Mercadores na Idade Média

Mercadores na Idade Média
David Meyer

No estado feudal da Idade Média, havia poucos cargos para além do de agricultor, clérigo ou cavaleiro. Mas qual era o papel do comerciante nessa época?

Como os comerciantes ganhavam o seu dinheiro a vender coisas a outras pessoas, não eram vistos como membros valiosos da sociedade e, por isso, eram muitas vezes considerados como pessoas profanas e ávidas de dinheiro, o que mudou quando as cruzadas tornaram o comércio e os comerciantes essenciais para a sociedade.

Se se interroga sobre o papel dos mercadores na Idade Média, veio ao sítio certo. Vamos falar sobre o papel dos mercadores na Idade Média, como eram vistos os mercadores e como era a vida de um mercador na Idade Média.

Índice

    Qual era o papel do comerciante na Idade Média?

    Os mercadores existem há séculos, tendo desempenhado um papel importante no desenvolvimento de muitas culturas antigas e ajudado diferentes culturas a aprenderem umas com as outras. Na Idade Média, os mercadores transportavam mercadorias de e para a Europa. Embora os seus papéis sociais não fossem considerados tão importantes como outros, desempenharam um papel fundamental no desenvolvimento da Europa e do resto do mundo.

    Os comerciantes desempenharam um papel cada vez mais importante na Europa durante as cruzadas. As cruzadas foram um grupo de guerreiros cristãos que lutaram em todo o mundo [4]. Os cavaleiros cruzados lutaram contra pessoas de outras religiões e muitas das suas batalhas foram dirigidas contra o Império Bizantino.

    Enquanto o resto da Europa estabelecia a sua riqueza com base na quantidade de terras que possuía, os mercadores dispunham de dinheiro, que se tornava cada vez mais necessário à medida que as cruzadas avançavam. Consequentemente, o papel dos mercadores evoluiu um pouco, deixando de ser odiados "utilizadores" para passarem a ser membros valiosos da sociedade, com uma posição e uma classe próprias.

    Os comerciantes negociavam com várias substâncias. Na verdade, negociavam com tudo o que encontravam e que consideravam ter algum valor para outro país ou para o seu próprio país. Nas suas viagens, os comerciantes também recolhiam artefactos para si próprios.

    Por este motivo, os mercadores tornaram-se famosos pelo seu papel na era do renascimento francês, uma vez que possuíam frequentemente colecções de arte extensas provenientes das suas viagens [2]. Os mercadores eram responsáveis por trazer bens e alimentos de outros países e vendê-los nos portos e mercados.

    Os comerciantes não fabricavam os seus próprios produtos, mas eram um intermediário entre os produtores e os consumidores. Embora inicialmente os comerciantes apenas comercializassem os produtos necessários à sua sobrevivência, mais tarde começaram a comercializar artigos mais valiosos e rentáveis.

    As especiarias, a seda e o chá eram alguns dos principais produtos comercializados nos últimos anos da Idade Média. Estes produtos eram vendidos aos nobres a preços elevados, o que fazia com que os comerciantes ganhassem mais dinheiro e dava aos nobres uma sensação de estatuto ainda maior.

    Embora os comerciantes tenham desempenhado um papel essencial na Idade Média e no desenvolvimento da Europa, nem sempre foram bem recebidos na sociedade.

    Como é que as pessoas viam os comerciantes na Idade Média?

    Os comerciantes tinham uma espécie de má reputação durante a Idade Média, sobretudo devido ao sistema feudal que vigorava na época [3]. De acordo com o sistema feudal, a importância e o estatuto social de uma pessoa dependiam da quantidade de terras que possuía. A maior parte das profissões pertencia aos camponeses, que eram agricultores ou padeiros, ou trabalhadores qualificados.

    Os proprietários de terras eram nobres, cavaleiros e membros da realeza. Os membros da realeza e os clérigos detinham o maior poder no país, seguidos dos cavaleiros e dos nobres. Os camponeses trabalhavam nas quintas e pagavam impostos aos proprietários de terras para obterem proteção e um lugar para ficar.

    Veja também: Rei Tutmés III: linhagem familiar, realizações e reinado

    Como os mercadores não se enquadravam no sistema feudal da época, foram alvo de muita má publicidade por parte da Igreja, que considerava que os mercadores não tinham honra porque o seu comércio era lucrativo. Além disso, não possuíam terras, o que os tornava ainda mais impopulares [4].

    A Igreja designava os comerciantes por "utilizadores", uma vez que não produziam os seus próprios produtos. Os cristãos não podiam tornar-se comerciantes, pelo que esta profissão pertencia sobretudo ao povo judeu.

    Os comerciantes não eram considerados parte da sociedade, uma vez que não possuíam propriedades e não contribuíam para o desenvolvimento do país. Os comerciantes eram também considerados egoístas e ávidos de dinheiro, uma vez que não produziam nada, mas vendiam os produtos fabricados por outros para obterem lucro.

