Saqqara: antico luogo di sepoltura egizio

Saqqara: antico luogo di sepoltura egizio
David Meyer

Al centro della cultura dell'antico Egitto c'era una profonda venerazione e fede nell'aldilà, tanto da creare vaste necropoli per servire non solo la famiglia reale e i membri dell'aristocrazia, ma anche la popolazione in generale.

Saqqara, nel Basso Egitto, è stato uno dei luoghi di sepoltura più antichi e duraturi dell'Egitto. Con le sue prime tombe, datate all'inizio della I dinastia, e le ultime, risalenti alla dinastia tolemaica, Saqqara rimase un importante complesso funerario per oltre 3.000 anni. Quasi 20 antichi faraoni egizi costruirono le loro piramidi a Saqqara, tra cui la famosa piramide a gradoni di Djoser.

Queste antiche strutture sono state incorporate in un sito collettivo del Patrimonio mondiale che comprende Saqqara, le piramidi di Giza, Abu Ruwaysh, Dahshūr e Abū Sīr nel 1979.

Indice dei contenuti

    Fatti su Saqqara

    • Saqqara è una vasta necropoli dell'antica capitale dell'Egitto, Memphis, che contiene le piramidi di quasi 20 faraoni.
    • La necropoli si trova vicino all'ingresso del delta del Nilo, nel Basso Regno d'Egitto.
    • La struttura principale è la Piramide a gradoni di Djoser, una delle prime piramidi costruite nell'antico Egitto.
    • Dalle prime mastabe della I dinastia alle mummie di ibis del periodo tolemaico, Saqqara è stata un luogo di sepoltura continuo per 3.000 anni.
    • Durante gli scavi del sito di Abwab el-Qotat a Saqqara, gli archeologi hanno trovato centinaia di gatti mummificati.
    • Tombe dell'Antico Regno contenenti numerosi disegni ben conservati si trovano a Saqqara
    • Saqqara è stata dichiarata Patrimonio dell'Umanità nel 1979.

    La storia duratura di Saqqara

    Le prime sepolture di Saqqara risalgono ai nobili della Prima dinastia e sono state scoperte a nord del complesso. Si tratta di un nuovo sviluppo nelle pratiche di sepoltura dell'antico Egitto, dato che Abydos era il luogo di sepoltura reale stabilito.

    Khasekhemwy fu l'ultimo re della Seconda dinastia. Secondo la consuetudine, la sua sepoltura avvenne ad Abydos, ma a Saqqara costruì Gisr el-Mudir, un grande monumento rettangolare chiuso che porta il suo nome. Gli egittologi sospettano che questo monumento abbia fornito il modello per il vasto recinto che circonda la Piramide a gradoni di Djoser.

    Altri monumenti protodinastici scavati a Saqqara sono:

    • Il complesso funerario del re Djoser è evidenziato dalla sua piramide a gradoni.
    • Il complesso funerario del re Sekhemkhet, compresa la sua Piramide sepolcrale
    • La tomba del re Nynetjer
    • La tomba del re Hotepsekhemwy

    Durante la Quarta dinastia, la maggior parte dei faraoni scelse di utilizzare siti alternativi per costruire le proprie piramidi. Tuttavia, dalla Quinta e poi dalla Sesta dinastia, i faraoni ripresero la costruzione delle loro piramidi e dei vasti complessi funerari a Saqqara. In questo periodo della storia dell'antico Egitto, la nobiltà costruì grandi tombe a mastaba vicino alla piramide del faraone. Questo portò alla nascita di un nuovo complesso funerario.intorno a queste piramidi compaiono gruppi di complessi tombali.

    I punti salienti dei monumenti commemorativi dell'Antico Regno di Saqqara includono:

    • I complessi piramidali del faraone Pepi I e II
    • La tomba del faraone Shepseskaf della IV dinastia
    • Haram el-Shawaf, il complesso piramidale del faraone Djedkare
    • Complesso piramidale della quinta dinastia del faraone Userkaf
    • Il complesso piramidale della sesta dinastia del faraone Teti

    Durante il Medio Regno, i faraoni avevano spostato la capitale dell'Egitto e costruivano i loro complessi mortuari altrove. Saqqara ha restituito pochi reperti di questo periodo della storia egiziana. Con il Nuovo Regno, Memphis divenne la sede dell'amministrazione e del quartier generale militare dell'Egitto. A Saqqara sono state scoperte tombe costruite per numerosi alti funzionari governativi.

