Geroglifici dell'Antico Egitto

Geroglifici dell'Antico Egitto
David Meyer

Sviluppati poco prima dell'inizio del primo periodo dinastico egiziano (3150-2613 a.C. circa), questi "intagli sacri" sono stati inizialmente ritenuti da alcuni archeolinguisti originari della Mesopotamia e giunti in Egitto attraverso antiche rotte commerciali.

Tuttavia, nonostante l'abbondante flusso di idee e merci attraverso il deserto, oggi gli egittologi ritengono che i geroglifici egiziani siano nati in Egitto. Non è stata dimostrata alcuna correlazione tra i primi pittogrammi egiziani e i segni mesopotamici. Allo stesso modo, non sono state trovate parole mesopotamiche per luoghi, oggetti o concetti.

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La parola stessa "geroglifici" è greca: gli Egizi chiamavano la loro lingua scritta medu-netjer, che si traduce come "parole del dio", in quanto gli scribi egiziani credevano che la scrittura fosse un dono di Thoth, il dio della saggezza e della scrittura.

Indice dei contenuti

    Fatti sui geroglifici dell'antico Egitto

    • Si ritiene che i geroglifici si siano sviluppati in Egitto intorno al 3200 a.C.
    • I geroglifici egiziani combinavano elementi sillabici, alfabetici e logografici, dando vita a 1.000 caratteri distinti.
    • Gli Egizi usarono i geroglifici fino a quando il paese fu annesso come provincia da Roma.
    • Gli egittologi stimano che solo il tre per cento circa della popolazione egiziana fosse alfabetizzata e in grado di leggere i geroglifici.
    • I geroglifici rappresentano idee e persino suoni
    • I segni geroglifici determinativi indicano la classificazione di una parola, come maschio o femmina.
    • Jean-Francois Champollion, studioso, orientalista e filologo francese, fu il primo a decifrare i geroglifici.
    • Champollion ebbe accesso alla Stele di Rosetta, scoperta dai soldati francesi nel 1799, che riportava lo stesso decreto emanato a Memphis e scritto in greco, geroglifico e demotico, che si rivelò la chiave del processo di decifrazione.

    L'emergere della scrittura geroglifica

    Si pensa che i geroglifici siano nati dai primi pittogrammi. Gli antichi egizi usavano immagini e simboli per rappresentare idee come un evento, un animale, una stella o una persona. I pittogrammi presentano però problemi pratici per gli utenti. La quantità di informazioni che un pittogramma può contenere è fortemente limitata. Mentre un antico egizio poteva disegnare l'immagine di un tempio, di una capra o di una donna, non c'era un'immagine di una donna.modo di comunicare il loro rapporto reciproco.

    La cultura sumera dell'antica Mesopotamia aveva incontrato un problema simile con la lingua scritta, che li aveva spinti a creare una scrittura evoluta a Uruk, intorno al 3200 a.C. Se gli Egizi avessero davvero adottato la loro struttura di scrittura dai Sumeri, avrebbero rinunciato ai pittogrammi e optato per i fonogrammi sumeri, simboli che rappresentano un suono.

    I Sumeri ampliarono la loro lingua scritta includendo simboli che rappresentavano direttamente la loro lingua per poter comunicare pacchetti specifici di informazioni. Gli antichi Egizi svilupparono un sistema simile, ma incorporarono nella loro scrittura simboli che rappresentavano parole o logogrammi e ideogrammi. Un ideogramma è un "segno di senso" che comunica un messaggio specifico utilizzando un simbolo riconoscibile. L'ideogramma è un segno di senso che comunica un messaggio specifico utilizzando un simbolo riconoscibile.Il miglior esempio di ideogramma è l'odierno segno meno.

    Scrittura sacra

    I geroglifici consistevano in un "alfabeto" di 24 consonanti principali, integrate da più di 800 simboli supplementari per indicare con precisione il significato delle consonanti. Gli scribi dovevano memorizzare l'intero alfabeto per poterlo scrivere nella sequenza corretta.

    Questo approccio elaborato rendeva i geroglifici piuttosto laboriosi per le legioni di scribi egiziani, per cui poco dopo, nel primo periodo dinastico, si sviluppò la "scrittura sacra" o ieratica, che utilizzava forme più semplici dei cugini geroglifici per i suoi caratteri. Questa scrittura era più veloce e meno laboriosa per gli scribi.

    I geroglifici sono rimasti in uso per tutto l'arco della storia egizia, ma sono stati utilizzati soprattutto per le iscrizioni su templi e monumenti. I gruppi di geroglifici, con i loro rettangoli ben strutturati, si adattavano alla magnificenza richiesta per le iscrizioni.

    Inizialmente lo ieratico era utilizzato soprattutto per i documenti e gli scritti religiosi, prima di diffondersi in altre aree di registrazione e comunicazione ad alto volume, come le lettere commerciali e private, i documenti legali, l'amministrazione aziendale e i testi magici. Lo ieratico era solitamente scritto su ostraca o papiro. Gli scribi alle prime armi utilizzavano tavolette di legno o di pietra per esercitarsi nella scrittura. Verso l'800 a.C.Lo ieratico si è evoluto in "ieratico anomalo", una scrittura corsiva prima che la scrittura demotica lo sostituisse a sua volta intorno al 700 a.C..

