Le classi sociali nel Medioevo

Le classi sociali nel Medioevo
David Meyer

Il Medioevo in Europa è il periodo che va dalla caduta dell'Impero Romano d'Occidente nel V secolo al risveglio vissuto nel Rinascimento, che secondo alcuni studiosi risale al XIV secolo, secondo altri al XV e XVI secolo.

In termini di cultura, arte e scienza, il periodo è descritto come stagnante e la parte iniziale, di cui si hanno poche notizie, è stata definita Medioevo.

Nel Medioevo la società era costituita da classi sociali ben definite: la classe superiore era costituita dai vari livelli di regalità, dal clero e dalla nobiltà, mentre i professionisti, i mercanti e i soldati costituivano la classe media e i contadini e i servi della gleba la classe inferiore.

Il Medioevo è stato un periodo di feudalesimo, in cui la struttura sociale definiva il ruolo di ogni membro della società: chi era al vertice possedeva tutte le terre, e tutti quelli al di sotto di loro erano chiamati vassalli, ai quali era permesso di vivere sulla terra in cambio della loro fedeltà e del loro lavoro.

Anche i nobili erano vassalli del re e ricevevano terre in dono o in "feudo", il che costituisce uno studio affascinante, quindi continuate a leggere.

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Indice dei contenuti

    La nascita delle classi sociali nel Medioevo

    Dopo il crollo dell'Impero Romano nel 476 CE (CE sta per Era Comune ed è equivalente a AD), l'Europa non era come la conosciamo oggi.

    L'area che conosciamo come Europa occidentale non era costituita da Paesi autogestiti, ma era controllata dalla Chiesa cattolica. I reali e i leader erano alla mercé della Chiesa e il loro potere dipendeva in larga misura dalla loro fedeltà e dalla protezione della Chiesa.

    La classe superiore nel Medioevo

    Re medievale con la regina e i cavalieri di guardia

    La classe superiore nel Medioevo era composta da quattro livelli:

    • Royalty essendo il re, la regina, i principi e le principesse
    • Il clero, sebbene considerata per certi versi avulsa dalla società, esercitava un'immensa influenza attraverso la Chiesa
    • Nobiltà, costituito da signori, duchi, conti e scudieri, che erano vassalli del monarca
    • Cavalieri erano considerati il livello più basso della nobiltà e, almeno nel primo Medioevo, non possedevano terre.

    La regalità e il suo ruolo nella società medievale

    Nell'Europa medievale il re non era necessariamente nato per questo ruolo, ma poteva essere nominato dalla Chiesa tra i nobili in virtù della sua forza militare, della proprietà di grandi appezzamenti di terreno e del suo potere politico. Le leggi di successione avrebbero poi mantenuto la monarchia all'interno della famiglia reale.

    Il monarca Con questo potere, la responsabilità per il benessere del Paese, la protezione dagli attacchi esterni, la pace e la stabilità tra la popolazione, era affidata a un uomo che possedeva tutte le terre del regno e aveva un potere illimitato su di esse e su tutti i suoi abitanti.

    Molti re furono, infatti, governanti benevoli e capi di Stato molto amati, mentre altri fallirono miseramente e furono detronizzati da rivali politici.

    Il ruolo della regina La sua funzione era raramente di tipo politico: doveva generare eredi al trono, mantenere stretti legami con la Chiesa, svolgere i compiti delegati dal re e provvedere all'efficiente gestione della casa reale.

    Alcune regine medievali regnavano a pieno titolo, così come quelle che erano consiglieri molto influenti del re, ma questo non era generalmente il caso.

    Il titolo di principe Il maggiore, in quanto erede al trono, riceveva un'istruzione e un addestramento fin dalla più tenera età per prepararsi al momento in cui avrebbe assunto il ruolo di re.

    L'addestramento militare, così come l'istruzione accademica, erano prioritari. Da adulto, al principe venivano assegnati compiti reali da svolgere e spesso una regione del Paese da governare per conto del re.

    Principesse ricevevano un'istruzione eccellente, ma venivano addestrate ad assumere le funzioni di una regina piuttosto che di un re, a meno che non ci fossero eredi maschi al trono. In questo caso, venivano addestrate come un principe.

    Il clero e il suo ruolo nella società del Medioevo

    Come accennato, la Chiesa divenne l'organo di governo dominante dopo il crollo dell'Impero romano, influenzando le politiche e il comportamento dei re e di tutti i membri della società a loro sottoposti.

    Vasti appezzamenti di terreno furono donati alla Chiesa da governanti che cercavano il sostegno e la fedeltà della Chiesa. I vertici del clero cattolico conducevano una vita da nobili ed erano considerati tali.

    La ricchezza e l'influenza della Chiesa fecero sì che molte famiglie nobili inviassero almeno un membro della famiglia al servizio della Chiesa. Di conseguenza, in alcuni circoli religiosi vi era un interesse personale secolare e spesso un conflitto tra organismi secolari e religiosi che cercavano di influenzare la corte reale.

    Il comportamento della società a tutti i livelli, compresi i contadini e i servi della gleba, era fortemente influenzato dalla disciplina e dalle punizioni impartite dai funzionari religiosi. La religione era un fattore importante nell'istruzione, nell'arte e nella cultura dell'epoca. Questo è il motivo per cui il Medioevo ha visto una crescita molto limitata di questi aspetti della cultura.