    É certo que alguns comerciantes vendiam os produtos das suas quintas nos mercados, mas eram considerados de forma diferente dos comerciantes internacionais ou dos comerciantes que apenas vendiam produtos sem trabalhar para eles.

    Devido à má fama dos mercadores, os comerciantes estrangeiros eram estritamente regulamentados nos mercados [1], sendo muitas vezes obrigados a esperar várias horas antes de terem acesso aos mercados, para que os comerciantes e lojistas locais pudessem ter vantagem na venda das suas mercadorias. Os comerciantes estrangeiros também tinham de pagar impostos sobre as mercadorias que traziam para um país ou cidade.

    Como se pode ver, não é inteiramente verdade que os habitantes locais e os nobres não ganhassem nada com estes mercadores estrangeiros, uma vez que ganhavam algum dinheiro através dos impostos. No entanto, os mercadores eram frequentemente considerados de classe baixa e os nobres, cavaleiros e clérigos evitavam interagir com eles, a menos que fosse necessário.

    No entanto, apesar da sua má reputação, a indústria mercantil e o sector do comércio externo continuaram a crescer em toda a Europa, o que significa que as mesmas pessoas que desprezavam os mercadores não tinham problemas em comprar os artigos de luxo que vendiam.

    Os comerciantes tinham muitas vezes de entreter e impressionar os nobres para ganhar o seu favor e respeito [1]. Ter o apoio de um nobre dava aos comerciantes mais segurança e estatuto no seio da comunidade.

    Os comerciantes começaram também a transportar medicamentos de diferentes países, o que ajudou os europeus a ter acesso a novos medicamentos para doenças que não podiam curar anteriormente. Tendo em conta a importância do papel do comerciante na Idade Média, pode perguntar-se até que ponto o seu trabalho era seguro.

    Os comerciantes estavam seguros na Idade Média?

    Tendo em conta a má reputação dos mercadores, estes não recebiam qualquer ajuda ou proteção dos nobres quando entravam num novo país ou província, o que, aliado ao facto de os mercadores serem conhecidos por viajarem com bens caros e, normalmente, terem dinheiro consigo, significava que ser mercador na Idade Média não era um trabalho seguro.

    Quais os perigos que os comerciantes enfrentavam na Idade Média?

    Na Idade Média, existiam dois meios de transporte: a terra e o mar. É claro que a maioria dos mercadores estrangeiros viajava frequentemente por mar para comprar mercadorias e trazê-las para casa. Viajar por mar era mais barato e muitas vezes mais seguro do que viajar por terra.

    No entanto, os mercadores que viajavam por mar tinham de enfrentar piratas e mau tempo, que podiam atrasar a viagem ou fazer com que perdessem os seus produtos se o navio se afundasse [4]. Além disso, os mercadores que viajavam por mar também se ausentavam durante meses, o que não era um bom presságio para a família que ficava para trás.

    Além disso, as estradas entre as cidades estavam muitas vezes em mau estado e eram perigosas, pelo que viajar por estrada na Idade Média não era tão rápido como atualmente.

    Assim, independentemente da forma como os mercadores decidiam viajar, nunca estavam realmente seguros. Os mercadores eram também susceptíveis a doenças e enfermidades que se propagavam entre as cidades de onde viajavam. Por exemplo, a peste bubónica que assolou a Europa durante a Idade Média teria afetado também os mercadores.

    Qual era a forma mais segura de viajar na Idade Média?

    Sem nenhuma opção de transporte seguro, pode perguntar-se qual era o método de transporte mais seguro para os comerciantes. Bem, pode surpreendê-lo o facto de que viajar por mar era frequentemente a forma mais segura de transportar as suas mercadorias na Idade Média [4].

    Viajar de navio significava poder manter as suas posses em segurança e num só lugar. Embora os piratas vagueassem pelos oceanos, não eram tantos como os bandidos que se enfrentavam em terra. O oceano não era tão perigoso como algumas estradas que os mercadores utilizavam entre cidades.

    Veja também: Povo hicso do Antigo Egipto

    Os mercadores viajavam frequentemente em barcos mais pequenos ao longo dos canais europeus, que não eram tão perigosos e imprevisíveis como o oceano aberto [4]. Além disso, os mercadores evitavam atravessar a propriedade privada de proprietários de terras gananciosos quando viajavam por mar.

    Assim, na sua maioria, os comerciantes viajavam por mar sempre que podiam. Mais uma vez, este tipo de transporte não era tão seguro como é hoje, mas viajar de navio era mais barato e mais seguro do que viajar por terra na Idade Média.

    Qual foi a maior indústria mercantil da Idade Média?

