Antica medicina egizia

Antica medicina egizia
David Meyer

Le pratiche mediche dell'antico Egitto erano così avanzate che molte delle loro procedure e osservazioni non furono eclissate dalla medicina occidentale per secoli dopo la caduta di Roma. Sia gli antichi greci che i romani presero ampiamente in prestito le competenze mediche egiziane. I medici dell'antico Egitto erano sia uomini che donne, facevano visite a domicilio, comprendevano l'importanza della pulizia nel trattare i loro pazienti e le loro famiglie.pazienti e riconosceva i benefici curativi dell'aromaterapia e del massaggio e sapeva che le malattie potevano essere trattate efficacemente con i farmaci.

Storici ed egittologi sospettano che il tasso di mortalità a seguito di interventi medici nell'antico Egitto fosse inferiore a quello degli ospedali europei in epoca cristiana, fino all'avvento delle pratiche di igiene personale e della sterilizzazione degli strumenti a metà del XX secolo.

Tuttavia, anche in una cultura in cui i corpi venivano regolarmente sezionati per l'imbalsamazione, gli antichi medici egizi avevano una conoscenza minima del funzionamento degli organi interni e incolpavano abitualmente forze soprannaturali per le malattie o le patologie.

Indice dei contenuti

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    Fatti sulla medicina nell'antico Egitto

    • Gli antichi Egizi attribuivano grande importanza alla pulizia: facevano il bagno, purificavano il corpo e si radevano i peli per evitare le malattie.
    • Credevano che il corpo umano fosse composto da passaggi che funzionavano come canali di irrigazione e che, quando si ostruivano, la persona si ammalava.
    • Gli antichi Egizi hanno studiato il funzionamento del corpo e hanno documentato le loro scoperte.
    • Scoprirono che il polso era collegato al battito cardiaco e i bronchi ai polmoni.
    • La malaria era comune in Egitto e i medici non avevano alcun trattamento per curarla.
    • Gli antichi egizi hanno inventato 11 diverse tecniche per favorire i parti difficili
    • Solo l'alcol è stato usato come anestesia durante le procedure chirurgiche.
    • Un parassita presente nel fiume Nilo ha causato la schistosomiasi, provocando numerosi decessi.
    • I medici dell'antico Egitto erano specializzati in odontoiatria, farmacologia, ginecologia, autopsia, imbalsamazione e guarigione generale.
    • La quarta dinastia dell'Antico Egitto ha prodotto Peseshet, il primo medico donna al mondo, con il titolo di "Supervisore delle donne medico".

    Affrontare malattie e infortuni

    Grazie alla natura di causa ed effetto delle lesioni, per gli antichi Egizi le lesioni erano semplici da capire e da trattare, mentre le malattie si rivelavano più problematiche.

    I medici dell'Antico Egitto operavano una forma di triage: sembra che separassero abitualmente le ferite in tre classi diverse.

    1. Lesioni curabili, che potrebbero essere affrontate immediatamente.
    2. Lesioni contestabili: non sono ritenute pericolose per la vita del paziente, per cui ci si può aspettare che sopravviva senza l'intervento del medico. Questi pazienti sono stati monitorati per garantire che le loro condizioni non si deteriorassero.
    3. Lesioni non curabili: si tratta di lesioni che vanno oltre le capacità o le risorse del medico e per le quali i medici si sono astenuti dall'intervenire.

    I medici curavano molte malattie recitando incantesimi. Allo stesso modo, il peccato era spesso visto come la causa principale delle malattie. Quando questo era stato escluso, si riteneva che il paziente stesse sopportando una tribolazione imposta dagli dei, fosse assalito da un fantasma arrabbiato o subisse un attacco demoniaco. Una forza malvagia che entrava nel corpo era vista come la causa più probabile di malattie e malesseri. Di conseguenza, la maggior parte dei medicierano maghi.

    Malattie antiche

    Gli antichi egizi soffrivano di raffreddore, malattie cardiache, bronchite, vaiolo, tubercolosi, appendicite, calcoli renali, malaria, malattie del fegato, polmonite, cancro, demenza, tifo, artrite, curvatura della colonna vertebrale, ipertensione, dissenteria, cisti ovariche, bilharziosi da acqua contaminata e tracoma.

    Testi medici dell'Antico Egitto

    Solo alcuni testi di medicina dell'antico Egitto sono giunti fino a noi e ci permettono di capire come gli antichi egizi percepivano le malattie e quali approcci adottavano per trattare i sintomi del paziente e per ottenere una cura. In varia misura, tutti questi testi incorporavano la magia simpatica accanto alle tecniche mediche.

