Regine dell'antico Egitto

Regine dell'antico Egitto
David Meyer

Quando pensiamo alle regine d'Egitto, ci viene in mente il fascino seducente di Cleopatra o il busto enigmatico di Nefertiti, ma la storia delle regine d'Egitto è più complessa di quanto gli stereotipi popolari vogliano farci credere.

L'antica società egizia era una società patriarcale, conservatrice e tradizionale: gli uomini dominavano le posizioni chiave dello Stato, dal trono del faraone al sacerdozio, fino ai militari che avevano una salda presa sui regni del potere.

Ciononostante, l'Egitto ha prodotto alcune regine formidabili, come Hatshepsut, che ha regnato come coreggente con Thutmose II, poi come reggente per il figliastro e in seguito ha governato l'Egitto a pieno titolo, nonostante questi vincoli sociali.

Indice dei contenuti

    Fatti sulle regine dell'antico Egitto

    • Le regine erano incoraggiate a concentrare le loro energie nel servire gli dei, nel procurare un erede al trono e nel gestire le loro famiglie.
    • L'Egitto ha prodotto alcune regine formidabili, come Hatshepsut, che ha regnato come coreggente con Thutmose II, poi come reggente per il figliastro e in seguito ha governato l'Egitto a pieno titolo, nonostante questi vincoli sociali.
    • Nell'antico Egitto le donne e le regine possedevano proprietà, potevano ereditare ricchezze, ricoprivano ruoli amministrativi di alto livello e potevano difendere i loro diritti in tribunale.
    • Il regno della regina Hatshepsut durò più di 20 anni, durante i quali si vestì con abiti maschili e indossò una barba finta per proiettare l'autorità maschile e placare il pubblico e i funzionari che non approvavano un sovrano donna.
    • La regina Nefertiti, moglie del faraone Akhenaton, è ritenuta da alcuni egittologi la forza trainante del culto di Aten, "unico vero dio".
    • Cleopatra era nota anche come "Regina del Nilo" ed era di stirpe greca piuttosto che egiziana.
    • La tomba della regina Merneith conteneva sepolture sussidiarie di 41 servitori, a testimonianza del suo potere come monarca egiziano.

    Le regine dell'antico Egitto e la struttura del potere

    Nell'antica lingua egizia non esiste una parola per "regina". Il titolo di re o faraone era lo stesso di un uomo o di una donna. Le regine erano rappresentate con una barba finta ben arricciata, simbolo dell'autorità reale, così come i re. Le regine che tentavano di governare a pieno titolo incontravano una notevole opposizione, in particolare da parte degli alti funzionari di corte e del sacerdozio.

    Ironia della sorte, fu proprio durante il periodo tolemaico e il declino dell'Impero egiziano che divenne accettabile per le donne governare. In questo periodo nacque la regina più famosa d'Egitto, la regina Cleopatra.

    Ma'at

    Al centro della cultura egizia c'era il concetto di ma'at, che ricercava l'armonia e l'equilibrio in tutti gli aspetti della vita. Questa elevazione dell'equilibrio infondeva anche i ruoli di genere egiziani, compreso quello della regina.

    La poligamia e le regine d'Egitto

    I re egizi erano soliti avere più mogli e concubine: questa struttura sociale aveva lo scopo di assicurare la linea di successione attraverso la produzione di più figli.

    La moglie principale di un re era elevata al rango di "moglie principale", mentre le altre mogli erano la "moglie del re" o la "moglie del re di nascita non reale". La moglie principale godeva spesso di un potere e di un'influenza significativi, oltre che di uno status più elevato rispetto alle altre mogli.

    L'incesto e le regine d'Egitto

    L'ossessione di mantenere la purezza della propria stirpe vide l'incesto ampiamente praticato tra i re d'Egitto. Questi matrimoni incestuosi erano tollerati solo all'interno della famiglia reale, dove il re era considerato un dio in terra. Gli dei stabilirono questo precedente di incesto quando Osiride sposò sua sorella Iside.

    Guarda anche: Antichi simboli greci della forza con i loro significati

    Un re egizio poteva scegliere come moglie la sorella, la cugina o addirittura la figlia, estendendo l'idea di "regalità divina" alla nozione di "regalità divina".

    Regole di successione

    Le regole di successione dell'antico Egitto prevedevano che il faraone successivo fosse il figlio maggiore della "Grande Moglie del Re". Se la regina principale non avesse avuto figli, il titolo di faraone sarebbe spettato a un figlio di una moglie minore. Se il faraone non avesse avuto figli, il trono egiziano sarebbe passato a un parente maschio.

    Se il nuovo faraone era un bambino di età inferiore ai 14 anni, come nel caso di Thutmose III, la madre diventava reggente e, in qualità di "regina reggente", svolgeva le funzioni politiche e cerimoniali per conto del figlio. Il regno di Hatshepsut a suo nome iniziò come regina reggente.

    Titoli reali delle regine egiziane

    I titoli delle regine egiziane e delle donne di spicco della famiglia reale erano incorporati nei loro cartigli e identificavano il loro status, come "Grande moglie reale", "Moglie principale del re", "Moglie del re", "Moglie del re di nascita non reale", "Madre del re" o "Figlia del re".

