Armi dell'antico Egitto

Armi dell'antico Egitto
David Meyer

Nel corso della lunga storia documentata dell'Egitto, le sue forze armate hanno adottato una vasta gamma di armi antiche. Nei primi periodi dell'Egitto, le armi in pietra lavorata e in legno dominavano l'arsenale egiziano.

Le armi tipiche utilizzate durante le prime schermaglie e battaglie in Egitto comprendevano mazze di pietra, bastoni, lance, bastoni da lancio e fionde. Anche gli archi erano costruiti in gran numero e utilizzavano punte di freccia in pietra scheggiata.

Intorno al 4000 a.C. gli Egizi iniziarono a importare l'ossidiana del Mar Rosso attraverso le loro rotte commerciali. Questo vetro vulcanico incredibilmente affilato veniva modellato in lame per armi. Il vetro dell'ossidiana ha caratteristiche che gli consentono di avere una punta e un bordo più affilati anche dei metalli più taglienti. Ancora oggi, queste lame straordinariamente sottili e affilate come rasoi vengono utilizzate come bisturi.

Indice dei contenuti

    Fatti sulle armi dell'antico Egitto

    • Le prime armi comprendevano mazze di pietra, mazze, lance, bastoni da lancio e fionde.
    • Gli antichi Egizi migliorarono il loro armamento adattando le armi usate dai loro nemici, incorporando le armi catturate nel loro arsenale.
    • L'arma offensiva più potente dell'esercito egiziano era costituita dai veloci carri a due uomini.
    • Gli archi dell'Antico Egitto erano originariamente fabbricati con corna di animali unite a legno e pelle al centro.
    • Le punte di freccia erano di selce o di bronzo
    • Fino al 2050 a.C. circa, gli eserciti dell'antico Egitto erano equipaggiati principalmente con armi di legno e di pietra.
    • Armi di bronzo più leggere e affilate furono create intorno al 2050 a.C. circa.
    • Le armi in ferro entrarono in uso intorno al 1550 a.C. circa.
    • Le tattiche egiziane si basavano su attacchi frontali e sull'uso dell'intimidazione.
    • Mentre gli antichi Egizi conquistavano gli Stati vicini in Nubia, Mesopotamia e Siria, assimilandone i sudditi, la tecnologia e le ricchezze, il regno egizio godeva di lunghi periodi di pace.
    • Gran parte della ricchezza dell'antico Egitto derivava dall'agricoltura, dall'estrazione di metalli preziosi e dal commercio piuttosto che dalla conquista.

    L'età del bronzo e la standardizzazione

    Con l'unificazione dei troni dell'Alto e del Basso Egitto e il consolidamento della società intorno al 3150 a.C., i guerrieri egiziani adottarono armi di bronzo, che vennero fuse in asce, mazze e punte di lancia. In questo periodo l'Egitto adottò anche archi compositi per i suoi eserciti.

    Nei secoli successivi, quando i faraoni consolidarono il loro dominio sulla struttura sociale, economica, politica e religiosa dell'antico Egitto, avviarono misure volte a standardizzare gli armamenti, crearono arsenali di guarnigione e accumularono armi da utilizzare nelle campagne d'oltremare o in caso di invasione nemica; inoltre, presero in prestito sistemi di armamento dai loro incontri con le tribù invasori.

    Armamento offensivo militare dell'antico Egitto

    Forse il sistema d'arma più iconico e formidabile preso in prestito dagli antichi Egizi era il carro. Questi sistemi d'arma a due uomini erano veloci, altamente mobili e si dimostrarono una delle loro armi offensive più formidabilmente efficaci.

    Gli Egizi costruirono i loro carri più leggeri di quelli dei loro contemporanei. I carri egiziani contenevano un conducente e un arciere. Mentre il carro si precipitava verso una formazione nemica, il compito dell'arciere era quello di mirare e sparare. Un buon arciere egiziano era in grado di mantenere un ritmo di tiro di una freccia ogni due secondi. Questo impiego tattico della loro artiglieria mobile permetteva alle forze egiziane di mettere in atto una continuadi frecce in aria per farle cadere sul nemico come una grandine letale.

    Nelle mani degli Egizi, i carri rappresentavano una piattaforma d'armamento piuttosto che una vera e propria arma d'assalto. I carri egizi, veloci e leggeri, si portavano in posizione appena fuori dal tiro d'arco dei nemici, facevano piovere frecce sull'avversario usando i loro archi compositi più potenti e a lunga gittata, prima di ritirarsi al sicuro prima che il nemico potesse sferrare un contrattacco.