    Il Papiro Medico di Berlino dell'epoca del Nuovo Regno (1570 ca. - 1069 ca. a.C.) parla di fertilità e contraccezione e contiene i primi test di gravidanza conosciuti. Il Papiro Edwin Smith (1600 ca. a.C.) è il più antico testo chirurgico del mondo. Il Papiro Medico Chester Beatty (1200 ca. a.C.) consiglia il trattamento delle malattie ano-rettali e raccomanda la cannabis per i pazienti affetti da cancro. Il Papiro Ebers (1550 ca. a.C.)discute di possibili trattamenti per il diabete, le malattie cardiache, il cancro, la depressione e il controllo delle nascite, mentre il Papiro Magico Demotico di Londra e Leida (III secolo ca.) tratta di divinazione e incantesimi magici.

    Il Papiro medico di Hearst del Nuovo Regno tratta di problemi digestivi e di infezioni del tratto urinario; il Papiro ginecologico di Kahun (circa 1800 a.C.) si occupa di problemi di gravidanza e di concepimento; il Papiro medico di Londra (circa 1782-1570 a.C.) fornisce prescrizioni per problemi di pelle, occhi, gravidanza e ustioni.

    I medici erano equiparati ai sacerdoti del Per Ankh o Casa della Vita, una scuola specializzata e una biblioteca annessa a un tempio.

    Medici e personale medico

    Il primo medico a essere divinizzato nell'antico Egitto come dio della guarigione e della medicina fu il visir e architetto Imhotep (2667-2600 a.C. circa), noto per aver progettato la piramide a gradoni del faraone Djoser a Saqqara.

    Imhotep è ricordato anche per aver dato il via alla "medicina laica" in Egitto attraverso i suoi scritti in cui sosteneva che la malattia era un fenomeno naturale piuttosto che una punizione degli dei o una maledizione soprannaturale.

    Mentre le donne sono entrate nella documentazione medica durante il primo periodo dinastico, quando Merit-Ptah servì come medico capo della corte reale, intorno al 2700 a.C. Le prove suggeriscono che il Tempio di Neith a Sais, nel Basso Egitto, ospitava una scuola di medicina diretta da una donna. La famosa leggenda greca di Agnodice di Atene (intorno al IV secolo a.C.) racconta che, dopo essere stata rifiutata di entrare nella professione medica in quantoera una donna, Agnodice si recò in Egitto, dove l'establishment medico rispettava le donne praticanti.

    Non si sa come e dove venissero formati i medici nell'antico Egitto, ma ad Alessandria e a Sais erano attive importanti scuole. I medici dovevano essere alfabetizzati e puri nel corpo e nello spirito. I medici erano definiti wabau o ritualmente puri, per cui dovevano lavarsi con la stessa cura e frequenza di qualsiasi sommo sacerdote.

    Nell'antico Egitto i medici erano specializzati, ma esistevano medici generici o swnw e maghi specializzati o sau. Ostetriche, infermiere, veggenti, assistenti e massaggiatori assistevano il medico. Le nascite erano di dominio esclusivo delle donne di casa e delle ostetriche. Non ci sono prove superstiti che le ostetriche abbiano ricevuto una formazione medica. La parola dell'Antico Regno che indica l'ostetrica è associata allaLe levatrici erano spesso parenti, amiche o vicine di casa.

    Al contrario, l'infermiere poteva essere sia uomo che donna ed era considerato un professionista medico rispettato. L'infermiere più richiesto era la balia. Data l'alta mortalità delle madri, le balie assunsero un'importanza particolare. I documenti legali sopravvissuti tra Le donne morivano regolarmente durante il parto e mostrano gli accordi tra le famiglie e le balie affinché la balia si prendesse cura del bambino.la madre muore durante il parto.

    Le infermiere assistevano nelle procedure mediche ed erano ampiamente rispettate. Durante il Nuovo Regno, le loro rappresentazioni nelle tombe e nei templi erano associate al divino.

    Dentisti

    L'odontoiatria è emersa come specialità dalla professione medica consolidata dell'antico Egitto, ma non si è sviluppata in modo altrettanto esteso. Gli antichi egizi hanno sofferto di problemi dentali prolungati per tutta la storia della loro cultura. Anche i medici hanno praticato l'odontoiatria, ma sembra che i dentisti siano relativamente pochi. Hesyre (circa 2600 a.C.), capo degli odontoiatri e medico del faraone Djoser (circa 2700 a.C.) ha ilonore di essere il primo dentista nominato della storia.

    La prima procedura odontoiatrica conosciuta è stata eseguita nell'antico Egitto tra il 3.000 a.C. e il 2.500 a.C. Si ritiene che abbia comportato l'estrazione di denti o la perforazione di cavità. I problemi dentali sembrano essere stati particolarmente diffusi nell'antico Egitto grazie a una dieta ricca di pane grossolano e all'usura accelerata associata alla presenza pervasiva di sabbia nel cibo.

