Imhotep: sacerdote, architetto e medico

Imhotep: sacerdote, architetto e medico
David Meyer

Imhotep (2667-2600 a.C. circa) era un sacerdote, visir del re d'Egitto Djoser, architetto, matematico, astronomo, poeta e medico. Polimatico egiziano, Imhotep raggiunse la fama per il suo rivoluzionario progetto architettonico della piramide a gradoni del re Djoser a Saqqara.

Il suo virtuoso contributo alla cultura egizia fu riconosciuto quando divenne l'unico egiziano, oltre al faraone Amenhotep, a essere elevato al rango di divinità nel 525 a.C. circa. Imhotep divenne il dio della saggezza, dell'architettura, della medicina e della scienza.

Indice dei contenuti

    Fatti su Imhotep

    • Imhotep era il visir e consigliere del faraone Djoser, il suo secondo in comando.
    • Nato come popolano nel 27° secolo a.C. circa, Imhotep si fece strada grazie al suo genio.
    • Fu l'architetto della Piramide a gradoni di Saqqara, la più antica piramide egizia conosciuta.
    • Imhotep era anche un venerato guaritore e sommo sacerdote di Eliopoli,
    • Imhotep fu il primo Maestro Architetto di cui la storia conosce il nome.
    • È autore di un'enciclopedia architettonica utilizzata dagli architetti egiziani per millenni.
    • Dopo la sua morte, Imhotep fu elevato al rango divino nel 525 a.C. circa e fu venerato nel suo tempio di Memphis.

    Lignaggio e onorificenze di Imhotep

    Imhotep, il cui nome si traduce come "Colui che viene in pace", nacque da un popolano e si elevò a uno dei ruoli più importanti e influenti al servizio del suo re grazie a una pura abilità naturale. Le prime origini amministrative di Imhotep furono quelle di sacerdote del tempio di Ptah.

    Imhotep fu visir e architetto capo del re Djoser (2670 a.C. circa) e nel corso della sua vita accumulò numerosi onori: cancelliere del re del Basso Egitto, primo dopo il re dell'Alto Egitto, sommo sacerdote di Eliopoli, amministratore del Grande Palazzo, capo scultore e costruttore di vasi e nobile ereditario.

    L'innovativa piramide a gradoni di Djoser

    Salito alla posizione di sommo sacerdote di Ptah sotto il re Djoser, la sua responsabilità di interpretare i desideri dei loro dèi fece di Imhotep una scelta ovvia per supervisionare la costruzione del luogo di riposo eterno del re Djoser.

    Le prime tombe dei re egizi avevano la forma di mastabe, massicce strutture rettangolari costruite con mattoni di fango essiccati, costruite sopra una stanza sotterranea in cui veniva inumato il re defunto. Il progetto innovativo di Imhotep per la piramide a gradoni prevedeva la modifica della tradizionale base rettangolare della mastaba reale in una base quadrata.

    La costruzione di queste prime mastabe avveniva in due fasi: i mattoni di fango essiccato venivano posati in corsi inclinati verso il centro della piramide. Con questa tecnica si aumentava notevolmente la stabilità strutturale della tomba. Le prime mastabe erano decorate con incisioni e iscrizioni e Imhotep continuò questa tradizione. La massiccia piramide mastabe di Djoser era animata dalla stessa intricata decorazione eprofondo simbolismo come le tombe che l'hanno preceduta.

    Quando fu completata, la piramide a gradoni di Imhotep svettava per 62 metri nell'aria, diventando la struttura più alta del mondo antico. Il complesso templare che la circondava comprendeva un tempio, santuari, cortili e gli alloggi dei sacerdoti. Circondata da un muro alto 10,5 metri, copriva un'area di 16 ettari (40 acri). Una trincea lunga 750 metri (2.460 piedi) per 40metri (131 piedi) di larghezza circondava l'intera parete.

    Djoser rimase così impressionato dal magnifico monumento di Imhotep che stabilì un antico precedente secondo il quale solo il nome del re doveva essere inciso sul suo monumento e ordinò che il nome di Imhotep fosse inciso all'interno della piramide. Alla morte di Djoser si ritiene che Imhotep sia stato al servizio dei suoi successori, Sekhemkhet (circa 2650 a.C.), Khaba (circa 2640 a.C.) e Huni (circa 2630-2613 a.C.).I ricercatori continuano a non essere d'accordo sul fatto che Imhotep sia rimasto al servizio dei quattro re della Terza dinastia, tuttavia le prove indicano che Imhotep ebbe una vita lunga e produttiva e rimase richiesto per il suo talento e la sua esperienza.