    Scrittura demotica

    La "scrittura popolare", nota come scrittura demotica, fu adottata per tutte le situazioni che richiedevano una registrazione scritta relativamente veloce, mentre i geroglifici rimasero in gran parte confinati alle iscrizioni monumentali scolpite. Gli Egizi si riferivano alla loro scrittura demotica come sekh-shat, che si traduce come "scrittura per i documenti". La scrittura demotica dominò tutte le forme di scrittura egiziana nei successivi 1.000 anni perLe origini della scrittura demotica sembrano risiedere nel vasto Delta del Basso Egitto, per poi diffondersi a sud durante la VI dinastia del Terzo Periodo Intermedio (1069-525 a.C. circa) e proseguire con il Tardo Egitto (525-332 a.C.) e la dinastia tolemaica (332-30 a.C.). Dopo l'annessione dell'Egitto a Roma, la scrittura copta sostituì quella demotica.

    Riscoprire il significato dei geroglifici

    Alcuni egittologi sostengono che il vero significato dei geroglifici egizi sia stato dimenticato durante le ultime fasi della storia egizia, quando la memoria per leggere e scrivere la miriade di simboli si è affievolita con il disuso. Tuttavia, i geroglifici sono rimasti in uso fino alla dinastia tolemaica e sono diminuiti solo con l'emergere del cristianesimo all'inizio del periodo romano. L'arte dei geroglifici è statasolo persi quando la cultura e il sistema di credenze che il copione si è evoluto a rappresentare sono andati in frantumi.

    Man mano che la scrittura copta sostituiva i geroglifici nella società egiziana, il ricco significato della scrittura geroglifica passava in secondo piano. Nel VII secolo, quando gli arabi invasero l'Egitto, nessuno ancora in vita comprendeva il significato del vasto accumulo di testi e iscrizioni geroglifiche.

    Quando gli esploratori europei si sono addentrati nel paese nel corso del XVII secolo, molti non hanno riconosciuto i geroglifici come una forma scritta di linguaggio. A quel tempo si pensava che i geroglifici fossero simboli rituali di magia. Questa teoria è stata avanzata negli scritti di Athanasius Kircher (1620-1680), uno studioso e polimatico tedesco. Kircher ha adottato l'affermazione fatta dagli scrittori greci dell'antichitàAssumendo che la loro posizione fosse un dato di fatto piuttosto che un'affermazione mal informata, Kircher promosse un'interpretazione dei geroglifici in cui i singoli simboli equivalevano a un singolo concetto. I laboriosi tentativi di Kircher di tradurre i geroglifici egiziani fallirono, poiché egli lavorava partendo da un presupposto errato.

    Numerosi studiosi hanno tentato, senza successo, di comprendere il significato nascosto dei geroglifici dell'antico Egitto. Alcuni studiosi credevano di aver scoperto uno schema tra i simboli, ma non sono riusciti a trovare un modo per tradurli in qualcosa di significativo.

    Dopo l'invasione dell'Egitto da parte di Napoleone nel 1798, un ufficiale scoprì la straordinaria Stele di Rosetta, ne comprese immediatamente la potenziale importanza e la inviò al nascente Institut d'Égypte del Cairo per ulteriori studi.

    La Stele di Rosetta, scolpita nella granodiorite, contiene un proclama del regno di Tolomeo V (204-181 a.C.) in tre lingue, greco, geroglifico e demotico. L'uso di tre testi riflette la filosofia della società multiculturale tolemaica, in cui, indipendentemente dalla lingua madre, greco, geroglifico o demotico, un cittadino poteva leggere il messaggio della pietra.

    I disordini della guerra tra Inghilterra e Francia in Egitto e le successive guerre napoleoniche ritardarono la decifrazione dei geroglifici e della sezione demotica della pietra, che infine fu spedita dall'Egitto all'Inghilterra.

    Gli studiosi cominciarono subito a cercare di decifrare questo sistema di scrittura perduto, ostacolati dalle precedenti teorie di Kircher. Thomas Young (1773-1829), studioso e polimatico inglese, riteneva che i simboli indicassero delle parole e che i geroglifici dovessero essere strettamente legati alla scrittura demotica e copta. La sua teoria costituì la base per un altro approccio da parte del suo ex collega e rivale, Jean-Francois Champollion (1790-1832), studioso e filologo.

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    Nel 1824 Champollion pubblicò i risultati dei suoi studi, dimostrando in modo definitivo che i geroglifici egizi comprendevano un sofisticato sistema di scrittura composto da ideogrammi, logogrammi e fonogrammi. Il nome di Champollion divenne così indelebilmente associato alla Stele di Rosetta e alla sua decifrazione dei geroglifici.

    Anche ai giorni nostri, i ricercatori discutono se siano stati più importanti i contributi di Young o di Champollion e chi abbia meritato la parte del leone. Sebbene il lavoro di Young abbia gettato le basi per il lavoro successivo di Champollion, sembra abbastanza chiaro che la svolta decisiva di Champollion abbia permesso di decifrare l'antico sistema di scrittura egizio, aprendo una strada fino ad allora chiusa.finestra sulle notevoli conquiste della cultura egiziana e sul suo percorso storico, per farle conoscere al mondo intero.

    Riflettere sul passato

    Il sistema di geroglifici egiziani rappresenta un risultato unico nella capacità della loro cultura di comunicare e registrare per l'eternità concetti, eventi e persino i nomi individuali dei loro governanti e degli egiziani comuni.

    Immagine di testa per gentile concessione: PHGCOM [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.