    Il Papiro di Edwin Smith contiene suggerimenti per la guarigione delle ferite della bocca causate dall'usura del tessuto dentale con conseguenti ascessi, infiammazioni e perdita dei denti. Gli antichi Egizi svilupparono collutori antidolorifici, che promuovevano anche la salute di denti e gengive. I loro ingredienti includevano birra dolce, sedano e crusca.

    Nell'antico Egitto venivano eseguiti anche interventi di chirurgia dentale, tra cui il drenaggio di ascessi, l'asportazione di tessuto gengivale malato e il trattamento di una mascella dislocata. Sono state ritrovate anche mummie con ponti dentali al loro posto.

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    Il faraone del Nuovo Regno Hatshepsut (1479-1458 a.C.) sembra essere morto in seguito alle complicazioni di un dente ascessuato. I problemi dentali erano tutt'altro che rari, come si evince dalle radiografie e dalle scansioni delle mummie. Sono sopravvissute prove di estrazioni di denti e della creazione di denti falsi, mentre l'oppio veniva usato come prima forma di anestesia.

    Si pensava che un verme virulento fosse responsabile del mal di denti e di altri disturbi dentali. La cura consigliata consisteva nel recitare incantesimi rituali e magici per scacciare il verme. Simili incantesimi contro il verme dei denti sono stati trovati in iscrizioni cuneiformi scavate nell'antica Sumer.

    Antica medicina egizia, divinità curative e strumenti medici

    Medici e dentisti facevano largo uso di erbe medicinali e spezie. Una cura prescritta per l'alito cattivo cronico consisteva nel masticare una pallina di gomma composta da cannella, miele, pignon, incenso e mirra. Anche gli antichi egizi riconoscevano l'importanza dell'alimentazione per la salute e sono sopravvissute testimonianze di miglioramenti dietetici suggeriti.

    Le credenze magiche erano molto diffuse nella società egizia e i rimedi magici erano considerati normali e naturali come qualsiasi altro trattamento alternativo. Heka, il dio della magia, svolgeva anche la doppia funzione di dio della medicina. Heka era raffigurato mentre portava un bastone con due serpenti intrecciati intorno ad esso. Gli antichi greci adottarono questo simbolo e lo associarono ad Asclepio, il loro dio della medicina.Oggi questa eredità è identificabile nel caduceo, simbolo della professione medica. In origine si pensa che il caduceo sia nato a Sumer come bastone di Ninazu, figlio di Gula, la dea sumera della guarigione, prima di passare dall'Egitto alla Grecia.

    Oltre a Heka, diverse altre divinità avevano un ruolo importante per la guarigione, in particolare Sekhmet, Sobek, Nefertumand e Serket. Ogni sacerdote di Serket era un medico, anche se, al contrario, non tutti i medici appartenevano al suo culto. Incitamenti e incantesimi magici imploravano regolarmente l'intervento di Serket e Sekhmet insieme a Heka. In circostanze specifiche, si poteva anche richiedere l'assistenza magicadivinità come Tawawret o Bes in caso di malattie infantili o problemi di fertilità. Sobek, il dio egizio del coccodrillo, sembra essere stato regolarmente invocato per interventi chirurgici o altri interventi invasivi. Nefertum, il dio egizio dei profumi legato alla guarigione e al loto, veniva invocato durante i trattamenti basati sull'aromaterapia. Il Papiro Kahun descrive un trattamento prescritto frequentementeSi trattava di fumigare il paziente con l'incenso per scacciare gli spiriti maligni. L'assistenza di Nefertum sarebbe stata invocata durante queste sedute di trattamento.

    Gli interventi chirurgici erano sorprendentemente comuni. Gli scavi hanno permesso di individuare numerosi strumenti, alcuni dei quali ancora in uso. I chirurghi egizi utilizzavano bisturi in selce e metallo, seghe per le ossa, sonde, pinze, specole, lancette per aprire le vene e pinze per fermare il flusso sanguigno, forbici, pinze dentali, cateteri, spugne, fiale, bende di lino e bilance. Gli interventi chirurgici eranoAltri resti mostrano prove di sopravvivenza a interventi chirurgici al cervello e ad amputazioni per diversi anni. Durante gli scavi sono stati scoperti anche arti protesici, di solito intagliati nel legno.

    Riflettere sul passato

    Gli antichi Egizi avevano accumulato una vasta conoscenza dell'anatomia grazie all'esperienza nell'imbalsamazione, ma la loro fede nella magia, nei fantasmi e nel soprannaturale era altrettanto convincente e gran parte della loro scienza medica era dedicata a incantesimi e sortilegi.

    Immagine di testata per gentile concessione di Jeff Dahl [Pubblico dominio], via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.