O Egipto sob o domínio romano

O Egipto sob o domínio romano
David Meyer

Cleópatra VII Filopator foi a última rainha do Egipto e o seu último faraó. A sua morte, em 30 a.C., pôs fim a mais de 3000 anos de uma cultura egípcia frequentemente gloriosa e criativa. Após o suicídio de Cleópatra VII, a dinastia ptolomaica, que governava o Egipto desde 323 a.C., foi extinta e o Egipto tornou-se uma província romana e o "celeiro" de Roma.

Índice

    Factos sobre o Egipto sob o domínio romano

    • César Augusto anexou o Egipto a Roma em 30 a.C.
    • A província do Egipto passou a chamar-se Egipto por César Augusto
    • Três legiões romanas foram estacionadas no Egipto para proteger o domínio romano
    • Um prefeito nomeado pelo imperador governou Aegyptus
    • Os prefeitos eram responsáveis pela administração da província e pelas suas finanças e defesa
    • O Egipto estava dividido em pequenas províncias, cada uma delas dependente diretamente do prefeito
    • O estatuto social, a tributação e a presidência do sistema judicial baseavam-se na etnia e na cidade de residência de uma pessoa
    • As classes sociais eram: cidadão romano, grego, metropolita, judeu e egípcio.
    • O serviço militar era o meio mais comum de melhorar o estatuto social
    • Sob supervisão romana, o Egipto tornou-se o celeiro de Roma
    • A economia de Egipto melhorou inicialmente sob o domínio romano, antes de ser minada pela corrupção.

    O complicado envolvimento inicial de Roma na política egípcia

    Roma tinha-se intrometido nos assuntos políticos do Egipto desde o reinado de Ptolomeu VI, no século II a.C. Nos anos que se seguiram à vitória de Alexandre, o Grande, sobre os persas, o Egipto viveu conflitos e tumultos significativos. A dinastia grega dos Ptolomeus governou o Egipto a partir da sua capital, Alexandria, efetivamente uma cidade grega num oceano de egípcios.paredes e nunca se preocupou em dominar a língua egípcia nativa.

    Ptolomeu VI governou com Cleópatra I, sua mãe, até à morte desta, em 176 a.C. Durante o seu conturbado reinado, os selêucidas, sob o comando do seu rei Antíoco IV, invadiram por duas vezes o Egipto, em 169 e 164 a.C. Roma interveio e ajudou Ptolomeu VI a recuperar algum controlo sobre o seu reino.

    A próxima incursão de Roma na política egípcia ocorreu em 88 a.C., quando um jovem Ptolomeu XI seguiu o seu pai exilado, Ptolomeu X, para reclamar o trono. Depois de ceder a Roma o Egipto e Chipre, o general romano Cornélio Sulla instalou Ptolomeu XI como rei do Egipto. O seu tio Ptolomeu IX Lathryos morreu em 81 a.C., deixando no trono a sua filha Cleópatra Berenice. No entanto, Sulla planeou a instalação de um rei pró-romano emSulla apresentou em Roma o testamento de Ptolomeu Alexandre como justificação para a sua intervenção. O testamento estipulava também que Ptolomeu XI deveria casar-se com Berenice III, que era sua prima, madrasta e possivelmente sua meia-irmã. Dezanove dias depois do casamento, Ptolomeu assassinou Berenice, o que se revelou insensato, uma vez que Berenice era muito popular.Uma multidão de Alexandria linchou Ptolomeu XI e o seu primo Ptolomeu XII sucedeu-lhe no trono.

    Veja também: Tutmés II

    Muitos dos súbditos alexandrinos de Ptolomeu XII desprezavam os seus laços estreitos com Roma, pelo que foi expulso de Alexandria em 58 a.C. Fugiu para Roma, com uma grande dívida para com os credores romanos. Aí, Pompeu alojou o monarca exilado e ajudou a devolver Ptolomeu ao poder. Ptolomeu XII pagou a Aulus Gabinius 10 000 talentos para invadir o Egipto em 55 a.C. Gabinius derrotou o exército fronteiriço do Egipto, marchou para Alexandria e atacouApesar de os reis egípcios encarnarem os próprios deuses na terra, Ptolomeu XII tinha tornado o Egipto subserviente aos caprichos de Roma.

