Come si sono estinti i vichinghi?

Come si sono estinti i vichinghi?
David Meyer

I Vichinghi erano un popolo feroce e influente che ha avuto un impatto su molte culture in tutto il mondo. Dopo secoli di razzie e conquiste, alla fine sono scomparsi dalla storia, lasciando un'eredità duratura. Ma come si sono estinti i Vichinghi?

La risposta a questa domanda è complicata, poiché non è possibile individuare un'unica causa: c'è chi dice che siano stati uccisi dai cinesi, chi dice che si siano mescolati con la popolazione locale e siano scomparsi, e chi dice che siano morti per cause naturali.

Si trattava di un'amalgama di vari fattori, dalle malattie e dai cambiamenti climatici alla competizione con altre civiltà per le risorse e la terra. Questa combinazione di eventi esterni portò al declino dell'insediamento vichingo in Europa e alla morte definitiva dell'epoca vichinga.

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Quando tutto è cominciato

Sbarco di una flotta vichinga a Dublino

James Ward (1851-1924), dominio pubblico, via Wikimedia Commons

Il re norvegese Harald Fairhair fu il primo a unificare la Norvegia nell'872 d.C. e questo è considerato l'inizio dell'era vichinga. I vichinghi norvegesi uscirono poi dalla Scandinavia e le isole britanniche divennero presto uno dei loro obiettivi preferiti.

La battaglia più famosa di tutte fu quella di Stamford Bridge del 1066, in cui l'ultima grande incursione vichinga in Inghilterra si concluse con una sconfitta per mano di Harold II, un re anglosassone.

L'epoca vichinga iniziò seriamente con l'avvento di una formidabile flotta vichinga che portò a una presenza capillare dei loro eserciti e delle loro navi in tutta Europa. Saccheggiarono, commerciarono e stabilirono insediamenti in tutti i Paesi scandinavi, nelle isole britanniche, nella Francia settentrionale e in alcune parti dell'Europa occidentale.

I predoni erano guidati da potenti forze vichinghe e approfittavano delle città costiere e dei monasteri indifesi che incontravano. I Vichinghi erano particolarmente attivi in Inghilterra, Francia, Russia e nella regione del Mar Baltico.

Cultura vichinga

La società vichinga dipendeva fortemente dal mare per il proprio sostentamento e la sua cultura si sviluppò intorno al suo stile di vita di guerrieri e coloni norreni.

Le loro tradizioni narrative sono state registrate nelle saghe islandesi, composte durante il primo periodo medievale in Scandinavia, che hanno permesso di conoscere le loro credenze e i loro costumi.

La lingua norrena antica, parlata dai Vichinghi, è ancora oggi conosciuta come la lingua dell'Islanda.

Questa lingua ha dato origine a molte parole che sono ancora usate nell'inglese moderno, come "berserk" e "skald". A loro si deve anche l'introduzione dell'uso diffuso delle monete in Europa e di diverse tecniche e strumenti artigianali.

Diverse teorie sul loro declino

Le teorie sull'estinzione dei vichinghi sono molto varie, ma una delle più accreditate è che siano scomparsi all'interno delle loro culture.

Al declino finale del periodo vichingo e alla scomparsa della loro influenza in Europa hanno probabilmente contribuito diversi fattori: cambiamenti politici, turbolenze economiche ed epidemie, che hanno avuto un ruolo nel declino del loro dominio.

Il cambiamento delle strutture politiche influì sulla distribuzione del potere in Europa, portando a un declino della loro influenza e del loro controllo.

La fine dell'era vichinga: che fine hanno fatto?

L'epoca vichinga iniziò a declinare quando i regni scandinavi di Norvegia, Svezia e Danimarca furono unificati in un unico regno alla fine del X secolo, segnando la fine delle principali incursioni vichinghe in Europa e la loro integrazione nelle società europee. [1]

Anche i re cristiani d'Europa cominciarono a respingere le loro incursioni e, nel 1100 d.C., la presenza vichinga era in gran parte scomparsa. Entro il 1100, la maggior parte dei regni anglosassoni in Inghilterra era passata sotto il dominio cristiano e la cultura vichinga si estinse con loro.

Igiveup assunto (in base alle richieste di copyright)., CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Cambiamento climatico

La prima grande causa del declino dei loro insediamenti è stata il cambiamento climatico: nel corso del tempo, le temperature nella regione nordica sono diminuite, portando a inverni più rigidi che hanno reso difficile la sopravvivenza degli agricoltori.