    Le donne reali più importanti erano la Moglie Principale del Re e la Madre del Re. A loro venivano concessi titoli elevati, erano identificate con simboli unici e abiti simbolici. Le donne reali di più alto rango indossavano la Corona Reale dell'Avvoltoio, che comprendeva un copricapo di piume di falco con le ali ripiegate intorno alla testa in segno di protezione. La Corona Reale dell'Avvoltoio era ornata da un Ureo, i Faraoni diSimbolo del cobra che si sta sollevando nel Basso Egitto.

    Le donne reali erano spesso raffigurate nelle pitture tombali con in mano l'Ankh, uno dei simboli più potenti dell'antico Egitto che rappresentava gli aspetti della vita fisica, della vita eterna, della reincarnazione e dell'immortalità. Questo simbolo collegava le donne reali di rango più elevato con gli dèi stessi e rafforzava il concetto di "regalità divina".

    Il ruolo delle regine egizie come "mogli di Amon"

    Inizialmente appannaggio di sacerdotesse non reali al servizio di Amon-Ra, il titolo reale di "Moglie di Amon" compare per la prima volta nella documentazione storica durante la X dinastia. Con il progressivo aumento dell'importanza del culto di Amon, il ruolo di "Moglie di Amon" fu conferito alle regine d'Egitto per contrastare l'influenza politica del sacerdozio durante la XVIII dinastia.

    L'origine del titolo di "Moglie del Dio Amon" si deve al mito della nascita divina di un re, che attribuisce alla madre del re il merito di essere stata ingravidata dal dio Amon e che fissa il concetto che la regalità egizia è una divinità in terra.

    Il ruolo prevedeva che le regine partecipassero alle cerimonie sacre e ai rituali nel tempio. Il nuovo titolo superò gradualmente quello tradizionale di "Grande moglie reale" grazie alle sue connotazioni politiche e quasi religiose. La regina Hatshepsut adottò il titolo, che era ereditario e passava alla figlia Neferure.

    Il ruolo di "Moglie del Dio Amon" conferiva anche il titolo di "Capo dell'Harem". In questo modo, la posizione della regina all'interno dell'harem era considerata sacra e quindi inattaccabile dal punto di vista politico. Questa fusione tra divino e politico era concepita per sostenere il concetto di "Regalità divina".

    All'epoca della XXV dinastia venivano organizzate elaborate cerimonie per far sposare le donne reali che detenevano il titolo di "Moglie del Dio Amon" con il dio Atum. Queste donne venivano poi divinizzate alla loro morte. Questo trasformò lo status delle regine egizie conferendo loro uno status eminente e divino, dando loro un potere e un'influenza sostanziali.

    In seguito, i sovrani invasori utilizzarono questo titolo ereditario per consolidare la propria posizione ed elevare il proprio status. Nella 24a dinastia, Kashta, un re nubiano, costrinse la famiglia reale tebana ad adottare sua figlia Amenirdis e a conferirle il titolo di "Moglie di Amon", investitura che legò la Nubia alla famiglia reale egiziana.

    Le regine tolemaiche d'Egitto

    La dinastia greco-macedone dei Tolomei (323-30 a.C.) governò l'Egitto per quasi trecento anni dopo la morte di Alessandro Magno (356-323 a.C. circa). Alessandro era un generale greco della regione macedone che, grazie a una rara combinazione di ispirazione strategica, audacia tattica e coraggio personale, riuscì a creare un impero alla precoce età di soli 32 anni, quando morì nel giugno del 323 a.C..

    Le vaste conquiste di Alessandro furono successivamente divise tra i suoi generali: uno dei generali macedoni di Alessandro, Soter (323-282 a.C.), salì al trono d'Egitto con il nome di Tolomeo I, fondando la dinastia tolemaica di etnia macedone-greca.

    La dinastia tolemaica aveva un atteggiamento diverso nei confronti delle proprie regine rispetto ai nativi egizi. Numerose regine tolemaiche governavano insieme ai loro fratelli maschi, che fungevano anche da consorti.

    Guarda anche: Simbolismo dell'oceano (Top 10 significati)

    10 importanti regine d'Egitto

    1. Regina MerNeith

    MerNeith o "amata da Neith", Prima dinastia (2920 a.C. circa), moglie del re Wadj, madre e reggente di Den. Rivendicò il potere alla morte del re Djet, suo marito. MerNeith fu la prima sovrana donna dell'Egitto.

    2. Etefori I

    Moglie di Snofru e madre del faraone Khufu, i suoi tesori funerari consistono in suppellettili e articoli da toilette, tra cui rasoi realizzati in strati d'oro puro.

    3. Regina Henutsen

    Moglie di Khufu, madre del principe Khufu-Khaf e forse madre del re Khephren, Henutsen fece costruire una piccola piramide in suo onore accanto alla grande piramide di Khufu a Giza. Alcuni egittologi ipotizzano che Henutsen potesse essere anche la figlia di Khufu.