    Comerciantes da Holanda e do Médio Oriente

    Thomas Wyck, Domínio público, via Wikimedia Commons

    Mencionei alguns artigos comercializados e transportados pelos mercadores na Idade Média. No entanto, alguns artigos eram mais procurados do que outros. Os artigos mais frequentemente comprados e vendidos pelos mercadores internacionais durante a Idade Média eram

    • Pessoas escravizadas
    • Perfumes
    • Seda e outros têxteis
    • Cavalos
    • Especiarias
    • Ouro e outras jóias
    • Artigos de couro
    • Peles de animais
    • Sal

    Estes produtos eram habitualmente transportados e comercializados no século IX [4]. Como se pode ver, embora alguns destes artigos, como os cavalos e o sal, pudessem ser utilizados por muitas pessoas, os artigos de luxo eram provavelmente comprados e utilizados sobretudo por pessoas de estatuto mais elevado, o que implica que os mercadores serviam sobretudo os ricos.

    A indústria mercantil manteve-se durante toda a Idade Média e para além do Renascimento, pelo que o sector mercantil é provavelmente uma das profissões mais antigas de que se tem conhecimento ainda hoje. Os mercadores foram os principais responsáveis por fazer a ponte entre a Europa e outros países, como a África e a Ásia.

    O papel do mercador é inegável quando se discute a forma como as pessoas viviam e aprendiam na Idade Média e como a introdução de artigos de luxo exóticos chegou à Europa.

    Conclusão

    Na Idade Média, a vida dos mercadores não era fascinante. Os mercadores eram considerados "aproveitadores" e imorais pela Igreja e enfrentavam frequentemente grandes perigos quando viajavam para novos países e cidades.

    No entanto, os mercadores desempenharam um papel importante na sociedade da Idade Média e não só, pois muitas das mercadorias que transportavam eram essenciais tanto para a elite europeia como para os camponeses.

    Referências

    1. //prezi.com/wzfkbahivcq1/a-medieval-merchants-daily-life/
    2. //study.com/academy/lesson/merchant-class-in-the-renaissance-definition-lesson-quiz.html
    3. //www.brown.edu/Departments/Italian_Studies/dweb/society/structure/merchant_cult.php
    4. //www.worldhistory.org/article/1301/trade-in-medieval-europe
    5. //dictionary.cambridge.org/dictionary/english/usurer

    Cortesia da imagem de cabeçalho: Publisher New York Ward, Lock, domínio público, via Wikimedia Commons




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, um historiador e educador apaixonado, é a mente criativa por trás do blog cativante para os amantes da história, professores e seus alunos. Com um amor profundamente enraizado pelo passado e um compromisso inabalável de divulgar o conhecimento histórico, Jeremy se estabeleceu como uma fonte confiável de informação e inspiração.A jornada de Jeremy no mundo da história começou durante sua infância, enquanto ele devorava avidamente todos os livros de história que conseguia colocar em suas mãos. Fascinado pelas histórias de civilizações antigas, momentos cruciais no tempo e os indivíduos que moldaram nosso mundo, ele sabia desde cedo que queria compartilhar essa paixão com os outros.Depois de concluir sua educação formal em história, Jeremy embarcou em uma carreira de professor que durou mais de uma década. Seu compromisso em promover o amor pela história entre seus alunos era inabalável, e ele continuamente buscava maneiras inovadoras de envolver e cativar as mentes dos jovens. Reconhecendo o potencial da tecnologia como uma poderosa ferramenta educacional, ele voltou sua atenção para o mundo digital, criando seu influente blog de história.O blog de Jeremy é uma prova de sua dedicação em tornar a história acessível e envolvente para todos. Por meio de sua escrita eloquente, pesquisa meticulosa e narrativa vibrante, ele dá vida aos eventos do passado, permitindo que os leitores sintam como se estivessem testemunhando o desenrolar da história antes.os olhos deles. Seja uma anedota raramente conhecida, uma análise aprofundada de um evento histórico significativo ou uma exploração da vida de figuras influentes, suas narrativas cativantes conquistaram seguidores dedicados.Além de seu blog, Jeremy também está ativamente envolvido em vários esforços de preservação histórica, trabalhando em estreita colaboração com museus e sociedades históricas locais para garantir que as histórias de nosso passado sejam protegidas para as gerações futuras. Conhecido por suas palestras dinâmicas e workshops para colegas educadores, ele constantemente se esforça para inspirar outras pessoas a se aprofundarem na rica tapeçaria da história.O blog de Jeremy Cruz serve como prova de seu compromisso inabalável em tornar a história acessível, envolvente e relevante no mundo acelerado de hoje. Com sua incrível capacidade de transportar os leitores ao âmago dos momentos históricos, ele continua a fomentar o amor pelo passado entre os entusiastas da história, professores e seus ávidos alunos.