    Depois de ter sido derrotado por César na batalha de Farsália, em 48 a.C., Pompeu, estadista e general romano, fugiu disfarçado para o Egipto, onde procurou refúgio. No entanto, Ptolomeu VIII assassinou Pompeu em 29 de setembro de 48 a.C. para ganhar o favor de César. Quando César chegou, foi presenteado com a cabeça cortada de Pompeu. Cleópatra VII conquistou César, tornando-se sua amante. César abriu o caminho para CleópatraCom a chegada de reforços romanos, a decisiva Batalha do Nilo, em 47 a.C., obrigou Ptolomeu XIII a fugir da cidade e deu a vitória a César e Cleópatra.

    Com a derrota de Ptolomeu XIII, o reino ptolomaico foi reduzido ao estatuto de Estado cliente romano. Após o assassinato de César, Cleópatra alinhou o Egipto com Marco António contra as forças de Octávio, mas foram derrotados e Octávio mandou executar o filho de Cleópatra com César, Cesário.

    O Egipto como província de Roma

    Após o fim da guerra civil protegida em Roma, Octávio regressou a Roma em 29 a.C. Durante a sua procissão vitoriosa por Roma, Octávio exibiu os seus despojos de guerra. Uma efígie de Cleópatra, deitada num sofá, foi exibida para escárnio público. Os filhos sobreviventes da rainha, Alexandre Hélio, Cleópatra Selene e Ptolomeu Filadelfo, foram exibidos na parada triunfal.

    O Egipto passou a ser governado por um prefeito romano, que só respondia perante Otávio, e os senadores romanos foram proibidos de entrar no Egipto sem a autorização do imperador. Roma também guarneceu três das suas legiões no Egipto.

    O imperador Augusto impôs um controlo absoluto sobre o Egipto. Embora o direito romano tenha suplantado as leis egípcias tradicionais, muitas das instituições da antiga dinastia ptolomaica permaneceram em vigor, embora com alterações fundamentais nas suas estruturas sociais e administrativas. Augusto inundou habilmente a administração com nomeados provenientes da classe equestre de Roma.A vida religiosa e cultural quotidiana do Egipto não sofreu qualquer alteração, exceto a criação de um culto imperial. Os sacerdotes mantiveram muitos dos seus direitos tradicionais.

    Roma procurou mesmo expandir o território do Egipto, tendo o prefeito Aélio Galo liderado uma expedição infrutífera à Arábia, entre 26 e 25 a.C. Do mesmo modo, o seu sucessor, o prefeito Petrónio, organizou duas expedições ao reino meroitico, por volta de 24 a.C. À medida que as fronteiras do Egipto eram asseguradas, uma legião foi retirada.

    Linhas de fratura sociais e religiosas

    Embora Alexandria tenha sido profundamente influenciada pela cultura grega durante o reinado de Ptolomeu, esta teve pouca influência para além da cidade. As tradições egípcias e as observâncias religiosas continuaram a prosperar no resto do Egipto. Só com a chegada do Cristianismo, no século IV, é que esta situação se alterou. Atribui-se a São Marcos a formação da igreja cristã tradicional no Egipto, embora sejanão se sabe quantos cristãos viviam no Egipto antes do século IV.

    Embora Roma permitisse à cidade-mãe de cada região um autogoverno limitado, muitas das principais cidades do Egipto viram o seu estatuto alterado sob o domínio romano. Augusto mantinha um registo de todos os residentes "helenizados" em cada cidade egípcia. Os não alexandrinos viram-se classificados como egípcios. Sob Roma, surgiu uma hierarquia social revista. Os residentes helénicos formavam a nova elite sociopolítica. Os cidadãos deAlexandria, Naucratis e Ptolemais foram isentas de um novo imposto eleitoral.