    4. La regina Sobekneferu

    Sobekneferu (1806-1802 a.C. circa) o "Sobek è la bellezza di Ra", salì al potere dopo la morte di Amenemhat IV, suo marito e fratello. La regina Sobekneferu continuò a costruire il complesso funerario di Amenemhat III e avviò la costruzione di Herakleopolis Magna. Sobekneferu era nota per adottare nomi maschili a complemento di quelli femminili, al fine di ridurre le critiche nei confronti dei governanti donne.

    5. Ahhotep I

    Ahhotep I era moglie e sorella di Sekenenre'-Ta'o II, morto in battaglia contro gli Hyksos, figlia di Sekenenre'-Ta'o e della regina Tetisheri e madre di Ahmose, Kamose e 'Ahmose-Nefretiry. Ahhotep I visse fino alla straordinaria età di 90 anni e fu sepolta a Tebe accanto a Kamose.

    6. La regina Hatshepsut

    La regina Hatshepsut (1500-1458 a.C. circa) è stata il più longevo faraone donna dell'antico Egitto. Ha regnato in Egitto per 21 anni e il suo governo ha portato pace e prosperità all'Egitto. Il suo complesso mortuario a Deir el-Bahri ha ispirato generazioni di faraoni. Hatshepsut sosteneva che il padre l'avesse nominata sua erede prima della sua morte. La regina Hatshepsut si è fatta raffigurare con abiti maschili e con unpretendeva che i suoi sudditi si rivolgessero a lei come "Sua Maestà" e "Re".

    7. Regina Tiy

    Fu moglie di Amenhotep III e madre di Akhenaton. Tiy sposò Amenhotep quando questi aveva circa 12 anni ed era ancora un principe. Tiy fu la prima regina a far inserire il suo nome negli atti ufficiali, compreso l'annuncio del matrimonio del re con una principessa straniera. Anche la figlia, la principessa Sitamun, sposò Amenhotep. Rimase vedova a 48 anni.

    8. La regina Nefertiti

    Nefertiti, o "La bella è venuta", è nota come una delle regine più potenti e belle del mondo antico. Nata intorno al 1370 a.C. e forse morta intorno al 1330 a.C., Nefertiti partorì sei principesse. Nefertiti svolse un ruolo fondamentale durante il periodo di Amarna come sacerdotessa del culto di Aten. La sua causa di morte rimane sconosciuta.

    9. Regina Twosret

    Twosret era la moglie di Seti II. Alla morte di Seti II, salì al trono Siptah, suo figlio. Siptah era troppo malato per governare Twosret, in qualità di "Grande Moglie Reale", fu coreggente con Siptah. Dopo la morte di Sipta, sei anni dopo, Twosret divenne l'unica sovrana dell'Egitto fino a quando una guerra civile interruppe il suo regno.

    10. Cleopatra VII Filopatore

    Nata nel 69 a.C., le due sorelle maggiori di Cleopatra si impadronirono del potere in Egitto. Tolomeo XII, il loro padre, riprese il potere. Dopo la morte di Tolomeo XII, Cleopatra VII sposò Tolomeo XIII, suo fratello allora dodicenne. Tolomeo XIII salì al trono con Cleopatra come coreggente. Cleopatra si suicidò a 39 anni dopo la morte del marito Marco Antonio.

    L'ultima regina d'Egitto

    Cleopatra VII fu l'ultima regina d'Egitto e l'ultimo faraone, ponendo fine a oltre 3.000 anni di cultura egizia spesso gloriosa e creativa. Come gli altri sovrani tolemaici, le origini di Cleopatra erano macedoni-greche, piuttosto che egiziane. Tuttavia, le sue superbe capacità linguistiche le permisero di affascinare le missioni diplomatiche grazie alla padronanza della loro lingua madre. ]

    Gli intrighi romantici di Cleopatra hanno messo in ombra i suoi successi come faraone d'Egitto. La leggendaria regina ha risentito della tendenza della storia a definire le potenti donne regnanti in base agli uomini che hanno fatto parte della loro vita. Eppure, la sua diplomazia ha danzato abilmente sul filo della spada mentre cercava di mantenere l'indipendenza dell'Egitto di fronte a minacce esterne tumultuose e alla fine insormontabili. Cleopatra ha laLa sfortuna di governare l'Egitto durante un periodo di declino economico e politico, parallelo all'ascesa di una Roma espansionistica.

    Dopo la sua morte, l'Egitto divenne una provincia romana e non ci sarebbero state più regine egiziane. Ancora oggi, l'aura esotica di Cleopatra creata dalle sue epiche storie d'amore continua ad affascinare il pubblico e gli storici.

    Oggi Cleopatra incarna nel nostro immaginario la sontuosità dell'antico Egitto molto più di qualsiasi altro faraone egiziano, a parte forse il re bambino Tutankhamon.

    Riflettere sul passato

    La natura altamente tradizionale, conservatrice e inflessibile dell'antica società egizia è stata in parte responsabile del suo declino e della sua caduta? Avrebbe resistito più a lungo se avesse sfruttato in modo più efficace le capacità e i talenti delle sue regine?

    Immagine di testa per gentile concessione: Paramount studio [Pubblico dominio], via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.