Porque é que os Vikings abandonaram a América do Norte?

Porque é que os Vikings abandonaram a América do Norte?
David Meyer

Os vikings fazem parte da história da humanidade há séculos, deixando uma marca indelével em muitas culturas e lugares. No entanto, um mistério que há muito deixa os historiadores perplexos é o facto de terem deixado a América do Norte.

Desde as suas colónias nórdicas na Gronelândia até ao seu povoamento ocidental perto de L'Anse aux Meadows, na Terra Nova e na costa do Labrador, há muitas perguntas sem resposta em torno da sua partida.

No entanto, descobertas arqueológicas recentes lançaram luz sobre esta questão de longa data e os especialistas podem agora oferecer algumas teorias intrigantes sobre a razão da partida dos vikings e dos nórdicos da Gronelândia.

As razões incluem as alterações climáticas, a dureza do terreno e os conflitos com as tribos locais.

Índice

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    Colonização norte-americana na Gronelândia

    O povoamento nórdico da Gronelândia e da América do Norte continental é uma das mais famosas histórias de exploração antes de Colombo.

    Tal como Colombo descobriu a América, Leif Erikson descobriu e estabeleceu a primeira colónia viking na Gronelândia. A expansão viking foi possível graças à sua avançada tecnologia marítima, que lhes permitiu enfrentar as águas traiçoeiras do Oceano Atlântico Norte.

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    As colónias nórdicas da Gronelândia começaram por volta de 985 d.C., quando Eirik Thorvaldsson navegou para oeste, vindo da Islândia, e desembarcou e se estabeleceu na Gronelândia. Outros colonos nórdicos seguiram-no rapidamente e, ao longo dos séculos, esta colónia floresceu, tendo-se estabelecido uma próspera comunidade agrícola e piscatória.

    As sagas islandesas contam que estes colonos chegaram até à Terra Nova em busca de ouro e prata, mas não há provas de que tenham encontrado nativos americanos ou se tenham estabelecido na América do Norte continental.

    Hoje em dia, encontram-se sítios nórdicos confirmados na Gronelândia e em locais do leste do Canadá, como Meadows. As sagas nórdicas descrevem encontros com nativos americanos no que é hoje conhecido como as Ilhas Baffin e na costa oeste do Canadá.

    Godthåb na Gronelândia, c. 1878

    Nationalmuseet - O Museu Nacional da Dinamarca da Dinamarca, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

    Povoações em L'Anse aux Meadows

    Esta povoação viking foi descoberta pelo explorador norueguês Helge Ingstad em 1960 e foi ocupada pela primeira vez por volta do ano 1000 d.C., tendo durado possivelmente algumas décadas antes de ser abandonada [1].

    Pensa-se que esta povoação serviu de base para a exploração da costa canadiana, mas a razão do seu abandono continua por esclarecer.

    Ao desembarcarem, encontraram um povo nativo chamado Beothuks, que mais tarde viria a desempenhar um papel importante nas suas sagas.

    Para além da presença viking na Gronelândia, este é o único sítio nórdico confirmado nesta região.

    Povoação oriental na ilha de Baffin

    Mais tarde, os exploradores nórdicos estender-se-iam deste local até às ilhas Baffin e, possivelmente, até mais a oeste, ao longo da costa do Canadá.

    De acordo com as sagas nórdicas, Leif Eriksson, filho do rei norueguês, explorou uma região a que chamavam Vinland (que pode ter sido na atual Nova Inglaterra) e encontrou uvas selvagens, pedras planas e ferramentas de ferro.

    As relações entre os nórdicos e os nativos americanos eram frequentemente hostis, tal como descrito nas Sagas islandesas, pelo que é pouco provável que se tenham estabelecido povoações para além da Terra Nova.

    Assentamento ocidental

    Em meados do século XIV, todas as colónias nórdicas tinham sido abandonadas. É impossível saber o que causou o declínio destas colónias.

    Desembarque dos nórdicos na Islândia, pintura de Oscar Wergeland (1909)

    Oscar Wergeland, Domínio público, via Wikimedia Commons

    A povoação nórdica mais conhecida situava-se perto de L'Anse aux Meadows, que se crê ter sido ocupada durante, pelo menos, algumas décadas. Este local deu aos colonos nórdicos acesso a recursos valiosos, como gelo marinho, presas de morsa e madeira que podia ser utilizada ou vendida nos mercados europeus [2].

    No entanto, é provável que as alterações climáticas e a diminuição dos recursos, como o marfim de morsa, tenham desempenhado um papel importante.

    Os vikings foram os primeiros europeus a explorar e a estabelecer-se na América do Norte, mas as suas povoações não duraram muito tempo. No entanto, deixaram um legado duradouro na cultura norte-americana através das suas histórias de exploração e descoberta, que ainda hoje são celebradas.

    Alterações climáticas e a Pequena Idade do Gelo

    Uma possível razão para os Vikings terem abandonado a América do Norte deve-se às alterações climáticas, particularmente durante o período conhecido como a Pequena Idade do Gelo (1400-1800 d.C.).