    A principal divisão cultural era entre as aldeias de língua egípcia e a cultura helénica de Alexandria. Grande parte dos alimentos produzidos pelos agricultores arrendatários locais era exportada para Roma para alimentar a sua população em crescimento. A rota de abastecimento para estas exportações de alimentos, juntamente com as especiarias transportadas por terra a partir da Ásia e os artigos de luxo, descia o Nilo através de Alexandria antes de ser enviada para Roma. Enormes empresas privadasAs propriedades geridas por famílias aristocráticas proprietárias de terras gregas dominaram nos séculos II e III d.C.

    Esta estrutura social rígida foi sendo cada vez mais posta em causa à medida que o Egipto, e em particular Alexandria, foi sofrendo uma evolução substancial na sua composição populacional. A instalação de um maior número de gregos e judeus na cidade deu origem a conflitos intercomunitários. Apesar da esmagadora superioridade militar de Roma, continuaram a surgir periodicamente insurreições contra o domínio romano. Durante o reinado de Calígula (37 - 41 d.C.), umDurante o reinado do imperador Cláudio (c. 41-54 d.C.), surgiram de novo tumultos entre os judeus e os gregos de Alexandria. Também no tempo do imperador Nero (c. 54-68 d.C.), 50 000 pessoas morreram quando os judeus tentaram incendiar o anfiteatro de Alexandria. Foram necessárias duas legiões romanas completas para conter os tumultos.

    Durante o período de Trajano (c. 98-117 d.C.) como imperador de Roma, teve início uma outra revolta, em 172 d.C., que foi reprimida por Avidius Cassius. Em 293-94, eclodiu uma revolta em Coptos, que foi reprimida pelas forças de Galério. Estas revoltas continuaram periodicamente até ao fim do domínio romano sobre o Egipto.

    O Egipto continuou a ser importante para Roma e Vespasiano foi proclamado imperador de Roma em Alexandrina, em 69 d.C.

    Diocleciano foi o último imperador romano a visitar o Egipto, em 302 d.C. Os acontecimentos inovadores ocorridos em Roma tiveram um impacto profundo no lugar do Egipto no Império Romano. A fundação de Constantinopla em 330 d.C. diminuiu o estatuto tradicional de Alexandria e grande parte dos cereais do Egipto deixou de ser enviada para Roma através de Constantinopla. Além disso, a conversão do Império Romano ao Cristianismo e a subsequente interrupção daA perseguição aos cristãos abriu as portas para a expansão da religião. A igreja cristã rapidamente dominou grande parte da vida religiosa e política do Império, o que se estendeu ao Egipto. O patriarca de Alexandria emergiu como a figura política e religiosa mais influente no Egipto. Com o tempo, a rivalidade entre o patriarca de Alexandre e o patriarca de Constantinopla cresceu emforça.

    Extinção do domínio romano no Egipto

    Durante o final do século III d.C., a decisão do imperador Diocleciano de dividir o império em dois, com uma capital ocidental em Roma e uma capital oriental em Nicomédia, fez com que o Egipto ficasse na parte oriental do império de Roma. Com o aumento do poder e da influência de Constantinopla, esta tornou-se o centro económico, político e cultural do Mediterrâneo.O Egipto continuou a ser uma província da metade bizantina do Império Romano até ao século VII, altura em que o Egipto se viu constantemente atacado pelo Oriente, tendo caído primeiro nas mãos dos sassânidas, em 616 d.C., e depois nas mãos dos árabes, em 641 d.C.

    Reflectindo sobre o passado

    O Egipto sob o domínio romano era uma sociedade profundamente dividida: parte helénica, parte egípcia, ambas governadas por Roma e relegadas para o estatuto de província, o destino do Egipto após Cleópatra VII reflectiu em grande medida a sorte geopolítica do Império Romano.

    Imagem de cabeçalho cortesia: david__jones [CC BY 2.0], via flickr

    Veja também: Quem foi Cleópatra VII? Família, relações & Legado



    David Meyer
    David Meyer
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