Nel corso del tempo, gli eventi meteorologici estremi sono diventati più comuni e hanno reso la vita difficile agli agricoltori scandinavi.

Questo li spinse a spostarsi più a sud, verso climi più temperati, dove dovettero affrontare la concorrenza di altre civiltà per le risorse e la terra. I Vichinghi non erano abituati a tale concorrenza e non potevano competere con le società più avanzate della loro epoca.

Cambiamenti politici

Il panorama politico europeo si è evoluto in modo significativo durante il periodo di influenza vichinga.

Dall'istituzione di regni e stati alle lotte di potere tra signori e leader locali, questi cambiamenti hanno influenzato la distribuzione della ricchezza e del potere in tutta Europa.

Ciò portò al declino del controllo vichingo su gran parte dell'Europa, poiché altri gruppi iniziarono ad acquisire maggiore influenza. Ad esempio, in questo periodo il cristianesimo si diffuse in Europa e iniziò a eclissare il paganesimo norreno, una parte importante della società vichinga. Questo spostamento aumentò le tensioni tra gli scandinavi cristiani e quelli del primo Medioevo, dando luogo a maggiori conflitti e guerre.

Declino economico

I Vichinghi facevano molto affidamento sul loro successo economico per mantenere la loro influenza europea, ma con il cambiare del panorama politico, cambiò anche l'economia. [2]

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Ad esempio, la crescita delle reti commerciali ha sconvolto molti mercati tradizionali e ha portato a un declino del potere e della ricchezza dei vichinghi.

I cambiamenti nei modelli meteorologici hanno spesso causato siccità e inondazioni, che hanno avuto un impatto sulle attività agricole e hanno contribuito ulteriormente all'instabilità economica.

Diffusione del cristianesimo

L'ascesa del cristianesimo fu un altro fattore importante nella morte della cultura vichinga: con la sua introduzione, la religione e le pratiche norrene furono considerate primitive o pagane e quindi scoraggiate dalla nuova religione.

Una rappresentazione vittoriana del battesimo del re Guthrum

James William Edmund Doyle, dominio pubblico, via Wikimedia Commons

Con la conversione di un maggior numero di persone al cristianesimo, questo iniziò ad eclissare il paganesimo norreno, parte integrante della cultura e delle credenze vichinghe. Questo cambiamento causò tensioni tra le popolazioni cristiane e vichinghe, aumentando i conflitti e le guerre. [3]

Focolai di malattia

Le epidemie di malattie come la peste nera potrebbero aver contribuito al declino delle popolazioni vichinghe: molti vichinghi non erano immuni a queste malattie e ciò ha portato ad un alto tasso di mortalità tra coloro che non potevano proteggersi.

Anche la carestia ha avuto un ruolo importante, poiché la mancanza di raccolti dovuta ai cambiamenti climatici ha impedito a molti insediamenti vichinghi di sostenersi.

Assimilazione in altre culture

L'assimilazione fu uno dei fattori principali del loro declino: nel momento in cui presero il controllo di nuove terre, adottarono molti dei costumi e delle culture dei loro nemici conquistati, che gradualmente si fusero con i loro. [4]

Questo processo fu accelerato dai matrimoni con i nativi della Russia, della Groenlandia e di Terranova. Nel corso del tempo, la cultura originaria dei Vichinghi fu lentamente sostituita da una nuova, plasmata dai loro vicini.

L'era vichinga è terminata, ma il suo impatto sulla storia europea rimane: i vichinghi sono ricordati per il loro coraggio, la loro resistenza e la loro potenza, che testimoniano la loro eredità duratura.

Nonostante il declino finale dei Vichinghi, la loro influenza continuerà a farsi sentire per molti anni a venire.

Pensieri finali

Sebbene non ci sia una risposta definitiva a come i Vichinghi si siano estinti, è chiaro che molteplici fattori, come i cambiamenti politici, le turbolenze economiche, le epidemie e le carestie, hanno giocato un ruolo fondamentale nella loro fine.

Ciononostante, la loro eredità continuerà a vivere, in quanto continuiamo a esplorare e conoscere meglio la loro cultura e la sua influenza duratura oggi.




David Meyer
David Meyer
Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.