Il simbolismo degli animali Yoruba (9 significati principali)

Il simbolismo degli animali Yoruba (9 significati principali)
David Meyer

Molte culture e mitologie, da quelle antiche a quelle ancora oggi praticate, attribuiscono un significato significativo agli animali, molti dei quali sono portatori di un diverso simbolismo. Il significato simbolico degli animali è prevalente nelle culture di tutti i continenti.

Nella società e nella cultura africana, in particolare nella comunità Yoruba dell'Africa occidentale, gli animali rivestono un notevole significato religioso e simbolico. Il simbolismo animale Yoruba è intricato nella vita quotidiana del popolo Yoruba e nelle sue caratteristiche, usanze e credenze ancestrali.

Indice dei contenuti

    Simbolismo animale Yoruba

    Gli Yoruba credono che gli animali possano trasmettere energia sacra e che siano spiriti per le loro divinità: per questo motivo gli animali hanno un ruolo importante nelle storie mitologiche. Nella cultura Yoruba, il simbolismo degli animali è raccontato attraverso i proverbi. Alcuni animali gli Yoruba li considerano spiriti sacri e guardiani, mentre altri servono come sacrifici per le loro divinità.

    Il popolo Yoruba

    Un'infografica che illustra il grado di presenza degli Yoruba in Nigeria, Benin e Togo a livello subnazionale.

    Oramfe, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

    Gli Yoruba sono un gruppo etnico dell'Africa occidentale, il cui numero più consistente vive nella Nigeria sud-occidentale: gli Yoruba rappresentano infatti il 21% della popolazione nigeriana.

    Gli Yoruba vivono anche nel Benin meridionale, in Togo, Sierra Leone, Ghana e in regioni diasporiche, tra cui Cuba, Brasile e Trinidad e Tobago. Il gruppo etnico condivide la lingua Yoruba del ramo Benue-Congo, appartenente alla famiglia linguistica Niger-Congo.

    Nonostante la condivisione di lingua e cultura, non è provato che il popolo Yoruba sia mai stato un'unica unità politica: i vari gruppi di Yoruba hanno invece formato i propri regni governati da un re, o come da tradizione Yoruba, oba.

    Cultura e mitologia yoruba

    Dassa, Benin - 31/12/2019 - Danza cerimoniale di maschere, Egungun.

    La cultura, la mitologia e la religione del popolo Yoruba sono incentrate sulla città santa di Ile-Ife, nello stato di Osun, nella Nigeria sud-occidentale. Ile-Ife è la città più antica della cultura Yoruba. Secondo la loro mitologia, Ile-Ife è una città santa in quanto luogo di nascita dell'umanità.

    La filosofia culturale, il folklore e la religione del popolo Yoruba sono incarnati nel sistema di divinazione Ifa.

    Tutti gli aspetti della filosofia e della religione yoruba sono raccontati attraverso la tradizione della narrazione orale, in un mondo di allegorie, miti e poesie ricche di proverbi e aforismi.

    Il simbolismo animale è molto presente nella mitologia yoruba e la maggior parte dei proverbi che insegnano la morale utilizzano gli animali come esempi.

    Gli animali hanno un ruolo essenziale nella costruzione dell'identità degli individui, dei clan e dei gruppi etnici, come dimostrano i pensieri e i rituali totemici. I motivi animali sono rappresentati nella dottrina e nelle cerimonie della regalità sacra.

    Gli animali nel mito della creazione yoruba

    Il simbolismo animale è presente nella cultura yoruba fin dall'inizio della storia del mito della creazione. Secondo la mitologia yoruba, all'inizio l'universo aveva solo due elementi: il cielo sopra e il caos acquatico sotto.

    Il dio supremo, Olodumara, del pantheon yoruba, chiese a Obatala di scendere e creare la Terra; tuttavia, non riuscendo nell'intento perché ubriaco di vino di palma, Olodumare affidò il compito a suo fratello Oduduwa.

    Secondo la storia, Oduduwa si calò dal cielo con una lunga catena, portando con sé un calamaio pieno di sabbia e una gallina a cinque dita. Poiché la Terra era interamente ricoperta d'acqua e non c'era terraferma, Oduduwa vi versò sopra la sabbia e vi pose la gallina. Ad ogni passo della gallina, essa produceva nuovo terreno solido.

    Una volta terminato il processo, fu inviato un camaleonte per determinare se la terra fosse sufficientemente asciutta e solida. I corpi d'acqua rimasti oggi sono luoghi che la sabbia non ha toccato. Gli Yoruba credono che alcuni degli oggetti che Odudwa portò dal cielo siano ancora a Ile-Ife, tra cui la catena.

    Classificazione degli animali Yoruba

    Nella cultura yoruba, per la classificazione degli animali si prendono in considerazione diversi aspetti, che dipendono dalla loro collocazione nella cosmologia yoruba, nella religione, nell'economia e nelle interazioni tra animali ed esseri umani. Gruppi, habitat e tratti fisiologici classificano gli animali yoruba.

