Abu Simbel: complesso di templi

Abu Simbel: complesso di templi
David Meyer

Simbolo della ricchezza culturale dell'antico Egitto, il complesso di templi di Abu Simbel è una dichiarazione mozzafiato di potere politico e religioso. Originariamente scolpito nella roccia viva, Abu Simbel è tipico della passione prodigiosamente ambiziosa di Ramses II per l'erezione di monumenti colossali a se stesso e al suo regno.

Situato su una parete rocciosa presso la seconda cataratta del fiume Nilo, nel sud dell'Egitto, il complesso templare di Abu Simbel comprende due templi. Costruito durante il regno di Ramses II (1279 ca. - 1213 ca. a.C.), abbiamo due date concorrenti: 1264-1244 a.C. o 1244-1224 a.C. Le diverse date sono il risultato di diverse interpretazioni della vita di Ramses II da parte degli egittologi contemporanei.

Indice dei contenuti

    Fatti su Abu Simbel

    • Dichiarazione mozzafiato del potere politico e religioso di Ramses II
    • Il complesso del tempio è tipico della prodigiosa propensione di Ramses II a erigere a se stesso colossali monumenti celebrativi del suo regno.
    • Abu Simbel comprende due templi, uno dedicato a Ramses II e uno alla sua amata Grande Moglie, Nefertari.
    • Il Piccolo Tempio è solo la seconda volta che nell'antico Egitto un tempio viene dedicato a una moglie reale.
    • Entrambi i templi sono stati faticosamente tagliati in sezioni dal 1964 al 1968 da uno sforzo guidato dalle Nazioni Unite per salvarli dall'essere definitivamente sommersi dall'Alta Diga di Assuan, trasferendoli su un altopiano più in alto nella scogliera.
    • Gli intagli, le statue e le opere d'arte all'interno di entrambi i templi sono così delicati che le macchine fotografiche non sono ammesse.
    • Abu Simbel è decorato con numerose raffigurazioni delle conquiste di Ramses II, tra cui la famosa vittoria nella battaglia di Kadesh.
    • Sulla facciata del Piccolo Tempio si trovano le statue più piccole dei figli di Ramses II, le cui principesse sono insolitamente più alte dei loro fratelli, dato che il tempio è dedicato a Nefertari e a tutte le donne della famiglia di Ramses II.

    Una dichiarazione politica di potere

    Uno dei paradossi del sito è la sua ubicazione: durante la sua costruzione, Abu Simbel si trovava in una zona fortemente contesa della Nubia, un territorio che a seconda delle sue caratteristiche politiche, economiche e militari ha goduto dell'indipendenza dall'antico Egitto in alcuni momenti della sua turbolenta storia. Oggi si trova comodamente all'interno dei confini dell'Egitto moderno.

    Quando la forza dell'antico Egitto cresceva e diminuiva, le sue fortune si riflettevano nei rapporti con la Nubia. Quando i re erano forti e unificavano i due regni, l'influenza egiziana si estendeva fino alla Nubia. Al contrario, quando l'Egitto era debole, il suo confine meridionale si fermava ad Assuan.

    Ramses il Grande, guerriero e costruttore

    Ramses II, noto anche come "il Grande", fu un re guerriero che cercò di stabilizzare e rendere sicuri i confini dell'Egitto, espandendo al contempo il suo territorio nel Levante. Durante il suo regno, l'Egitto contese la supremazia militare e politica all'impero ittita. Guidò l'esercito egiziano in battaglia contro gli Ittiti nella battaglia di Kadesh, nell'odierna Siria, e lanciò anche campagne militari in Nubia.

    Ramses II registrò le sue numerose conquiste nella pietra, incidendo riccamente i monumenti di Abu Simbel con scene di battaglia che illustravano il suo trionfo nella battaglia di Kadesh. Un'immagine incisa nel grande tempio di Abu Simbel ritrae il re che scaglia frecce dal suo carro da guerra mentre vince la battaglia per le sue forze egiziane. Si trattava di una rappresentazione trionfale di una battaglia che, secondo la maggior parte degli storici moderni, si era conclusa in parità.In seguito, Ramses II concluse il primo trattato di pace al mondo di cui si abbia notizia con il regno ittita e lo cementò sposando una principessa ittita. Questo straordinario epilogo è riportato su una stele ad Abu Simbel.

    Grazie ai suoi magnifici progetti di costruzione e alla sua padronanza nel garantire la registrazione della storia attraverso le iscrizioni, Ramses II si affermò come uno dei più famosi faraoni d'Egitto. Sul piano interno, utilizzò i suoi monumenti e i numerosi complessi di templi per consolidare la sua presa sul potere temporale e religioso dell'Egitto. In innumerevoli templi, Ramses II è raffigurato a immagine dei diversi deiDue dei suoi templi più belli furono costruiti ad Abu Simbel.