    I nobili del Medioevo

    Nel Medioevo la nobiltà svolgeva il ruolo di surrogato del re: in qualità di vassalli della famiglia reale, i nobili ricevevano dal re doni di terra, noti come feudi, sui quali vivevano, coltivavano e impiegavano i servi della gleba per svolgere tutti i lavori.

    In cambio di questo favore, essi giuravano fedeltà al re, lo sostenevano in tempo di guerra e amministravano efficacemente la gestione del Paese.

    Godere di una grande ricchezza, vivere in imponenti castelli su grandi proprietà, passare il tempo a cacciare, cavalcare con i cani e intrattenere sontuosamente era un aspetto della vita di un nobile.

    L'altro lato della loro vita era meno affascinante: gestire le operazioni agricole, trattare, curare e proteggere i contadini che vivevano nelle loro proprietà e andare in guerra per difendere il loro re e il loro Paese quando erano chiamati a farlo.

    Il titolo di signore, duca o qualsiasi altro titolo conferito dal re era ereditario e si tramandava di padre in figlio. Molti dei titoli nobiliari dell'epoca esistono ancora oggi, anche se molti dei doveri e dei privilegi associati al titolo non sono più validi.

    I cavalieri entrarono a far parte della classe superiore

    Mentre nell'Alto Medioevo qualsiasi soldato a cavallo poteva essere considerato un cavaliere, essi apparvero per la prima volta come membri della classe superiore quando Carlo Magno utilizzò i soldati a cavallo nelle sue campagne e ricompensò il loro prezioso contributo al suo successo concedendo loro terre nei territori conquistati.

    Molti nobili divennero cavalieri e le loro ricchezze furono utilizzate per acquistare i migliori cavalli, armature e armi.

    I cavalieri erano in forte conflitto con la Chiesa, che li vedeva come strumenti del demonio, che saccheggiavano, depredavano e devastavano le popolazioni che conquistavano, oltre a sfidare i poteri e l'influenza della Chiesa.

    Nel tardo Medioevo, i cavalieri erano diventati più che soldati a cavallo e, governati da un codice cavalleresco, erano all'avanguardia della società in termini di moda, fascino e status. Nel tardo Medioevo, i nuovi metodi di guerra resero i cavalieri tradizionali obsoleti, ma essi continuarono, per eredità, a essere nobili proprietari di terre e membri dell'élite.

    La classe media nel Medioevo

    La classe media in Europa nell'Alto Medioevo era una piccola parte della popolazione che non lavorava più la terra, ma non faceva parte della classe superiore, in quanto aveva poche ricchezze e non era proprietaria terriera di alcuna scala. I commercianti, i mercanti e gli artigiani con poca istruzione costituivano questa classe media.

    La classe media emerse con forza dopo la peste nera della metà del XIV secolo, una terribile pestilenza bubbonica che uccise metà della popolazione europea dell'epoca e che si manifestò periodicamente come malattia urbana fino al 1665.

    Favorì l'ascesa della classe media perché ridusse la domanda di terra, diminuendo al contempo la forza lavoro disponibile per lavorarla. I salari aumentarono e l'influenza della Chiesa diminuì. Allo stesso tempo, invenzioni come la stampa resero i libri più disponibili e l'istruzione fiorì.

    Il sistema feudale fu spezzato e la classe media, composta da commercianti, medici e professionisti, divenne il settore più grande ed economicamente attivo della società.

    La classe inferiore nel Medioevo

    Mentre la classe superiore della società europea aveva il controllo totale della terra e il sistema feudale rimaneva radicato, la maggior parte della popolazione era condannata a una vita di relativa povertà.

    I servi della gleba non potevano possedere terre ed erano legati al maniero in cui vivevano, lavorando per metà della loro giornata in mansioni umili e come braccianti in cambio di una casa e della protezione dagli attacchi.

    I contadini stavano marginalmente meglio, in quanto possedevano un piccolo pezzo di terra da coltivare, e alcuni lavoravano come artigiani in proprio pagando le tasse al loro signore. Altri erano obbligati a lavorare sulla terra del maniero, per la quale ricevevano un salario. Da questa misera somma, dovevano decimare una parte alla Chiesa e pagare le tasse.

    Se è vero che le classi inferiori erano sfruttate dai proprietari terrieri, è anche vero che molti signori del maniero erano benefattori e fornitori, e che i contadini e i servi della gleba, pur essendo poveri, conducevano una vita sicura e non erano considerati dei duri.

    In chiusura

    Il sistema feudale ha caratterizzato la società del Medioevo ed è stato il risultato del crollo dell'Impero Romano. Mentre gli storici hanno chiamato la prima parte di questo periodo il Medioevo, l'opinione corrente è che abbia creato una società dinamica che ha funzionato per mille anni.

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    Anche se non ha prodotto molta arte, letteratura e scienza, ha preparato l'Europa a un futuro Rinascimento.

    Risorse

    • //www.thefinertimes.com/social-classes-in-the-middle-ages
    • //riseofthemiddleclass.weebly.com/the-middle-ages.html
    • //www.quora.com/In-medieval-society-how-did-the-middle-class-fit-in
    • //it.wikipedia.org/wiki/Medioevo



    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.