Qual è stato il primo sistema di scrittura?

Qual è stato il primo sistema di scrittura?
David Meyer

Il linguaggio scritto non è altro che la manifestazione fisica del linguaggio parlato. Si ritiene che l'homo sapiens abbia sviluppato il suo primo linguaggio circa 50.000 anni fa[1]. L'uomo ha trovato nelle grotte dipinti dei Cro-Magnon, che mostrano concetti di vita quotidiana.

Molti di questi dipinti sembrano raccontare una storia, ad esempio una spedizione di caccia, invece di semplici disegni di persone e animali. Tuttavia, non possiamo definirlo un sistema di scrittura, perché in questi dipinti non c'è alcuna scritta.

Il primo sistema di scrittura, chiamato cuneiforme, fu sviluppato dagli antichi mesopotamici.

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Il più antico sistema di scrittura conosciuto

Secondo le moderne scoperte [2], l'antica Mesopotamia è stata la prima civiltà a sviluppare il primo sistema di scrittura. La storia ci dice che anche gli antichi Egizi, i Cinesi e i Mesoamericani hanno sviluppato sistemi di scrittura completi.

  • Mesopotamia: Gli abitanti della regione di Sumer (l'attuale Iraq), nella Mesopotamia meridionale, inventarono il primo sistema di scrittura, la scrittura cuneiforme, tra il 3.500 e il 3.000 a.C..

  • Egitto: Gli Egizi svilupparono il loro sistema di scrittura nel 3.250 a.C., simile a quello dei Sumeri, ma lo resero più complesso con l'aggiunta di logogrammi [3].

  • Cina: I cinesi svilupparono un sistema di scrittura pienamente operativo nel 1.300 a.C., alla fine della dinastia Shang [4].

  • Mesoamerica: La scrittura compare anche nelle testimonianze storiche della Mesoamerica del 900-600 a.C. [5].

Sebbene sia possibile che il primo sistema di scrittura sia stato il punto centrale da cui la scrittura si è diffusa, non ci sono prove storiche che dimostrino il collegamento tra questi primi sistemi di scrittura.

Inoltre, ci sono molti altri luoghi in diverse parti del mondo, come Rapa Nui e la valle del fiume Indo, dove le persone avevano una sorta di sistema di scrittura, ma ancora non decifrato.

Sistema di scrittura mesopotamico

Come già accennato, il cuneiforme è stato il primo sistema di scrittura sviluppato nella regione di Sumer, in Mesopotamia. La sua prima forma era più che altro una scrittura pittografica, che prevedeva tavolette di argilla con simboli incisi.

Una grande iscrizione cuneiforme di Serse il Grande sulle scogliere sotto il castello di Van

Bjørn Christian Tørrissen, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Ma questa scrittura pittorica si è gradualmente trasformata in una scrittura fonetica più complessa, con un sistema di simboli, sillabe e caratteri che rappresentano i suoni del sumero e di altre lingue.

All'inizio del III millennio a.C., i Sumeri iniziarono a usare stilo di canna per fare segni cuneiformi sull'argilla bagnata, che oggi si chiama scrittura cuneiforme.

Sviluppo del cuneiforme

Nei 600 anni successivi il processo di scrittura cuneiforme si stabilizzò e subì molti cambiamenti: i simboli furono semplificati, le curve eliminate e si perse il legame diretto tra l'aspetto degli oggetti e i pittogrammi corrispondenti.

È importante notare che la forma linguistica pittografica dei Sumeri era inizialmente scritta dall'alto verso il basso, ma poi si iniziò a scrivere e leggere il cuneiforme da sinistra verso destra.

Alla fine, il re degli Accadi, Sargon, attaccò Sumer e sconfisse i Sumeri nel 2340 a.C. A quel punto, la popolazione aveva già utilizzato la scrittura cuneiforme in modo bilingue per scrivere anche l'accadico.

Sargon era un re potente, che gli permise di fondare un grande impero che si estendeva dall'odierno Libano al Golfo Persico (come da una mappa odierna).

Di conseguenza, ben 15 lingue, tra cui l'accadico, l'urano e l'ittita, iniziarono a utilizzare i caratteri e i simboli della scrittura cuneiforme. Grazie a questi progressi, il sumero rimase la lingua di apprendimento della regione fino al 200 a.C..

Tuttavia, la scrittura cuneiforme superò la lingua sumera e continuò a servire come sistema di scrittura per altre lingue. L'ultimo esempio conosciuto di documento scritto in cuneiforme è il testo astronomico del 75 d.C. [6].

Chi scriveva in cuneiforme

In Mesopotamia esistevano scrittori professionisti, chiamati scribi o scrittori di tavolette, che venivano addestrati all'arte della scrittura cuneiforme e imparavano centinaia di segni e simboli diversi. La maggior parte di loro erano uomini, ma anche alcune donne potevano diventare scribi.

Gli scribi avevano il compito di registrare un'ampia gamma di informazioni, tra cui documenti legali, testi religiosi e resoconti della vita quotidiana, oltre a tenere traccia delle transazioni commerciali e finanziarie e a registrare osservazioni astronomiche e altre conoscenze scientifiche.

L'apprendimento del cuneiforme era un processo lento e difficile e gli scribi dovevano memorizzare molti segni, simboli, testi e modelli in diverse lingue.

Come è stato decifrato il cuneiforme

La decifrazione della scrittura cuneiforme iniziò nel XVIII secolo. Gli studiosi europei dell'epoca iniziarono a cercare prove degli eventi e dei luoghi citati nella Bibbia, visitando l'antico Vicino Oriente e scoprendo molti manufatti antichi, tra cui tavolette di argilla ricoperte di cuneiforme.