    Quando il Nuovo Regno si ritirò verso il periodo romano, Saqqara continuò a svolgere il suo ruolo di luogo primario di sepoltura. Di questo periodo sono sopravvissuti monumenti come il Serapeo, i monasteri copti, il Circolo dei Filosofi e diverse tombe a pozzo affondate per alti funzionari.

    Il Serapeo era dedicato ai tori Apis e ne costituiva il luogo di sepoltura. Questi tori erano considerati gli avatar sacri del dio Ptah e si pensava che raggiungessero l'immortalità dopo la loro morte.

    Uso precoce

    Le prime scoperte di Saqqara risalgono al suo cimitero proto-dinastico: si tratta di sostanziose mastabe in mattoni di fango rinvenute al limite più settentrionale del sito. Sebbene i vasi di stoccaggio portati alla luce in queste mastabe recassero i nomi di re della I dinastia (dal 2925 al 2775 a.C. circa), sembra che queste tombe fossero state costruite per alti funzionari di quel periodo.

    Posizione di Saqqara

    Saqqara si trova sulla sponda occidentale alla confluenza del Delta del Nilo, dove il fiume si divide in diversi corsi d'acqua. Le sue prime tombe, risalenti all'inizio della I dinastia, furono costruite su un crinale dell'altopiano desertico a ovest di Memphis, allora nuova capitale dell'Egitto. Giza si trova a circa 17 chilometri (10 miglia) a nord, Il Cairo a 40 chilometri (25 miglia) a sud-ovest, mentre Dashur si trova a circa 10 chilometri (6 miglia).miglia) a sud.

    L'impianto di Saqqara

    Saqqara si estende per circa 3,5 miglia quadrate ed è divisa in due settori Saqqara Nord e Saqqara Sud. Ogni zona è spesso ulteriormente suddivisa in diverse necropoli più piccole.

    Saqqara Nord

    Quest'area si estende dalle tombe arcaiche a sud di Abusir fino al complesso incompleto di Sekhemkhet. A nord di Saqqara si trovano i cimiteri di Teti, Unas, Netjerikhet e Nord. Il cimitero di Netjerikhet ospita la piramide a gradoni di Djoser e il suo complesso chiuso.

    Guarda anche: Com'era la vita in una città medievale?

    La maggior parte delle tombe a mastaba nel nord di Saqqara risale alla V e alla VI dinastia egiziana. Giza era il luogo di sepoltura principale della IV dinastia, quindi ci sono poche sepolture risalenti a quella dinastia. Diversi cimiteri contenenti i resti imbalsamati degli animali sacri sono stati trovati a ovest della necropoli dell'Antico Regno.

    Saqqara Sud

    Questa zona inizia a sud del complesso incompleto di Sekhemkhet e ospita diversi monumenti reali, piramidi e tombe. La tomba di Shepseskaf, dalla forma insolita, è uno dei monumenti più interessanti.

    A sud del complesso incompleto di Sekhemkhet si trovano le piramidi di tre re. Il re Djedkare, della V dinastia, fu il primo re a tornare a Saqqara dopo che i suoi predecessori avevano scelto Abusir per le loro tombe.

    Guarda anche: Gioielli dell'antico Egitto

    Altri due monumenti reali della VI dinastia sono quelli di Pepi I e di Merenre I, figlio di Pepi. Le ricerche archeologiche intorno alla piramide di Pepi hanno rivelato diverse piramidi più piccole, utilizzate come tombe per le numerose regine di Pepi I. Il complesso funerario di Pepi I era così famoso che le generazioni successive attribuirono il suo nome, mn-nfr, alla vicina Memphis.

    Alcuni egittologi considerano Dahshur come parte di Saqqara più a sud, ma Shepseskaf, l'ultimo re della IV dinastia, costruì il monumento più a sud di Saqqara. All'inizio di quella dinastia, a Dahshur si stavano già costruendo piramidi e un'ampia distesa di deserto incontaminato la separava da Saqqara.

    Ultimi monumenti

    Gli ultimi monumenti funerari reali costruiti a Saqqara sono i complessi piramidali di Pepi I e Pepi II, situati a nord-ovest della tomba di Shepseskaf e a nord-est della piccola piramide di Ibi.

    Piramide a gradoni di Djoser

    La piramide a gradoni di Djoser è il monumento più famoso della necropoli di Saqqara. Progettata da Imhotep, leggendario architetto egizio che fu anche visir di Djoser, la piramide è formata da diverse mastabe in pietra costruite una sopra l'altra, che conferiscono alla struttura finale la caratteristica forma a gradoni.

