I Romani conoscevano il Giappone?

I Romani conoscevano il Giappone?
David Meyer

Ai tempi dell'Impero romano, i Parti impedirono agli antichi Romani di avanzare troppo a est, difendendo strenuamente i loro segreti commerciali e il loro territorio dagli invasori. Molto probabilmente, l'esercito romano non si spinse mai più a est delle province occidentali della Cina.

Mentre la conoscenza dell'Asia da parte dei Romani era piuttosto limitata, non conoscevano il Giappone.

Sebbene il Giappone fosse conosciuto dai Paesi vicini già all'inizio della sua storia, l'Europa lo scoprì solo nel XVI secolo, mentre l'Impero Romano cadde intorno al 400 d.C., quasi mille anni prima.

Quindi, quanto sapeva il mondo romano del mondo occidentale e dell'Oriente?

Indice dei contenuti

    Scoperta di manufatti romani in Giappone

    Rovine del castello di Katsuren

    天王星, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

    Durante gli scavi controllati del castello di Katsuren a Uruma, Okinawa in Giappone, sono state scoperte monete romane del III e IV secolo d.C. Sono state trovate anche alcune monete ottomane del 1600. [1]

    Alcune monete romane recavano il busto dell'imperatore romano Costantino il Grande, popolare per le sue campagne militari e per l'accettazione del cristianesimo. Ciò implica che queste monete provenienti da Costantinopoli furono portate nelle isole Ryukyu, a 8.000 chilometri di distanza.

    Il castello fu costruito circa mille anni dopo il IV secolo e fu occupato tra il XII e il XV secolo. Nel 1700 il castello era abbandonato. Ci si chiede quindi come siano arrivate lì quelle monete.

    I commercianti, i soldati o i viaggiatori romani si sono effettivamente recati in Giappone?

    Non ci sono documenti storici che attestino che i Romani siano andati in Giappone, mentre sembrano più probabili le possibilità che queste monete appartengano alla collezione di qualcuno o che siano arrivate al castello attraverso i legami commerciali del Giappone con la Cina o altri paesi asiatici.

    Collegamenti con l'Asia

    I Romani erano coinvolti nel commercio diretto con i cinesi, i mediorientali e gli indiani. L'Impero Romano consisteva in un territorio chiamato "Asia", oggi la parte meridionale della Turchia.

    Il commercio romano prevedeva lo scambio di oro, argento e lana con beni di lusso come tessuti e spezie.

    Ci sono molte monete romane nell'India meridionale e nello Sri Lanka, che indicano la presenza di scambi commerciali con il mondo romano. È molto probabile che i commercianti romani siano stati presenti nel Sud-est asiatico a partire dal II secolo d.C. circa.

    Tuttavia, poiché i luoghi dell'Estremo Oriente asiatico non commerciavano direttamente con Roma, le monete romane non avevano alcun valore. Perle di vetro romane sono state scoperte anche in Giappone, all'interno di un tumulo funerario del V secolo d.C. vicino a Kyoto.

    Illustrazione dell'ambasciata bizantina a Tang Taizong 643 CE

    Contributori sconosciuti, Pubblico dominio, via Wikimedia Commons

    Le relazioni sino-romane prevedevano scambi indiretti di merci, informazioni e viaggiatori occasionali tra la Cina Han e l'Impero Romano, e continuarono con l'Impero Romano d'Oriente e varie dinastie cinesi.

    La conoscenza dei cinesi da parte dei Romani si limitava a sapere che producevano seta e che si trovavano nella parte più lontana dell'Asia. La Via della Seta, una famosa rotta commerciale tra l'antica Roma e la Cina, era percorsa da grandi volumi di seta.

    Le estremità di questa grande rete commerciale erano occupate rispettivamente dalla dinastia Han e dai Romani, mentre al centro si trovavano l'Impero bactriano e l'Impero persiano partico, che proteggevano le rotte commerciali e non permettevano agli inviati politici cinesi Han e ai Romani di raggiungersi.

    Il commercio con il Medio Oriente avveniva lungo la Via dell'Incenso, così chiamata per le grandi quantità di mirra e incenso importate a Roma lungo questa via, che comprendeva anche spezie, pietre preziose e tessuti [2].

    L'estensione dell'esplorazione romana in Estremo Oriente

    Sebbene i Romani non abbiano esplorato fino al Giappone, le loro rotte commerciali conducevano in Medio Oriente, India, Cina e altre regioni dell'Asia occidentale.

    Molti Paesi (o almeno aree di essi) dell'Asia occidentale e del Medio Oriente facevano parte dell'Impero romano: Israele, Siria, Iran e Armenia, tra gli altri, erano inclusi nell'Impero romano, così come parti dell'odierna Turchia.

    Guarda anche: I 23 principali simboli di fiducia e il loro significato

    Le rotte commerciali romane attraversavano gran parte dell'Asia continentale. Le rotte marittime portavano il commercio dal Medio Oriente, compresa la città di Petra in Giordania.

    È possibile che alcuni mercanti greci o romani abbiano visitato la Cina. Il resoconto cinese di una missione diplomatica romana si riferisce molto probabilmente ad alcuni mercanti romani provenienti dall'India, poiché i doni presentati da questi ultimi erano locali o dell'Estremo Oriente.

    Secondo i primi documenti cinesi, il primo contatto ufficiale tra Roma e la Cina risale al 166 d.C., quando un inviato romano, probabilmente inviato dall'imperatore Antonino Pio o da Marco Aurelio, arrivò a Luoyang, la capitale cinese.

    Guarda anche: Storia delle fashion doll francesi

    La rete commerciale dell'Oceano Indiano era solo una delle vaste rotte commerciali a breve e media distanza che coinvolgevano più regioni, con scambi di cultura e merci. [4]

    Quando il Giappone è diventato popolare?

    Grazie a Marco Polo, il mondo mediterraneo e il resto dell'Europa occidentale vennero a conoscenza dell'esistenza del Giappone intorno al XIV secolo. Fino ad allora, solo pochi europei avevano viaggiato in Giappone.

    Tra il XVII e la metà del XIX secolo, il Giappone ha vissuto un lungo periodo di isolazionismo, rimanendo isolato per gran parte della storia del mondo, soprattutto a causa della sua natura insulare.

    Marco Polo in viaggio, miniatura dal libro "I viaggi di Marco Polo".

    Immagine per gentile concessione: wikimedia.org

    Marco Polo viaggiò in diversi luoghi, come l'Afghanistan, l'Iran, l'India, la Cina e molti paesi oceanici del Sud-Est asiatico. Attraverso il libro sui suoi viaggi intitolato II Milione, o I viaggi di Marco Polo, la gente ha imparato a conoscere molti paesi asiatici, tra cui il Giappone. [3]

    Nel 1543, una nave cinese con viaggiatori portoghesi sbarcò su una piccola isola vicino a Kyushu, segnando la prima visita in Giappone da parte degli europei, seguiti da diversi commercianti portoghesi. Poi arrivarono i missionari gesuiti nel corso del XVI secolo per diffondere il cristianesimo. [5]

    Fino al 1859, cinesi e olandesi avevano diritti commerciali esclusivi con il Giappone, dopodiché Paesi Bassi, Russia, Francia, Inghilterra e Stati Uniti avviarono relazioni commerciali.

    Conclusione

    Mentre i Romani conoscevano diversi altri Paesi asiatici, non sapevano nulla del Giappone. Solo intorno al XIV secolo l'Europa venne a conoscenza del Giappone grazie ai viaggi di Marco Polo.




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.