    Quindi ci sono:

    • Eran omi - animali acquatici, marini o acquatici
    • Eran ile - animali terrestri
    • Eran afayafa - rettili
    • Eran abiwo - animali con corna
    • Eran elese meji - bipedi
    • Eran elese merin - quadrupedi
    • Occhio - uccelli
    • Eku - ratti

    Tuttavia, in senso più ampio, gli animali sono generalmente classificati come eran ile o addomesticati, e eran igbe o animali selvatici, che si trovano in natura sulla terra o sull'acqua.

    Tabù sugli animali Yoruba

    Il folklore del popolo Yoruba sugli animali ha molti tabù accompagnati da spiegazioni mitiche, che sono state conservate attraverso racconti popolari, pratiche di culto, poesie, leggende e rituali.

    Per esempio, un tabù è l'uccisione di un animale da accoppiamento. La regola contro l'uccisione di un animale da accoppiamento deriva dal parallelo che il popolo Yoruba fa con la relazione sessuale tra le persone, che non deve essere disturbata.

    Secondo il folklore yoruba, anche gli animali possono provare dolore, gioia, piacere e paura come gli esseri umani. Questo tabù è particolarmente diffuso tra i cacciatori yoruba, poiché una violazione può portare a far accadere loro lo stesso quando sono con le loro mogli.

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    Altri tabù riguardano le regole contro l'uccisione e il consumo di animali considerati sacri nella cultura Yoruba, come l'avvoltoio, il bucero e i pappagalli.

    Cacciatori e animali Yoruba

    I cacciatori Yoruba hanno un rapporto profondo, misterioso e complesso con gli animali, che credono siano spiriti e quindi in grado di trasformarsi in esseri umani durante la notte, quando i cacciatori vanno a caccia.

    Inoltre, i cacciatori ritengono che gli animali possano insegnare alle persone medicina popolare tradizionale Yoruba I cacciatori yoruba ritengono di non dover uccidere tutti gli animali che incontrano, poiché quelli abbastanza potenti possono mostrare la loro vera forma durante la notte.

    D'altra parte, i cacciatori yoruba possono avere un rapporto con alcuni animali caratterizzato dall'animosità, che deriva dal fatto che la maggior parte degli animali fugge dai cacciatori perché sono loro nemici e minacciano la loro esistenza.

    Animali sacri Yoruba

    Come già accennato in precedenza, nella tradizione yoruba alcuni animali sono considerati sacri e non devono essere danneggiati o consumati. Tra gli animali sacri yoruba che non devono essere uccisi vi sono gli avvoltoi, i buceri e i pappagalli.

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    Gli Yoruba considerano il pappagallo un uccello sacro che cercano di addomesticare. Nelle rappresentazioni rituali, gli Yoruba usano solo una piuma di un pappagallo, che credono sia posseduto.

    D'altra parte, alcuni animali considerati sacri vengono utilizzati in rituali sacrificali, come nel caso del adie irana Il popolo Yoruba usa i volatili in modo rituale nelle sepolture di membri straordinari della società, dove il volatile viene sepolto accanto al cadavere.

    Alcuni animali, invece, sono venerati solo dai seguaci di specifiche divinità, come nel caso dei bufali: gli Yoruba credono che la divinità fluviale Oya assuma le sembianze di un bufalo, per cui i suoi fedeli non devono fargli del male.

    Animali sacrificali e divinità yoruba

    Nella cultura yoruba si ritiene che per evitare di invocare l'ira delle divinità, conquistare il loro favore e ottenere il perdono per le offese arrecate, sia necessario un sacrificio appropriato. I sacrifici nella cultura yoruba si presentano in forme diverse, ma il più delle volte nei rituali sacrificali vengono utilizzati molti animali, poiché ciascuna delle numerose divinità è associata a un particolare animale.

    Alcuni degli animali e delle divinità ad essi associate sono i seguenti:

    • Osun - la dea del fiume da cui prende il nome, accetta capre e volatili
    • Ogun - dio del ferro, ama le lumache, le tartarughe, i cani e i montoni.
    • Esu - la divinità Yoruba ingannatrice, accetta i volatili neri
    • Sango - il dio del tuono, accetta gli arieti
    • Osanyin - il dio dell'erboristeria, è appassionato di tartarughe

    I sacrifici di animali sono usati anche quando un cacciatore muore. Gli Yoruba ritengono necessario trovare l'animale che il cacciatore ha ucciso di più durante la sua vita e usarlo nel rituale. Altrimenti, gli Yoruba credono che l'anima del cacciatore non sarà in grado di andare nel luogo della felicità in cielo e invece perseguiterà i vivi.

    Parola finale

    In conclusione, il simbolismo animale yoruba è profondamente intrecciato nelle pratiche culturali e religiose del popolo yoruba dell'Africa occidentale. Alcuni animali sono considerati sacri e ne è vietata l'uccisione, mentre altri sono utilizzati nei rituali sacrificali alle divinità associate.

    Riferimenti

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    6. Adeoye, J. A., Taiwo, A. A., & Eben, A. A. "A Sociolinguistic Analysis of Animal Totems in Some Selected Yorùbá Proverbs." SKASE Journal of Theoretical Linguistics, //www.skase.sk/Volumes/SJLCS07/05.pdf.
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    8. I redattori dell'Enciclopedia Britannica. "Yoruba



    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.