    I documenti superstiti non chiariscono se il faraone Djoser fosse il primo o il secondo re della Terza dinastia dell'Antico Regno. Costruita nel 27° secolo a.C., la Piramide a gradoni rappresentò un approccio innovativo alla costruzione di strutture colossali e aprì la strada alla Grande Piramide di Giza.

    La piramide a gradoni di Djoser è stata un'innovazione assoluta, in quanto è stato il primo monumento egizio sostanziale costruito con la pietra. Fino alla sua costruzione, i monumenti erano costruiti con mattoni di fango. La costruzione della piramide a gradoni richiedeva anche una forza lavoro altamente organizzata sul posto e una vasta rete logistica di rifornimento per fornire i materiali da costruzione, il cibo e gli alloggi necessari.durante la fase di costruzione.

    La piramide a gradoni era circondata da un vasto complesso di cappelle e da un vasto cortile racchiuso da un enorme muro rettangolare in mattoni di fango.

    All'esterno del muro di cinta di Djoser è stata scavata un'imponente trincea affondata nella roccia, che comprende l'enorme complesso di Djoser:

    • Piramide a gradini
    • Camera di sepoltura
    • Colonnato coperto Sala d'ingresso
    • Tempio Nord
    • Corte Heb-sed
    • Tribunale di Serdab
    • Tomba Sud
    • Corte Sud
    • Parete dell'involucro
    • Grande trincea

    Riflettere sul passato

    Per molti versi, Saqqara è un'istantanea dell'antico Egitto: le sue prime tombe risalgono agli albori dell'Egitto, con la I dinastia, mentre circa 3.000 anni dopo era ancora in uso presso l'ultima dinastia, quella tolemaica. Il fatto che sia riuscito a rimanere un complesso funerario così importante per tutto questo tempo è una testimonianza del posto che Saqqara occupa nella cultura egizia antica.

    Immagine di testa per gentile concessione: Michael Tyler [CC BY-SA 2.0], via flickr




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, appassionato storico ed educatore, è la mente creativa dietro l'accattivante blog per gli amanti della storia, gli insegnanti e i loro studenti. Con un amore radicato per il passato e un fermo impegno a diffondere la conoscenza storica, Jeremy si è affermato come una fonte affidabile di informazioni e ispirazione.Il viaggio di Jeremy nel mondo della storia è iniziato durante la sua infanzia, mentre divorava avidamente ogni libro di storia su cui riusciva a mettere le mani. Affascinato dalle storie di antiche civiltà, momenti cruciali nel tempo e dagli individui che hanno plasmato il nostro mondo, sapeva fin dalla tenera età che voleva condividere questa passione con gli altri.Dopo aver completato la sua istruzione formale in storia, Jeremy ha intrapreso una carriera di insegnante che è durata oltre un decennio. Il suo impegno nel promuovere l'amore per la storia tra i suoi studenti era incrollabile e cercava continuamente modi innovativi per coinvolgere e affascinare le giovani menti. Riconoscendo il potenziale della tecnologia come potente strumento educativo, ha rivolto la sua attenzione al regno digitale, creando il suo influente blog di storia.Il blog di Jeremy è una testimonianza della sua dedizione nel rendere la storia accessibile e coinvolgente per tutti. Attraverso la sua scrittura eloquente, la ricerca meticolosa e la narrazione vibrante, dà vita agli eventi del passato, consentendo ai lettori di sentirsi come se stessero assistendo allo svolgersi della storia primai loro occhi. Che si tratti di un aneddoto raramente conosciuto, di un'analisi approfondita di un evento storico significativo o di un'esplorazione della vita di personaggi influenti, le sue narrazioni accattivanti hanno raccolto un seguito dedicato.Oltre al suo blog, Jeremy è anche attivamente coinvolto in vari sforzi di conservazione storica, lavorando a stretto contatto con musei e società storiche locali per garantire che le storie del nostro passato siano salvaguardate per le generazioni future. Conosciuto per i suoi dinamici impegni di conversazione e seminari per colleghi educatori, si sforza costantemente di ispirare gli altri ad approfondire il ricco arazzo della storia.Il blog di Jeremy Cruz è una testimonianza del suo impegno incrollabile nel rendere la storia accessibile, coinvolgente e rilevante nel mondo frenetico di oggi. Con la sua straordinaria capacità di trasportare i lettori nel cuore dei momenti storici, continua a promuovere l'amore per il passato tra gli appassionati di storia, gli insegnanti e i loro entusiasti studenti.