La decifrazione di queste tavolette è stata un processo impegnativo, ma gradualmente sono stati decifrati i segni cuneiformi che rappresentano diverse lingue.

Ciò è stato confermato nel 1857, quando quattro studiosi sono stati in grado di tradurre in modo indipendente un documento in argilla sulle imprese militari e di caccia del re Tiglath-Pileser I [7].

Gli studiosi, tra cui William H. Fox Talbot, Julius Oppert, Edward Hincks e Henry Creswicke Rawlinson, hanno tradotto il disco in modo indipendente e tutte le traduzioni concordano ampiamente tra loro.

Il successo della decifrazione del cuneiforme ci ha permesso di conoscere molto di più sulla storia e sulla cultura dell'antica Mesopotamia, compresi il commercio, il governo e le grandi opere letterarie.

Lo studio del cuneiforme continua ancora oggi, poiché ci sono ancora alcuni elementi che non sono stati completamente compresi.

Sistema di scrittura egiziano

Stele di Minnakht (1321 ca. a.C.)

Museo del Louvre, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Le scene rituali incise su larga scala rinvenute a El-Khawy sotto forma di arte rupestre hanno fatto slittare la data di invenzione del sistema di scrittura in Egitto. Si ritiene che questa arte rupestre sia stata realizzata nel 3250 a.C. [8], e presenta caratteristiche uniche simili alle prime forme geroglifiche.

Dopo il 3200 a.C., gli egiziani iniziarono a incidere i geroglifici su piccole tavolette d'avorio, utilizzate nelle tombe di Abydos, nella tomba del sovrano dell'Alto Egitto, il re predinastico Scorpione.

È importante notare che anche la prima forma di scrittura a inchiostro si trova in Egitto: secondo la Storia delle matite, i primi utilizzavano penne di canna per scrivere sul papiro [9].

Sistema di scrittura cinese

Le prime forme di scrittura cinese sono state rinvenute a circa 310 miglia dall'odierna Pechino, su un affluente del Fiume Giallo. Quest'area è oggi conosciuta come Anyang ed è il luogo in cui i re della tarda dinastia Shang fondarono la loro capitale.

La calligrafia cinese scritta dal poeta Wang Xizhi (王羲之) della dinastia Jin

中文:王獻之English: Wang Xianzhi(344-386), Public domain, via Wikimedia Commons

Gli antichi cinesi svolgevano in questo luogo rituali di divinazione utilizzando le ossa di diversi animali. Per secoli, i contadini di questa regione hanno trovato e venduto queste ossa come ossa di drago agli esperti di medicina tradizionale cinese.

Tuttavia, nel 1899, Wang Yirong, uno studioso e politico, esaminò alcune di queste ossa e riconobbe i caratteri incisi su di esse proprio per rendersi conto del loro significato: essi mostrano un sistema di scrittura completamente sviluppato e complesso, che i cinesi utilizzavano non solo per comunicare ma anche per registrare gli eventi della loro vita quotidiana.

La maggior parte delle ossa trovate nel XIX e XX secolo ad Anyang sono plastron di tartaruga e scapole di bue.

Ad oggi, i cinesi hanno trovato più di 150.000 [10] di queste ossa e hanno documentato più di 4.500 caratteri diversi. Sebbene la maggior parte di questi caratteri rimanga indecifrata, alcuni sono utilizzati nella lingua cinese moderna, ma la loro forma e funzione si sono notevolmente evolute.

Sistema di scrittura mesoamericano

Recenti scoperte dimostrano che i mesoamericani precoloniali utilizzavano un sistema di scrittura intorno al 900 a.C. Le popolazioni di quest'area utilizzavano due diversi sistemi di scrittura.

Sistema chiuso

Era legato alle strutture grammaticali e sonore di una particolare lingua e veniva utilizzato da specifiche comunità linguistiche, e funzionava in modo simile al sistema di scrittura moderno. Esempi di sistema chiuso si trovano nella civiltà Maya [11].

Glifi maya del periodo classico in stucco al Museo de sitio di Palenque, Messico

Utente:Kwamikagami, Pubblico dominio, via Wikimedia Commons

Sistema aperto

Il sistema aperto, invece, non era legato alle strutture grammaticali e sonore di una lingua specifica, ma veniva utilizzato come mezzo di registrazione del testo.

Il sistema di scrittura aperta era comunemente utilizzato dalle comunità messicane che vivevano nel Messico centrale, come gli Aztechi.

Gli artisti o scribi maya che utilizzavano questi sistemi erano di solito i figli minori della famiglia reale.

La più alta posizione scribale dell'epoca era conosciuta come Custode dei Libri Sacri. Le persone con questo grado servivano come astronomi, maestri di cerimonie, organizzatori di matrimoni, registratori di tributi, genealogisti, storici e bibliotecari.

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È importante notare che sono sopravvissuti solo quattro testi maya dell'epoca precoloniale e meno di 20 dell'intera regione, scritti su corteccia d'albero e pelle di cervo, con la superficie di scrittura ricoperta di gesso o pasta di calce lucidata.

Parole finali

Il cuneiforme è considerato il primo sistema di scrittura conosciuto, sviluppato dai Sumeri dell'antica Mesopotamia e utilizzato per registrare un'ampia gamma di informazioni, tra cui documenti legali, testi religiosi e resoconti della vita quotidiana.

Si trattava di un sistema di scrittura complesso che fu adottato da diverse altre comunità della regione, tra cui l'accadica, l'hurriana e l'ittita. Sebbene il cuneiforme non sia più utilizzato oggi, rimane una parte importante della storia umana.

Oltre alla scrittura cuneiforme dei Sumeri, anche molte altre civiltà hanno sviluppato i loro sistemi di scrittura, tra cui gli Egizi, i Cinesi e i Mesoamericani.

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David Meyer
David Meyer
Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.