Architettura dell'antico Egitto

Architettura dell'antico Egitto
David Meyer

Per 6.000 anni, dal periodo pre-dinastico (circa 6000 - 3150 a.C.) fino alla sconfitta della dinastia tolemaica (323 - 30 a.C.) e all'annessione dell'Egitto a Roma, gli architetti egiziani, sotto la direzione dei loro faraoni, hanno imposto la loro volontà sul paesaggio, tramandando un'eredità mozzafiato di piramidi iconiche, monumenti imponenti e vasti complessi di templi.

Quando pensiamo all'architettura dell'antico Egitto, ci vengono in mente le immagini delle piramidi monumentali e della sfinge, i simboli più potenti dell'antico Egitto.

Anche dopo migliaia di anni, le piramidi dell'altopiano di Giza continuano a incutere timore nei milioni di visitatori che le visitano ogni anno. Pochi si soffermano a considerare come le competenze e le intuizioni che hanno portato alla costruzione di questi capolavori eterni siano state accumulate in secoli di esperienza costruttiva.

Indice dei contenuti

    Fatti sull'architettura dell'antico Egitto

    • Per 6.000 anni gli architetti dell'antico Egitto hanno imposto la loro volontà sull'aspro paesaggio desertico.
    • La loro eredità è costituita dalle iconiche piramidi di Giza e dall'enigmatica Sfinge, da colossali monumenti e da maestosi complessi di templi.
    • Le loro realizzazioni architettoniche richiedevano una comprensione della matematica, del design e dell'ingegneria, insieme alle capacità logistiche di mobilitare e sostenere enormi squadre di costruttori.
    • Molte delle antiche strutture egizie sono allineate est-ovest e riflettono la nascita e il rinnovamento in Oriente e il declino e la morte in Occidente.
    • Il Tempio di Ramses II ad Abu Simbel è stato progettato per illuminarsi due volte all'anno, in occasione della sua incoronazione e del suo compleanno.
    • La Grande Piramide di Giza era inizialmente rivestita di calcare bianco levigato che la faceva brillare e scintillare alla luce del sole.
    • Rimane un mistero come siano state costruite molte delle colossali strutture dell'antico Egitto, come la Grande Piramide, e come gli antichi costruttori abbiano manovrato queste gigantesche pietre per posizionarle.
    • Le prime case egiziane erano strutture circolari o ovali costruite con canne e bastoni intrisi di fango e con tetti di paglia.
    • Le tombe pre-dinastiche erano costruite con mattoni di fango essiccati al sole.
    • L'architettura degli antichi Egizi rifletteva le loro credenze religiose nel ma'at, il concetto di equilibrio e armonia che prendeva vita attraverso la simmetria dei progetti strutturali, le elaborate decorazioni interne e le ricche iscrizioni narrative.

    Come i miti egizi della creazione hanno trovato voce nella loro architettura

    Secondo la teologia egizia, all'inizio del tempo tutto era un caos vorticoso. Alla fine, da queste acque primordiali e ribollenti emerse una collinetta, il ben-ben, su cui atterrò il dio Atum che, guardando le acque scure e ansimanti, si sentì solo e iniziò il ciclo della creazione dando vita all'universo inconoscibile, dal cielo alla terra fino ai primi esseri umani, i suoi figli.bambini.

    Gli antichi Egizi onoravano le loro divinità nella vita quotidiana e nel lavoro. Non sorprende che molte architetture degli antichi Egizi riflettano il loro sistema di credenze: dalla simmetria incorporata nel design strutturale alle elaborate decorazioni interne, fino alle iscrizioni narrative, ogni dettaglio architettonico riflette il concetto egiziano di armonia ed equilibrio.(ma'at), che era al centro del sistema di valori dell'antico Egitto.

    L'architettura pre-dinastica e proto-dinastica dell'Egitto

    La costruzione di strutture massicce richiede competenze matematiche, di progettazione, di ingegneria e soprattutto di mobilitazione e sostegno della popolazione attraverso l'apparato governativo. L'Egitto del periodo pre-dinastico non disponeva di questi vantaggi. Le prime case egiziane erano strutture ovali o circolari con muri di canne intonacate di fango e tetti di paglia. Le tombe pre-dinastiche erano costruite con mattoni di fango essiccati nelsole.

