L'alfabeto geroglifico

L'alfabeto geroglifico
David Meyer

I geroglifici erano un sistema di scrittura sviluppato dagli antichi Egizi intorno al 3200 a.C. I geroglifici si basavano su un sistema di diverse centinaia di parole "illustrate". Questo sistema di scrittura era estremamente complesso e richiedeva un'enorme quantità di lavoro. Gli egittologi ritengono che i geroglifici siano stati impiegati per la prima volta su complessi di templi, tombe ed edifici pubblici.

Inizialmente, gli antichi egizi utilizzavano 700-800 segni. Verso il 300 a.C. la lingua scritta era cresciuta fino a comprendere più di 6.000 segni. La vita quotidiana o la natura sembra essere l'ispirazione per molti di questi geroglifici aggiuntivi.

I geroglifici egiziani convertiti in alfabeto inglese

Alfabeti alfabetici / CC BY-SA

Indice dei contenuti

    Fatti sull'alfabeto geroglifico

    • L'alfabeto geroglifico è emerso in Egitto intorno al 3200 a.C..
    • Questo antico sistema di scrittura egiziano rimase in uso fino all'annessione dell'Egitto da parte di Roma.
    • Solo il tre per cento degli antichi egizi sapeva leggere i geroglifici
    • I geroglifici sono rappresentazioni pittoriche di idee e suoni.
    • La Stele di Rosetta, scoperta durante l'invasione dell'Egitto da parte di Napoleone, conteneva versioni greche, demotiche e geroglifiche dello stesso messaggio. Ciò permise di tradurre per la prima volta con successo i geroglifici grazie al francese Jean-Francois Champollion

    L'evoluzione dei geroglifici

    La parola stessa geroglifico è greca. Gli egizi chiamavano il geroglifico medu netjer o "parole di Dio". Gli antichi egizi veneravano i geroglifici come un dono sacro di Thoth, il che potrebbe averne determinato l'uso iniziale su strutture sacre, come templi e tombe. In seguito, i geroglifici costituirono la base per la scrittura di testi sacri come i Testi delle piramidi, il Libro dei morti e i Testi della bara.

    Solo l'élite della società egiziana, come la famiglia reale, la nobiltà, i sacerdoti e gli scribi, era in grado di leggere i geroglifici. Questi gruppi comprendevano meno del tre per cento della popolazione egiziana. Una padronanza di base dei geroglifici comportava la conoscenza di 750 segni. Un maestro scriba memorizzava più di 3.000 geroglifici.

    Gli scribi venivano istruiti in scuole speciali e alcuni iniziavano la loro formazione formale a 12 anni. Gli studenti si esercitavano su blocchi di legno o di argilla e iniziavano a memorizzare 200 geroglifici diversi. Per le immagini si usava inchiostro colorato, mentre per le parole si usava inchiostro nero.

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    La struttura dei geroglifici

    Oggi gli egittologi strutturano i geroglifici egiziani in tre classi distinte, con alcune immagini che appartengono a più di una classe.

    1. I fonogrammi sono segni che rappresentano un suono specifico. Un singolo segno può rappresentare i suoni di due o più lettere.
    2. Gli ideogrammi sono geroglifici associati a idee piuttosto che a suoni, come quelli che rappresentano gli dei.
    3. I determinativi sono una classe di geroglifici non tradotti né pronunciati, che aiutano a rendere più chiaro il significato delle singole parole e ne indicano anche la fine. Gli antichi egizi non usavano alcuna forma di punteggiatura per indicare la fine delle frasi o gli spazi tra le parole.

    I geroglifici possono essere letti in orizzontale, da sinistra a destra o da destra a sinistra, oppure in verticale. I segni indicano la direzione di lettura delle iscrizioni. Se i segni sono rivolti a sinistra, si leggono da sinistra a destra, mentre se sono rivolti a destra si leggono da destra a sinistra.

    Geroglifici egizi Origini mitiche

    La leggenda egizia narra che Thoth, il dio della scrittura, della magia, della saggezza e della luna, abbia creato la scrittura per garantire agli antichi egizi una maggiore saggezza e per migliorare la loro memoria.

    Re, il dio creatore egizio e dio del sole, non era d'accordo: credeva che regalare i geroglifici agli esseri umani li avrebbe spinti a trascurare le loro tradizioni storiche orali per affidarsi a documenti scritti. Scrivere, sosteneva Re, avrebbe indebolito la saggezza e la memoria degli egiziani.

    Nonostante le riserve di Re, Thoth affidò la scrittura agli scribi, un gruppo ristretto di egiziani. Nell'antico Egitto, quindi, gli scribi erano molto rispettati per le loro conoscenze e capacità di scrittura. Di conseguenza, la posizione di scriba era uno dei pochi percorsi che offrivano un'opportunità di mobilità sociale verso l'alto nell'antico Egitto.

    Il tramonto degli antichi geroglifici egizi

    Durante la dinastia tolemaica (ca. 332-30 a.C.), seguita dal periodo romano (ca. 30 a.C.- 395 a.C.), l'influenza della cultura greca prima e romana poi crebbe costantemente. Nel II secolo a.C., il cristianesimo aveva fatto breccia nell'influenza tradizionalmente esercitata dai culti egiziani. Con il diffondersi dell'alfabeto copto, un'evoluzione dell'alfabeto greco unciale, l'uso dei geroglifici andò scemando, mentre il copto divenne la lingua di riferimento per i culti.finale dell'antica lingua egizia.

    Riflettere sul passato

    Come molti altri aspetti della loro cultura, il sistema di scrittura geroglifica degli antichi egizi si è rivelato robusto e duraturo: senza i suoi 3.000 segni, gran parte dell'antica cultura egizia ci sarebbe stata nascosta per sempre.

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    Immagine di testa per gentile concessione: George Hodan [CC0 1.0], via publicdomainpictures.net




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.