    Monumento eterno a Ramses il Grande

    Dopo aver analizzato l'enorme deposito di opere d'arte sopravvissute tra le mura del Grande Tempio di Abu Simbel, gli egittologi hanno concluso che queste magnifiche strutture furono costruite per celebrare la vittoria di Ramses a Kadesh sul Regno Ittita nel 1274 a.C..

    Alcuni egittologi hanno estrapolato questo dato per dare una datazione potenziale intorno al 1264 a.C. per la prima fase della sua costruzione, dato che la vittoria sarebbe stata ancora di attualità tra gli egiziani. Tuttavia, l'impegno di Ramses II a costruire il suo complesso monumentale di templi in quella località, su un confine conteso con il territorio conquistato dall'Egitto in Nubia, indica ad altri archeologi unaLa costruzione di Abu Simbel sarebbe dovuta iniziare dopo le campagne nubiane di Ramses II, per cui a loro avviso Abu Simbel fu costruito per dimostrare la ricchezza e la potenza dell'Egitto.

    Qualunque sia la data corretta, i documenti sopravvissuti indicano che la costruzione del complesso richiese più di vent'anni per essere completata. Dopo il loro completamento, il Grande Tempio fu consacrato alle divinità Ra-Horakty e Ptah, insieme a un Ramses II divinizzato. Il Piccolo Tempio fu dedicato in onore della dea egizia Hathor e della regina Nefertari, grande moglie reale di Ramses.

    Seppelliti dalla vasta sabbia del deserto

    Alla fine Abu Simbel fu abbandonato e scomparve dalla memoria popolare per essere sepolto da millenni di sabbia del deserto, fino a quando non fu ritrovato all'inizio del XIX secolo da un geografo ed esploratore svizzero, Johann Burckhardt, che raggiunse la fama internazionale con la scoperta di Petra, nell'odierna Giordania.

    L'imponente compito di rimuovere i millenni di sabbia che si stavano accumulando si rivelò al di là delle limitate risorse di Burckhardt. A differenza di oggi, il sito era sepolto dalla sabbia mutevole del deserto, che inghiottì fino al collo i magnifici colossi che ne sorvegliano l'ingresso. In una data imprecisata, Burckhardt raccontò la sua scoperta al compagno e amico esploratore Giovanni Belzoni. Insieme i dueBattista tornò nel 1817 e riuscì a riportare alla luce e poi a scavare il sito di Abu Simbel, ma si ritiene che abbia anche saccheggiato il complesso del tempio degli oggetti di valore portatili rimasti.

    Secondo una versione della storia della scoperta, Burckhardt stava navigando lungo il Nilo nel 1813 quando intravide le caratteristiche più alte del Grande Tempio, che erano state scoperte dallo spostamento della sabbia. Un'altra versione della riscoperta racconta che un ragazzo egiziano di nome Abu Simbel condusse Burckhardt al complesso templare sepolto.

    L'origine del nome stesso di Abu Simbel è stata messa in discussione. Inizialmente si pensava che Abu Simbel fosse un'antica denominazione egizia, ma ciò si è rivelato errato: si dice che Abu Simbel, un ragazzo del luogo, abbia condotto Burckhardt al sito e che Burckhardt abbia poi chiamato il sito in suo onore.

    Tuttavia, molti storici ritengono che sia stato il ragazzo a condurre Belzoni piuttosto che Burckhardt al sito e che sia stato Belzoni a dare al sito il nome del ragazzo. Il titolo originale dell'antico Egitto del sito è andato perduto da tempo.

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    I grandi e piccoli templi di Abu Simbel

    Il Grande Tempio è alto 30 metri e lungo 35. Quattro immensi colossi seduti fiancheggiano l'ingresso del tempio, due per lato. Le statue raffigurano Ramses II seduto sul suo trono. Ciascuna statua è alta 20 metri. Al di sotto di queste statue massicce c'è una fila di statue ridimensionate, ma sempre più grandi del vero, che raffigurano i nemici conquistati da Ramses, gli Ittiti, i Libici e gli abitanti del luogo.Altre statue raffigurano i membri della famiglia di Ramses, le divinità protettrici e i costumi ufficiali di Ramses.

    I visitatori passano tra i magnifici colossi per accedere all'ingresso principale, dove scoprono un interno del tempio decorato con immagini incise che raffigurano Ramses e la sua Grande Moglie, la regina Nefertari, mentre il trionfo autoproclamato di Ramses a Kadesh è raffigurato in dettaglio sulla parete settentrionale della Sala Ipostila.

    Il Tempio Piccolo, situato nelle vicinanze, è invece alto 12 metri e lungo 28. Altre figure di colossi decorano la facciata del tempio, tre delle quali si trovano su entrambi i lati del portale. Quattro statue alte 10 metri raffigurano Ramses, mentre due ritraggono la regina di Ramses e la grande moglie reale Nefertari.