    Con l'evolversi della cultura egizia, anche l'architettura si evolve: compaiono infissi in legno, le case ovali in mattoni di fango si trasformano in case rettangolari con tetti a volta, cortili e giardini. Anche le tombe del primo periodo dinastico diventano più elaborate e decorate. Costruite ancora in mattoni di fango, gli architetti di queste prime mastabe iniziano a progettare templi in onore dei loro antenati.In Egitto, le stele di pietra cominciarono ad apparire, insieme a questi templi, all'epoca della II dinastia (2890 ca. - 2670 ca. a.C.).

    In questo periodo, a Eliopoli, si formarono enormi obelischi di pietra a quattro lati affusolati, la cui estrazione, trasporto, intaglio e costruzione richiedevano l'accesso a un bacino di manodopera e ad artigiani qualificati. Queste capacità di lavorazione della pietra, appena affinate, prepararono la strada alla successiva grande evoluzione dell'architettura egizia, la comparsa della piramide.

    La "piramide a gradoni" di Djoser a Saqqara fu progettata da uno dei primi polimatici egiziani di cui si abbia notizia, Imhotep (2667 ca. - 2600 ca. a.C.), che concepì l'idea di una monumentale tomba a mastaba in pietra per il suo re. Impilando una serie di mastaba progressivamente più piccole l'una sull'altra, si creò la "piramide a gradoni" di Djoser.

    La tomba di Djoser si trovava in fondo a un pozzo di 28 metri sotto la piramide, rivestito di granito. Per raggiungerla bisognava attraversare un labirinto di corridoi dipinti a colori vivaci, decorati con rilievi e intarsiati con piastrelle. Purtroppo, nell'antichità i tombaroli hanno saccheggiato la tomba.

    Quando fu completata, la Piramide a gradoni di Imhotep svettava a 62 metri di altezza, diventando la struttura più alta del mondo antico. Il vasto complesso templare che la circondava comprendeva un tempio, santuari, cortili e gli alloggi dei sacerdoti.

    La piramide a gradoni di Djoser rappresenta i temi caratteristici dell'architettura egizia, lo splendore, l'equilibrio e la simmetria, che riflettono il valore centrale della cultura egizia, il ma'at, ovvero l'armonia e l'equilibrio. Questo ideale di simmetria e di equilibrio si rifletteva nella costruzione di palazzi con due sale del trono, due ingressi, due sale di ricevimento, che rappresentavano l'Alto e il Basso Egitto nell'architettura.

    L'architettura pre-dinastica e proto-dinastica dell'Egitto

    I re della IV dinastia dell'Antico Regno adottarono le idee innovative di Imhotep e le svilupparono ulteriormente. Il primo re della IV dinastia, Sneferu (2613 ca. - 2589 a.C.), commissionò due piramidi a Dahshur. La prima piramide di Sneferu fu la "piramide crollata" di Meidum. Le modifiche al progetto originale della piramide di Imhotep ancorarono l'involucro esterno a una fondazione di sabbia anziché al basamento, causando la sua definitivaOggi l'involucro esterno giace sparpagliato in un enorme cumulo di ghiaia.

    L'iconica Grande Piramide di Giza, l'ultima delle Sette Meraviglie del Mondo Antico, fu commissionata da Khufu (2589-2566 a.C.) che aveva imparato dall'esperienza del padre Sneferu nella costruzione di Meidum. Fino al completamento della Torre di Eifel nel 1889 d.C., la Grande Piramide era la struttura più alta della Terra.

    Il successore di Khufu, Khafre (2558-2532 a.C.), costruì la seconda piramide di Giza. A Khafre è attribuita anche la costruzione della Grande Sfinge, sebbene in modo controverso. La terza piramide del complesso di Giza fu costruita dal successore di Khafre, Menkaure (2532-2503 a.C.).

    L'altopiano di Giza di oggi è radicalmente diverso da quello dell'Antico Regno. Allora il sito era una vasta necropoli di templi, monumenti, abitazioni, mercati, negozi, fabbriche e giardini pubblici. La Grande Piramide stessa brillava al sole grazie al suo abbagliante rivestimento esterno di calcare bianco.

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    Il primo periodo intermedio dell'Egitto e l'architettura del Medio Regno

    Dopo che il crescente potere e la ricchezza dei sacerdoti e dei governatori portarono al crollo dell'Antico Regno, l'Egitto sprofondò in un'epoca nota agli egittologi come Primo Periodo Intermedio (2181-2040 a.C.), durante la quale, mentre i re inefficaci continuavano a governare da Memphis, le regioni dell'Egitto si autogovernarono.