    Non c'è da stupirsi se i carri divennero presto indispensabili per gli eserciti egiziani: con i loro colpi d'assalto demoralizzavano l'esercito avversario, rendendolo vulnerabile agli attacchi dei carri.

    Nel 1274 a.C., nella battaglia di Kadesh, si dice che si siano affrontati tra i 5.000 e i 6.000 carri. A Kadesh i pesanti carri ittiti a tre uomini si contrapposero ai carri egiziani a due uomini, più veloci e maneggevoli, in quella che fu probabilmente la più grande battaglia di carri della storia. Entrambe le parti uscirono vittoriose e Kadesh portò alla firma dei primi trattati di pace internazionali conosciuti.

    Oltre ai potenti archi compositi, gli aurighi egiziani erano dotati di lance per il combattimento ravvicinato.

    Raffigurazione di Tutankhamon su un antico carro egizio.

    Archi egiziani

    L'arco è stato il pilastro delle forze armate egiziane per tutta la lunga storia militare del Paese. In parte, la duratura popolarità dell'arco era dovuta all'assenza di armature protettive indossate dagli avversari egiziani e al clima rovente e umido in cui erano impiegate le loro forze.

    L'esercito dell'Antico Egitto utilizzò costantemente, per tutta la durata del suo dominio militare, sia l'arco lungo standard che il più complesso arco composito. Nel periodo pre-dinastico, le punte di freccia originarie in pietra scheggiata vennero sostituite dall'ossidiana, mentre dal 2000 a.C. l'ossidiana sembra essere stata soppiantata dalle punte di freccia in bronzo.

    Infine, intorno al 1000 a.C. negli eserciti egiziani cominciarono a comparire punte di freccia forgiate in casa. La maggior parte degli arcieri egiziani marciava a piedi, mentre ogni carro egiziano portava un arciere. Gli arcieri fornivano una potenza di fuoco mobile e operavano a distanza ravvicinata nelle squadre di carri. Sfruttando la gittata e la velocità degli arcieri montati sui carri, l'Egitto poté dominare tatticamente molti campi di battaglia. L'Egitto inoltrereclutò arcieri nubiani nelle sue file di mercenari. I nubiani erano tra i loro migliori arcieri.

    Spade egizie, entra nella spada a falce di Khopesh

    Insieme al carro, il Khopesh è senza dubbio l'arma più iconica dell'esercito egiziano. La caratteristica del Khopesh è la sua spessa lama a forma di mezzaluna, lunga circa 60 centimetri o due piedi.

    Il Khopesh era un'arma da taglio, grazie alla sua lama spessa e ricurva, e veniva prodotto in diversi stili. Una forma di lama utilizza un gancio all'estremità per afferrare gli avversari, i loro scudi o le loro armi per avvicinarli per un colpo mortale. L'altra versione ha una punta sottile fusa nella sua lama per pugnalare gli avversari.

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    Una versione composita del Khopesh combina la punta con l'uncino, consentendo a chi lo impugna di trascinare a terra lo scudo dell'avversario prima di conficcare la punta del Khopesh nel nemico. Il Khopesh non è un'arma delicata, ma è progettato per infliggere ferite devastanti.

    Antica spada egizia Khopesh.

    Immagine per gentile concessione: Dbachmann [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

    Lance egiziane

    Le lance erano il secondo contingente più numeroso nella formazione di un esercito egiziano regolare dopo gli arcieri. Le lance erano relativamente economiche e semplici da fabbricare e richiedevano un addestramento minimo per i soldati di leva egiziani per imparare a usarle.

    Gli aurighi portavano anche lance come armi secondarie e per tenere a bada la fanteria nemica. Come per le punte delle frecce, le punte delle lance egizie sono passate dalla pietra, all'ossidiana, al rame, fino ad arrivare al ferro.

    Assi di battaglia egiziani

    L'ascia da battaglia era un'altra arma da combattimento ravvicinato adottata dalle formazioni militari dell'antico Egitto. Le prime asce da battaglia egizie risalgono al 2000 a.C. circa, nell'Antico Regno, e venivano fuse in bronzo.

    Le lame a forma di mezzaluna delle asce da battaglia erano fissate in scanalature su lunghi manici di legno, in modo da creare una giuntura più debole rispetto alle asce prodotte dai loro rivali, che utilizzavano un foro nella testa delle asce per far passare il manico. Le asce da battaglia egiziane dimostrarono il loro valore nel tagliare gli scudi nemici utilizzati all'epoca prima di colpire le truppe non corazzate.

    Tuttavia, quando l'esercito egizio si scontrò con l'invasione degli Hysko e dei Popoli del Mare, scoprì subito che le sue asce erano inadeguate e ne modificò il design. Le nuove versioni avevano un foro nella testa per il manico dell'ascia e si dimostrarono molto più robuste di quelle precedenti. Le asce egizie erano usate principalmente come asce a mano, ma potevano essere lanciate con una certa precisione.