    L'affetto e la stima di Ramses per la sua regina erano tali che le statue di Nefertari nel Piccolo Tempio di Abu Simbel sono scolpite in dimensioni uguali a quelle di Ramses. Di solito una donna è raffigurata in scala ridotta rispetto al faraone stesso. Questo rafforzava il prestigio della regina. Le pareti di questo tempio sono dedicate a immagini che mostrano Ramses e Nefertari mentre fanno offerte ai loro dei.e alle raffigurazioni della dea vacca Hathor.

    I templi di Abu Simbel si distinguono anche per il fatto che, solo per la seconda volta nella storia dell'antico Egitto, un sovrano ha scelto di consacrare un tempio alla propria regina. In precedenza, il contestatissimo re Akhenaton (1353-1336 a.C.) aveva dedicato un magnifico tempio alla sua regina Nefertiti.

    Un sito sacro dedicato alla dea Hathor

    Il sito di Abu Simbel era ritenuto sacro per il culto della dea Hathor ben prima della costruzione dei templi in quel luogo. Gli egittologi ritengono che Ramses abbia scelto con cura il sito per questo motivo. Entrambi i templi raffigurano Ramses come divino che prende il suo posto tra gli dei. Pertanto, la scelta di un luogo sacro già esistente da parte di Ramses ha rafforzato questa convinzione tra i suoi sudditi.

    Come consuetudine, i due templi erano allineati verso est, direzione del sorgere del sole che simboleggia la rinascita. Due volte all'anno, il 21 febbraio e il 21 ottobre, la luce del sole illumina il santuario interno del Grande Tempio, illuminando le statue che celebrano il divino Ramses e il dio Amon. Si ritiene che queste due date precise coincidano con il compleanno di Ramses e con quello della sua incoronazione.

    Allineare i complessi sacri con l'alba o il tramonto o anticipare la posizione del sole ai solstizi annuali era una pratica standard in Egitto. Tuttavia, il santuario del Grande Tempio si differenzia dagli altri siti. La statua che rappresenta Ptah, dio degli architetti e degli artigiani, sembra essere stata posizionata con cura in modo da non essere mai illuminata dal sole, nonostante si trovi in mezzo alle statue delDato che Ptah era associato alla resurrezione e al mondo sotterraneo dell'Egitto, sembra appropriato che la sua statua fosse avvolta da un'eterna oscurità.

    Trasferimento del complesso del Tempio

    Il sito di Abu Simbel è uno dei siti archeologici antichi più facilmente riconoscibili dell'Egitto. Da 3.000 anni si trova sulla sponda occidentale del Nilo, tra la prima e la seconda cataratta. Negli anni '60 il governo egiziano decise di procedere con la costruzione della diga di Assuan. Una volta completata, la diga avrebbe inondato completamente i due templi, insieme ale strutture circostanti, come il Tempio di Philae.

    Tuttavia, in una straordinaria impresa di cooperazione internazionale e di ingegneria monumentale, l'intero complesso templare è stato smontato, ricollocato sezione per sezione e rimontato su un terreno più alto. Tra il 1964 e il 1968 una grande squadra multinazionale di archeologi, sotto l'imprimatur dell'UNESCO, ha portato a termine i lavori con un costo di oltre 40 milioni di dollari. I due templi sono stati smontati e trasferiti65 metri (213 piedi) fino a un altopiano sopra le scogliere originarie, dove furono rimontate a 210 metri (690 piedi) a nord-ovest della loro posizione precedente.

    Con grande cura si è fatto in modo che entrambi i templi fossero orientati esattamente come in precedenza e dietro di essi è stata montata una finta montagna per creare l'impressione di templi scavati in una parete rocciosa naturale.

    Tutte le statue e le stele più piccole che circondavano il sito originario del complesso sono state ricollocate e posizionate in modo corrispondente nel nuovo sito del tempio. Queste stele raffiguravano Ramses che sconfiggeva i suoi nemici, insieme a numerosi dei e dee. Una stele raffigurava il matrimonio di Ramses con la principessa ittita Naptera, sua sposa. Questi monumenti salvati includevano anche la Stele di Asha-hebsed, unaLa sua stele spiega anche come Ramses decise di costruire il complesso di Abu Simbel come testimonianza della sua fama eterna e come delegò questo grande compito al suo caposquadra Asha-hebsed. Abu Simbel è diventato il sito antico più popolare tra i turisti internazionali dopo le Grandi Piramidi di Giza.

    Riflettere sul passato

    Questo magnifico complesso di templi ci ricorda il ruolo che le pubbliche relazioni hanno avuto nel regno di Ramses II nel creare la sua leggenda nella mente dei suoi sudditi e come la cooperazione internazionale possa salvare i tesori antichi per le generazioni future.

    Guarda anche: Economia nel Medioevo

    Immagine di testa per gentile concessione: Than217 [Pubblico dominio], via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.