    Mentre pochi grandi monumenti pubblici furono eretti durante il Primo Periodo Intermedio, l'erosione del governo centrale diede agli architetti regionali l'opportunità di esplorare stili e strutture diverse.

    Dopo che Mentuhotep II (2061 ca. - 2010 a.C.) riunì l'Egitto sotto il dominio di Tebe, tornò il mecenatismo reale per l'architettura, come testimonia il grandioso complesso mortuario di Mentuhotep a Deir el-Bahri. Questo stile di architettura del Medio Regno si sforzò di creare un senso di maestosità e di personalità.

    Sotto il re Senusret I (1971 ca. - 1926 a.C.) fu avviata la costruzione del grande Tempio di Amon-Ra a Karnak, con una struttura modesta. Come tutti i templi del Medio Regno, Amon-Ra fu costruito con un cortile esterno e cortili a colonne che conducevano a sale e camere rituali e a un sancta sanctorum che ospitava la statua del dio. Furono inoltre costruiti una serie di laghi sacri, con un effetto complessivo diper rappresentare simbolicamente la creazione del mondo e l'armonia e l'equilibrio dell'universo.

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    Le colonne erano importanti conduttori di simbolismo all'interno di un complesso templare. Alcuni dei disegni rappresentavano un fascio di canne di papiro, il disegno del loto, con un capitello che raffigura un fiore di loto aperto, la colonna del bocciolo con un capitello che imita un fiore non aperto. La colonna Djed, un antico simbolo egizio di stabilità famoso per il suo uso pervasivo nella corte Heb Sed del complesso piramidale di Djoser, può esserevisto in tutto il Paese.

    Le case e gli altri edifici continuarono a essere costruiti in mattoni di fango durante il Medio Regno, mentre la pietra calcarea, l'arenaria o il granito erano riservati ai templi e ai monumenti. Uno dei capolavori del Medio Regno, oggi perduto, è il complesso piramidale di Amenemhat III (1860-1815 a.C. circa) a Hawara.

    Questo complesso monumentale comprendeva dodici vaste corti che si affacciavano l'una sull'altra attraverso una serie di corridoi interni e sale colonnate. Erodoto descrisse questo labirinto in modo reverenziale come più impressionante di tutte le meraviglie che aveva visto.

    Una rete di vicoli e false porte sigillate da massicci tasselli di pietra disorientava e confondeva i visitatori, aggiungendo la protezione di cui godeva la camera funeraria centrale del re, ricavata da un unico blocco di granito, che secondo le fonti pesava 110 tonnellate.

    Il secondo periodo intermedio dell'Egitto e l'emergere del Nuovo Regno

    Il Secondo Periodo Intermedio (1782 - 1570 a.C. circa) fu caratterizzato dalle invasioni degli Hyksos nel Basso Egitto e dei Nubiani nel Sud. Questi sconvolgimenti del potere del faraone soffocarono l'architettura egizia. Tuttavia, dopo l'espulsione degli Hyksos da parte di Ahmose I (1570 - 1544 a.C. circa), il Nuovo Regno (1570 - 1069 a.C.) vide una fioritura dell'architettura egizia. La ristrutturazione del Tempio di Amon a Karnak,Il fenomenale complesso funerario di Hatshepsut e i progetti edilizi di Ramesse II ad Aby Simbal videro il ritorno dell'architettura su larga scala.

    Il Tempio di Amon-Ra a Karnak, che si estende su una superficie di oltre 200 ettari, è forse il più imponente: il tempio onorava gli dei e narrava la storia del passato dell'Egitto, diventando un monumentale work-in-progress che ogni re del Nuovo Regno ha arricchito.

    Il tempio è costituito da una serie di porte monumentali o piloni che conducono a una rete di templi minori, sale e cortili. Il primo pilone si apre su un ampio spazio di corte, mentre il secondo si apre sulla Corte Ipostila, che misura 103 metri per 52 metri sostenuta da 134 colonne alte 22 metri e con un diametro di 3,5 metri. Come per tutti gli altri templi, anche quello di Karnak ha una struttura a pianta circolare.L'architettura riflette l'ossessione egizia per la simmetria.