    Macigni egiziani

    Poiché la maggior parte degli scontri in cui la fanteria egizia si trovava coinvolgeva il combattimento corpo a corpo, i suoi soldati usavano spesso le mazze contro i loro avversari. Precursore dell'ascia da battaglia, la mazza ha una testa di metallo attaccata a un manico di legno.

    Le versioni egizie della testa della mazza erano di forma circolare e sferica. Le mazze circolari erano dotate di un bordo affilato usato per colpire e fendere. Le mazze sferiche avevano tipicamente oggetti metallici incorporati nella testa, che consentivano di strappare e lacerare gli avversari.

    Come le asce da battaglia egizie, le mazze si dimostrarono molto efficaci nel combattimento corpo a corpo.

    Il faraone Narmer, con in mano una mazza egizia.

    Keith Schengili-Roberts [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

    Coltelli e pugnali egiziani

    Coltelli e pugnali di pietra completavano il corredo egiziano di armi personali a distanza ravvicinata.

    Armi militari difensive dell'antico Egitto

    Nelle campagne contro i nemici del faraone, gli antichi egizi utilizzavano un mix di armi di protezione personale e di difesa.

    Per i fanti, le armi difensive più importanti erano gli scudi. Gli scudi erano di solito fabbricati con una struttura di legno ricoperta di cuoio indurito. I soldati più ricchi, in particolare i mercenari, potevano permettersi scudi di bronzo o di ferro.

    Sebbene lo scudo offrisse una protezione superiore per il soldato medio, limitava fortemente la mobilità. Gli esperimenti moderni hanno dimostrato chiaramente che uno scudo egiziano in cuoio era una soluzione tatticamente più efficiente per fornire protezione:

    • Gli scudi di legno rivestiti di pelle erano molto più leggeri e consentivano una maggiore libertà di movimento.
    • Il cuoio indurito era più adatto a deviare le punte di freccia e di lancia grazie alla sua maggiore flessibilità.
    • Gli scudi di metallo si ruppero, mentre quelli di bronzo si spaccarono a metà sotto l'impatto dei ripetuti colpi.
    • Gli scudi di metallo o di bronzo necessitavano di un portatore di scudo, mentre un guerriero poteva impugnare il suo scudo di cuoio in una mano e combattere con l'altra.
    • Gli scudi di cuoio erano anche molto più economici da produrre, consentendo a un maggior numero di soldati di esserne equipaggiati.

    Nell'antico Egitto le armature erano indossate raramente a causa del clima caldo prevalente. Tuttavia, molti soldati optavano per una protezione in cuoio per gli organi vitali intorno al busto. Solo i faraoni indossavano armature metalliche e anche in questo caso solo dalla vita in su. I faraoni combattevano dai carri, che proteggevano gli arti inferiori.

    Allo stesso modo, anche i faraoni indossavano elmi, che in Egitto erano costruiti in metallo e decorati in modo ornamentale, per indicare lo status di chi li indossava.

    Armi militari a proiettile dell'antico Egitto

    Le armi a proiettile degli antichi egizi comprendevano giavellotti, fionde, pietre e persino boomerang.

    Gli antichi Egizi utilizzavano maggiormente i giavellotti rispetto alle lance: erano più leggeri, più facili da trasportare e più semplici da costruire. I giavellotti rotti o persi erano più facili da sostituire rispetto alle lance.

    Le fionde erano armi a proiettile comuni, semplici da costruire, leggere e quindi altamente trasportabili, che richiedevano un addestramento minimo per essere utilizzate. I proiettili erano facilmente reperibili e, quando venivano lanciati da un soldato abile con la sua arma, si dimostravano letali quanto una freccia o una lancia.

    I boomerang egiziani erano piuttosto rudimentali. Nell'antico Egitto, i boomerang erano a malapena dei bastoni pesanti dalla forma grezza. Spesso chiamati bastoni da lancio, i boomerang decorativi sono stati scoperti tra i corredi della tomba del re Tutankhamon.

    Repliche di boomerang egiziani provenienti dalla tomba di Tutankhamon.

    Guarda anche: Perché Atene perse la guerra del Peloponneso?

    Dr. Günter Bechly [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

    Riflettere sul passato

    La lentezza con cui gli antichi Egizi hanno innovato le loro armi e le loro tattiche ha giocato un ruolo nel renderli vulnerabili all'invasione degli Hyksos?

    Immagine di testa per gentile concessione: Nordisk familjebok [Pubblico dominio], via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.