι, ιστορικοί και βιβλιοθηκάριοι.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι έχουν διασωθεί μόνο τέσσερα κείμενα των Μάγια από την προ-αποικιακή εποχή και λιγότερα από 20 από ολόκληρη την περιοχή. Οι γραφές αυτές γράφονταν σε φλοιό δέντρων και δέρμα ελαφιού, ενώ η επιφάνεια γραφής καλύπτονταν με γκέσο ή γυαλισμένη ασβεστοκονία.

Τελικά λόγια

Η σφηνοειδής γραφή θεωρείται το αρχαιότερο γνωστό σύστημα γραφής. Αναπτύχθηκε από τους Σουμέριους της αρχαίας Μεσοποταμίας και χρησιμοποιήθηκε για την καταγραφή ευρέος φάσματος πληροφοριών, συμπεριλαμβανομένων νομικών εγγράφων, θρησκευτικών κειμένων και περιγραφών της καθημερινής ζωής.

Ήταν ένα πολύπλοκο σύστημα γραφής και υιοθετήθηκε από πολλές άλλες κοινότητες της περιοχής, συμπεριλαμβανομένων των Ακκαδιανών, των Χουρριανών και των Χετταίων. Παρόλο που η σφηνοειδής γραφή δεν χρησιμοποιείται πλέον σήμερα, παραμένει ένα σημαντικό μέρος της ανθρώπινης ιστορίας.

Εκτός από τη σφηνοειδή γραφή των Σουμέριων, πολλοί άλλοι πολιτισμοί ανέπτυξαν επίσης τα δικά τους συστήματα γραφής, όπως οι Αιγύπτιοι, οι Κινέζοι και οι Μεσοαμερικανοί.




David Meyer
David Meyer
Ο Jeremy Cruz, ένας παθιασμένος ιστορικός και εκπαιδευτικός, είναι το δημιουργικό μυαλό πίσω από το μαγευτικό blog για τους λάτρεις της ιστορίας, τους δασκάλους και τους μαθητές τους. Με μια βαθιά ριζωμένη αγάπη για το παρελθόν και μια ακλόνητη δέσμευση στη διάδοση της ιστορικής γνώσης, ο Jeremy έχει καθιερωθεί ως μια αξιόπιστη πηγή πληροφοριών και έμπνευσης.Το ταξίδι του Τζέρεμι στον κόσμο της ιστορίας ξεκίνησε από την παιδική του ηλικία, καθώς καταβρόχθιζε μανιωδώς κάθε βιβλίο ιστορίας που μπορούσε να βρει στα χέρια του. Γοητευμένος από τις ιστορίες των αρχαίων πολιτισμών, τις κομβικές στιγμές στο χρόνο και τα άτομα που διαμόρφωσαν τον κόσμο μας, ήξερε από νωρίς ότι ήθελε να μοιραστεί αυτό το πάθος με άλλους.Αφού ολοκλήρωσε την επίσημη εκπαίδευσή του στην ιστορία, ο Τζέρεμι ξεκίνησε μια σταδιοδρομία διδασκαλίας που διήρκεσε πάνω από μια δεκαετία. Η δέσμευσή του να καλλιεργήσει την αγάπη για την ιστορία μεταξύ των μαθητών του ήταν ακλόνητη και αναζητούσε συνεχώς καινοτόμους τρόπους για να εμπλακεί και να αιχμαλωτίσει τα νεαρά μυαλά. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες της τεχνολογίας ως ένα ισχυρό εκπαιδευτικό εργαλείο, έστρεψε την προσοχή του στην ψηφιακή σφαίρα, δημιουργώντας το σημαντικό ιστορικό blog του.Το blog του Jeremy είναι απόδειξη της αφοσίωσής του στο να κάνει την ιστορία προσβάσιμη και ελκυστική για όλους. Μέσω της εύγλωττης γραφής, της σχολαστικής του έρευνας και της ζωντανής αφήγησης, δίνει ζωή στα γεγονότα του παρελθόντος, δίνοντας τη δυνατότητα στους αναγνώστες να αισθάνονται σαν να βλέπουν την ιστορία να ξετυλίγεται πριντα μάτια τους. Είτε πρόκειται για ένα σπάνια γνωστό ανέκδοτο, για μια εις βάθος ανάλυση ενός σημαντικού ιστορικού γεγονότος ή για μια εξερεύνηση της ζωής σημαντικών προσωπικοτήτων, οι σαγηνευτικές αφηγήσεις του έχουν συγκεντρώσει αφοσιωμένους θαυμαστές.Πέρα από το ιστολόγιό του, ο Τζέρεμι συμμετέχει επίσης ενεργά σε διάφορες προσπάθειες διατήρησης της ιστορίας, συνεργαζόμενος στενά με μουσεία και τοπικές ιστορικές κοινωνίες για να διασφαλίσει ότι οι ιστορίες του παρελθόντος μας προστατεύονται για τις μελλοντικές γενιές. Γνωστός για τις δυναμικές ομιλίες του και τα εργαστήρια για συναδέλφους εκπαιδευτικούς, προσπαθεί συνεχώς να εμπνέει άλλους να εμβαθύνουν στην πλούσια ταπετσαρία της ιστορίας.Το ιστολόγιο του Jeremy Cruz χρησιμεύει ως απόδειξη της ακλόνητης δέσμευσής του να κάνει την ιστορία προσβάσιμη, ελκυστική και σχετική στον σημερινό κόσμο με γρήγορους ρυθμούς. Με την απίστευτη ικανότητά του να μεταφέρει τους αναγνώστες στην καρδιά των ιστορικών στιγμών, συνεχίζει να καλλιεργεί την αγάπη για το παρελθόν μεταξύ των λάτρεις της ιστορίας, των δασκάλων και των πρόθυμων μαθητών τους.