    Anche Hatshepsut (1479 - 1458 a.C.) contribuì a Karnak, ma la sua attenzione si concentrò sulla creazione di edifici così belli e magnifici che i re successivi li rivendicarono come propri. Il tempio mortuario di Hatshepsut a Deir el-Bahri, vicino a Luxor, è forse il suo risultato più grandioso. La sua architettura abbraccia ogni elemento dell'architettura templare del Nuovo Regno, solo su scala epica. Il tempio è costruitoAncora oggi i visitatori rimangono stupiti dal suo approdo in riva al mare, dalla serie di pennoni, piloni, avancorpi, sale ipostile, che conducono a un santuario interno.

    Amenhotep III (1386 - 1353 a.C.) commissionò più di 250 edifici, templi, stele e monumenti, custodendo il suo complesso mortuario con i Colossi di Memnon, due statue gemelle sedute alte 21,3 metri (70 piedi) e pesanti 700 tonnellate ciascuna. Il palazzo di Amenhotep III, noto come Malkata, si estendeva su una superficie di 30 ettari (30.000 metri quadrati) ed era decorato e arredato in modo elaborato in tutto il suo insieme di sale del trono,sale per festival, appartamenti, sale conferenze, biblioteche e cucine.

    Il faraone successivo, Ramesse II (1279-1213 a.C.), superò le realizzazioni edilizie di Amenhotep III. La città di Ramesse II, Per-Ramesses o "Città di Ramesse", nel Basso Egitto, riscosse un grande successo, mentre il suo tempio di Abu Simbal rappresenta il suo capolavoro. Ricavato da rocce vive, il tempio è alto 30 metri e lungo 35. I suoi punti salienti sono i quattroColossi seduti alti 20 metri (65 piedi), due per lato a guardia dell'ingresso, raffigurano Ramesse II sul suo trono. Al di sotto di queste figure monumentali sono collocate statue più piccole che raffigurano i nemici conquistati da Ramesse, gli Ittiti, i Nubiani e i Libici. Altre statue mostrano i membri della famiglia e le divinità protettrici insieme ai loro simboli di potere. L'interno del tempio è inciso con sceneraffigurante Ramesse e Nefertari che rendono omaggio alle loro divinità.

    Come molti altri grandi edifici egiziani, Abu Simbel è allineato esattamente a est: due volte all'anno, il 21 febbraio e il 21 ottobre, il sole splende direttamente nel santuario interno del tempio, illuminando le statue di Ramesse II e del dio Amon.

    Declino del periodo tardo ed emergere della dinastia tolemaica

    All'alba del periodo tardo dell'Egitto si susseguono le invasioni di Assiri, Persiani e Greci. Dopo la conquista dell'Egitto nel 331, Alessandro Magno progetta la sua nuova capitale, Alessandria. Dopo la morte di Alessandro, la dinastia tolemaica governa l'Egitto dal 323 al 30 a.C. da Alessandria, sulla costa mediterranea, e la sua magnifica architettura la fa emergere come centro di cultura e di apprendimento.

    Tolomeo I (323-285 a.C.) avviò la grande Biblioteca di Alessandria e il tempio del Serapeo, mentre Tolomeo II (285-246 a.C.) completò queste ambiziose meraviglie, oggi scomparse, e costruì anche il famoso Pharos di Alessandria, un faro monumentale e una delle sette meraviglie del mondo.

    Con la morte dell'ultima regina d'Egitto, Cleopatra VII (69-30 a.C.), l'Egitto fu annesso dalla Roma imperiale.

    Tuttavia, l'eredità degli architetti egizi è rimasta nei colossali monumenti che hanno lasciato. Questi trionfi architettonici hanno continuato a ispirare e ad affascinare i visitatori fino ai giorni nostri. Il maestro architetto Imhotep e i suoi successori hanno realizzato il loro sogno di essere ricordati nella pietra, sfidando il passare del tempo e mantenendo viva la loro memoria. La popolarità duratura degli antichi monumenti egiziL'architettura di oggi è una testimonianza di quanto siano riusciti a realizzare le loro ambizioni.

    Riflettere sul passato

    Quando esaminiamo l'architettura egizia, ci concentriamo troppo sulle piramidi monumentali, sui templi e sui complessi mortuari a scapito dell'esplorazione dei suoi aspetti più piccoli e intimi?

    Immagine di testa per gentile concessione: Cezzare via pixabay




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.