    Durante este período, as temperaturas médias na Gronelândia e na Europa baixaram significativamente, o que poderá ter provocado uma diminuição de recursos como o peixe e a madeira, necessários à sobrevivência dos colonos nórdicos.

    Este facto poderá tê-los obrigado a abandonar as suas povoações na Gronelândia e em L'Anse aux Meadows, deixando apenas pequenas povoações nas ilhas Baffin [3].

    Embora as suas povoações não tenham durado muito tempo, abriram uma nova fronteira para os europeus e deram-lhes a conhecer uma cultura completamente diferente.

    Perturbação do comércio e dos recursos

    Com a ascensão da Europa na Idade Média, os mercadores vikings tiveram de competir com as grandes potências europeias pelo acesso a recursos como o peixe, a madeira e os minérios metálicos.

    Este facto pode tê-los forçado a reduzir as suas operações na América do Norte ou a abandonar completamente as suas colónias devido à falta de rotas comerciais lucrativas.

    Diferenças religiosas e culturais

    Conceção artística do Rei Olaf Tryggvason da Noruega

    Peter Nicolai Arbo, Domínio público, via Wikimedia Commons

    Os colonos nórdicos podem também ter sido expulsos devido a diferenças religiosas e culturais. Os nativos americanos que encontraram tinham crenças e valores distintos, que podem ter entrado em conflito com a sua visão do mundo.

    Este facto pode ter conduzido a uma falta de confiança entre os dois grupos e, eventualmente, a conflitos.

    Os factores internos das colónias nórdicas podem também ter contribuído para o seu declínio. Com a falta de recursos e uma paisagem hostil, os colonos podem ter sido incapazes de se sustentar ou de aumentar a sua população.

    Outros factores

    Para além das alterações climáticas, das perturbações no comércio e das diferenças culturais, podem ter existido outros factores que levaram ao declínio das colónias nórdicas na América do Norte, nomeadamente alterações na economia global ou na dinâmica do poder político, doenças e fome e catástrofes naturais como secas ou inundações.

    Conclusão

    Embora as colónias nórdicas na América do Norte tenham sido de curta duração, continuam a ser uma parte importante da história como um período de exploração e descoberta que moldou a paisagem cultural que conhecemos hoje.

    As evidências arqueológicas sugerem que tal pode ter sido devido a uma combinação de factores, incluindo alterações climáticas, perturbação do comércio e dos recursos, relações hostis com tribos nativas americanas locais, etc. Em última análise, a verdadeira razão da sua partida permanecerá provavelmente desconhecida.

    Ainda assim, o seu legado e as suas histórias permanecem na nossa memória colectiva e servem para recordar os feitos incríveis realizados pelos nossos antepassados na sua busca pela descoberta.




    David Meyer
    David Meyer
    Jeremy Cruz, um historiador e educador apaixonado, é a mente criativa por trás do blog cativante para os amantes da história, professores e seus alunos. Com um amor profundamente enraizado pelo passado e um compromisso inabalável de divulgar o conhecimento histórico, Jeremy se estabeleceu como uma fonte confiável de informação e inspiração.A jornada de Jeremy no mundo da história começou durante sua infância, enquanto ele devorava avidamente todos os livros de história que conseguia colocar em suas mãos. Fascinado pelas histórias de civilizações antigas, momentos cruciais no tempo e os indivíduos que moldaram nosso mundo, ele sabia desde cedo que queria compartilhar essa paixão com os outros.Depois de concluir sua educação formal em história, Jeremy embarcou em uma carreira de professor que durou mais de uma década. Seu compromisso em promover o amor pela história entre seus alunos era inabalável, e ele continuamente buscava maneiras inovadoras de envolver e cativar as mentes dos jovens. Reconhecendo o potencial da tecnologia como uma poderosa ferramenta educacional, ele voltou sua atenção para o mundo digital, criando seu influente blog de história.O blog de Jeremy é uma prova de sua dedicação em tornar a história acessível e envolvente para todos. Por meio de sua escrita eloquente, pesquisa meticulosa e narrativa vibrante, ele dá vida aos eventos do passado, permitindo que os leitores sintam como se estivessem testemunhando o desenrolar da história antes.os olhos deles. Seja uma anedota raramente conhecida, uma análise aprofundada de um evento histórico significativo ou uma exploração da vida de figuras influentes, suas narrativas cativantes conquistaram seguidores dedicados.Além de seu blog, Jeremy também está ativamente envolvido em vários esforços de preservação histórica, trabalhando em estreita colaboração com museus e sociedades históricas locais para garantir que as histórias de nosso passado sejam protegidas para as gerações futuras. Conhecido por suas palestras dinâmicas e workshops para colegas educadores, ele constantemente se esforça para inspirar outras pessoas a se aprofundarem na rica tapeçaria da história.O blog de Jeremy Cruz serve como prova de seu compromisso inabalável em tornar a história acessível, envolvente e relevante no mundo acelerado de hoje. Com sua incrível capacidade de transportar os leitores ao âmago dos momentos históricos, ele continua a fomentar o amor pelo passado entre os entusiastas da história, professores e seus ávidos alunos.