    Piramidi della Terza Dinastia

    Se Imhotep sia stato coinvolto nella piramide di Sekhemkhet e nel suo complesso mortuario è ancora oggi oggetto di dibattito tra gli studiosi. Tuttavia, la loro filosofia progettuale e costruttiva presenta alcune analogie con la piramide di Djoser. Progettata originariamente su scala più ampia rispetto alla piramide di Djoser, la piramide di Sekhemkhet rimase incompleta alla sua morte. Certamente, le fondamenta e il livello iniziale della piramide sono simili a quelle di Djoser.L'approccio progettuale di Imhotep alla piramide a gradoni di Djoser.

    Khaba succedette a Sekhemkhet e iniziò a lavorare a una sua piramide, oggi chiamata Piramide Stratigrafica, anch'essa rimasta incompiuta alla morte di Khaba. La Piramide Stratigrafica mostra echi progettuali della piramide di Djoser, in particolare la sua base quadrata e il metodo di posa della pietra inclinata verso il centro della piramide. Sia che Imhotep abbia progettato la Piramide Stratigrafica e la Piramide Seppellita, sia che esse siano semplicementeSi ritiene che Imhotep abbia dato consigli anche all'ultimo re della Terza dinastia, Huni.

    Il contributo medico di Imhotep

    La pratica medica e gli scritti di Imhotep precedono di 2.200 anni Ippocrate, comunemente riconosciuto come il padre della medicina moderna. Sebbene la Piramide a gradoni di Imhotep sia considerata l'apice delle sue realizzazioni, egli è ricordato anche per i suoi trattati di medicina, che considerano le malattie e le lesioni come eventi naturali piuttosto che inflitte da maledizioni o punizioni inviate dagli dei.

    I Greci paragonavano Imhotep ad Asclepio, il semidio della guarigione. Le sue opere rimasero influenti ed estremamente popolari in tutto l'Impero Romano e gli imperatori Tiberio e Claudio avevano entrambi iscrizioni che lodavano il dio benevolo Imhotep nei loro templi.

    Imhotep è considerato l'autore di un innovativo testo medico egizio, il Papiro Edwin Smith, che delinea quasi 100 termini anatomici e descrive 48 lesioni con le relative cure consigliate.

    Un aspetto affascinante del testo è l'approccio quasi moderno alla cura delle lesioni: rifuggendo da trattamenti magici, ogni lesione è descritta e accompagnata da una diagnosi, da una prognosi e da un percorso di cura consigliato.

    Guarda anche: Regine dell'antico Egitto

    La prognosi che accompagna ogni voce è stata descritta dalla U.S. National Library of Medicine come una delle prime forme di etica medica.

    Eredità

    La visione di Imhotep di un colossale monumento in onore del suo re ha aperto una nuova strada in Egitto e ha cambiato il mondo. A parte il genio creativo del suo incredibile progetto, tradurre la sua immaginazione in pietra ha richiesto imprese senza precedenti di organizzazione, logistica e virtuosismo tecnico.

    Tutti i maestosi templi, le monumentali piramidi di Giza, i tentacolari complessi amministrativi, le tombe e i palazzi e le maestose statue svettanti che hanno rappresentato l'Egitto nell'immaginario popolare, derivano dal salto di ispirazione di Imhotep per la Piramide a gradoni di Saqqara. Una volta completata la Piramide a gradoni, le nuove abilità sono state applicate con l'esperienza acquisita e migliorata.Inoltre, i visitatori che si recavano in Egitto assistevano a queste epiche costruzioni e ne riportavano i resoconti, accendendo l'immaginazione di una nuova generazione di architetti.

    Purtroppo gli scritti di Imhotep sulla religione e la morale, insieme ai suoi trattati di architettura, poesia e osservazioni scientifiche, citati nelle opere degli scrittori successivi, non sono riusciti a sopravvivere al passare del tempo.

    Riflettere sul passato

    L'ascesa di Imhotep è stata la prova della mobilità verso l'alto delle classi sociali egiziane o è stato un caso isolato spinto dal suo genio polimatico?

    Guarda anche: Il simbolismo del tasso nella Bibbia

    Immagine di testa per gentile concessione di: Rama [CC BY-SA 3.0 fr], via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.